September 27, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Majalah Hakai, publikasi online tentang ilmu pengetahuan dan masyarakat dalam ekosistem pesisir. Baca lebih banyak cerita seperti ini di hakaimagazine.com.

Di Laut Mediterania, sistem deteksi paus prototipe dapat menggunakan klik paus sperma untuk menentukan lokasinya di ruang tiga dimensi dengan akurasi 30 hingga 40 meter — hanya satu atau dua panjang tubuh untuk paus sepanjang 16 meter ini . Dalam tes menggunakan ping buatan dan suara yang berasal dari paus sperma asli, para peneliti menunjukkan bahwa sistem tersebut dapat memberikan pemberitahuan yang cukup bagi kapal terdekat untuk mengubah arah atau memperlambat ketika paus berada di jalurnya.

Sistem ini dikembangkan oleh tim peneliti biologi dan komputasi yang berbasis di Yunani. Dipimpin oleh Emmanuel Skarsoulis, direktur penelitian Yayasan Yunani untuk Riset dan Teknologi–Hellas, tim telah menjuluki alat baru mereka Sistem untuk Menghindari Serangan Kapal dengan Paus Terancam Punah (SAvEWhales). Nama tersebut mencerminkan harapan para peneliti bahwa, jika diterapkan, sistem mereka dapat mengurangi penyebab utama kematian paus sperma yang terancam punah di Mediterania—serangan kapal.

[ Related: “Boat noise is driving humpback whale moms into deep, dangerous water” ]

Desain SAvEWhales cukup sederhana. Di dekat Hellenic Trench, ngarai bawah laut sedalam lima kilometer di selatan Kreta, Yunani, tim Skarsoulis menambatkan tiga pelampung dalam segitiga yang terpisah satu hingga dua kilometer. Menggantung dari setiap pelampung pada garis 100 meter adalah hidrofon untuk mendeteksi suara bawah air.

Ketiga hidrofon ini mengambil setiap kali paus sperma di dekatnya mengklik, yang mereka lakukan untuk mencari mangsa. Skarsoulis dan rekan-rekannya mengembangkan program komputer untuk membandingkan berapa lama waktu yang dibutuhkan suara untuk tiba di setiap hidrofon, memberi mereka cara untuk melakukan triangulasi posisi paus. Tapi senjata rahasia SAvEWhales berarti dapat melakukan lebih dari sekedar menemukan paus di grid.

See also  Para ilmuwan sedang merekonstruksi apa yang dilihat paus purba

Saat menggunakan hidrofon yang ditarik perahu untuk mendengarkan paus sperma dalam pekerjaan sebelumnya, salah satu anggota tim, Alexandros Frantzis, memperhatikan bahwa setiap klik paus sperma yang dia dengar sepertinya berulang, seperti gema hantu itu sendiri. Baru setelah Frantzis, direktur penelitian Pelagos Cetacean Research Institute di Yunani, membahas masalah dengan Skarsoulis, mereka menemukan penjelasan: klik kedua adalah panggilan paus sperma yang memantul dari permukaan laut.

Dengan memanfaatkan refleksi ini, para ilmuwan membangun algoritma mereka untuk menghitung kedalaman paus yang mengklik. Semakin dalam seekor paus saat mengklik, semakin lama jarak antara saat klik asli dan pantulan tiba di hidrofon. Menggunakan informasi dari kedua klik, sistem SAvEWhales dapat mendeteksi paus hingga kedalaman 900 meter dalam jarak 10 kilometer dari pelampung. Dan dengan menjalankan perhitungan yang sama setiap kali seekor paus mengklik di dekatnya, para ilmuwan dapat secara aktif melacak paus saat mereka berenang. Di masa depan, mereka bahkan dapat menggunakan sistem ini untuk memperingatkan kapal bahwa paus akan muncul di dekatnya dan berpotensi mencegah tabrakan.

Para ahli melihat SAvEWhales sebagai tambahan yang berguna untuk bidang sistem pemantauan paus pasif yang sedang berkembang. Christopher Clark, seorang ahli bioakustik di Cornell University di New York, yang memimpin upaya untuk membangun jaringan pelampung Pelabuhan Boston yang secara otomatis mendeteksi panggilan paus kanan Atlantik Utara yang terancam punah, memuji kebaruan mendapatkan informasi hampir real-time yang dapat digunakan kapal di tempat. Dia juga menekankan bahwa pengamatan paus sperma sedikit dan jarang terjadi di Mediterania, menambah nilai pada sistem.

Terlepas dari janjinya, mungkin perlu beberapa waktu sebelum SAvEWhales, atau semacamnya, dapat digunakan secara permanen. Sejauh ini, sistem tersebut baru menjalani uji coba selama dua tahun, dan Skarsoulis dan rekan-rekannya telah mengidentifikasi beberapa kendala untuk mengembangkannya ke sistem pemantauan penuh waktu. Ini termasuk tantangan analitis, seperti kesulitan membedakan paus individu ketika sebuah kelompok bepergian bersama. Ada juga hambatan logistik yang terlibat dalam memelihara sistem di laut, yang menghadapi keausan konstan dari garam, matahari, dan badai. Bahkan, para nelayan yang kebetulan berada di dekatnya menyaksikan dua pelampung SAvEWhales pertama yang dikerahkan menghilang di bawah air, terseret arus kuat saat terjadi badai. Skarsoulis berharap suatu hari sistem itu bisa menjadi observatorium kabel permanen.

See also  Dapatkan MacBook Air yang diperbarui dengan harga kurang dari $300

Namun, ada juga batasan tentang seberapa luas penerapan sistem semacam itu. Analisis refleksi permukaan yang membuat SAvEWhales begitu kuat tidak dapat digunakan untuk paus yang berkomunikasi melalui lagu daripada klik, seperti paus sirip, yang juga terancam punah di Mediterania.

Ada satu kendala terakhir yang unik untuk saat ini. Setelah periode prototipe awal proyek, Skarsoulis, pada 23 Februari, mengajukan proposal kepada Kementerian Lingkungan dan Energi Yunani untuk mengoperasikan satu pelampung di Kreta sehingga timnya dapat memantau berapa banyak paus sperma yang melewati daerah tersebut. Keesokan harinya, Rusia menginvasi Ukraina, memicu krisis energi internasional.

Ini “penting untuk dicatat bahwa itu adalah Kementerian Lingkungan Hidup dan Energi, ” Skarsoulis menekankan, dengan kecut menunjukkan bahwa antusiasme untuk mendeteksi paus mungkin menghalangi eksplorasi minyak. Dia belum mendengar kembali tentang proposalnya sejak itu.

Namun pemantauan seperti itu sangat dibutuhkan di Laut Mediterania, kata Nino Pierantonio, seorang peneliti paus dari Tethys Research Institute di Milan, Italia. Serangan kapal bertanggung jawab atas lebih dari setengah kematian paus sperma di daerah tersebut. Selain itu, karena paus sperma Mediterania secara genetik berbeda dari yang ada di Atlantik Utara, populasi ini sangat rentan.

Pierantonio mencatat bahwa risikonya sangat tinggi di sekitar Palung Hellenic, tempat yang kaya akan kehidupan laut dan hotspot paus sperma. Daerah ini disukai oleh kelompok ibu paus sperma dengan anak sapi, yang menghabiskan lebih banyak waktu di permukaan.

Pierantonio mengatakan upaya lain untuk mengurangi serangan kapal, seperti mengharuskan kapal untuk melambat di hotspot paus dan mengubah jalur pelayaran, juga akan menjadi alat penting dalam melindungi paus sperma yang terancam punah di Mediterania. “Ketika mengubah rute dan mengurangi kecepatan bukanlah pilihan, kami membutuhkan cara lain untuk memperingatkan kapal tentang keberadaan paus,” tambahnya.

See also  Saksikan bagaimana hewan menyeberangi sungai di Oregon barat