October 6, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di  Majalah Hakai,  sebuah publikasi online tentang sains dan masyarakat di ekosistem pesisir. Baca lebih banyak cerita seperti ini di hakaimagazine.com.

Penetasan Laguna Teluk Tutka terletak di tepi muara terpencil di Teluk Kachemak Alaska bagian selatan tengah. Hanya dapat diakses dengan perahu dari komunitas hub terdekat Homer, tempat penetasan adalah salah satu dari 30 yang dibangun oleh negara untuk meningkatkan perikanan salmon komersial yang sedang berjuang di tahun 1970-an. Pada hari terakhir bulan April, saya naik taksi air di pelabuhan Homer untuk mengunjungi fasilitas tersebut. Angin barat yang mengamuk bertiup melintasi teluk saat kapal pendarat sepanjang 10 meter menghantam ombak yang digambarkan oleh nakhoda sebagai “sporty.”

Saya berkunjung selama proses kolam penetasan—pemindahan benih salmon merah muda dari inkubator air tawar di darat ke kandang air asin terapung di laguna. Ini adalah langkah pertama sebelum tempat penetasan melepaskan sekitar 60 juta salmon merah muda seukuran klip kertas ke laut di mana mereka akan menyebar untuk mencari makan dan matang pada musim panas mendatang.

Penangkaran Laguna Teluk Tutka bertengger di muara terpencil di Teluk Kachemak Alaska bagian selatan tengah. Majalah Nathaniel Wilder/Hakai

Peternakan ikan, yang ilegal di Alaska, memelihara salmon sampai ukurannya bisa dipasarkan. Tapi tempat penetasan memanfaatkan naluri bawaan salmon untuk mencari makan, melepaskan ikan remaja untuk memberi makan dan menyelesaikan proses pertumbuhan di laut, setelah itu mereka akan kembali ke badan air di dekat tempat penetasan untuk menyediakan ikan untuk panen komersial dan rekreasi. Praktek ini kadang-kadang dikenal sebagai peternakan salmon, dan pemasar makanan laut sering memberi label ikan penetasan sebagai “tangkapan liar.” Tujuan saya adalah untuk merasakan ruang lingkup industri yang sebagian besar dijalankan oleh LSM yang didanai oleh penjualan benih ikan. Saya ingin menempatkan bukti ilmiah dalam perspektif yang meningkat bahwa ikan yang diproduksi secara industri ini membanjiri ekosistem laut di mana mereka dapat berdampak pada segala hal mulai dari plankton hingga paus.

Air pasang terlalu rendah bagi nakhoda untuk membawa perahu melalui saluran sempit yang mengarah ke laguna, jadi dia menurunkan saya di pantai terdekat di mana saya menaiki lima tangga kayu tua menaiki tebing berbatu ke hutan cemara yang menjulang tinggi. mengelilingi fasilitas. Pohon-pohon tinggi ini memberikan perlindungan dari kondisi amukan di laut, memungkinkan nyanyian halus rajawali, burung penyanyi kecil dengan suara besar, memenuhi udara dari dahan yang tinggi di atas kepalaku.

Ada terlalu banyak salmon merah muda di Pasifik
Data peta oleh ArcGIS

Josh Sawlsville, manajer operasi saat itu, menemui saya di kantor penetasan. Seorang pria kekar dengan rambut pirang berpasir, Sawlsville terjun ke industri ini lebih dari delapan tahun yang lalu ketika dia masih sarjana biologi di Wisconsin dan mengambil cuti satu semester untuk bekerja sebagai juru masak di tempat penetasan di jantung produksi salmon merah muda Alaska, Prince William Sound, sekitar 300 kilometer timur laut Tutka. Dia kembali setelah lulus, beralih dari dapur ke operasi ikan, dan telah bekerja di industri sejak saat itu. Selama bulan-bulan musim panas, Sawlsville mengelola staf lebih dari selusin, tetapi tempat penetasan baru saja keluar dari musim dingin, ketika pekerjaan melambat dan tidak lebih dari lima jiwa menjaga tempat itu tetap berjalan di musim dingin yang suram: terselip di antara pohon, tempat penetasan kehilangan sinar matahari langsung selama berbulan-bulan.

Sawlsville dan saya memakai perlengkapan hujan dan dia memberi saya lampu depan berlampu merah untuk memasuki ruang inkubasi yang gelap, gudang yang dingin dan lembap dengan suara seperti 100 keran yang menyala penuh. Di sini, kami berkelok-kelok di antara inkubator, tangki-tangki dangkal yang ditumpuk dalam barisan seperti rak-rak yang melapisi lorong-lorong toko. Air yang dialirkan dari sungai terdekat mengalir melalui inkubator, diisi dengan ikan salmon yang menetas di akhir musim gugur dan sekarang panjangnya kira-kira sebatang korek api. Lampu di atas kepala dimatikan untuk menjaga ikan muda tetap tenang sehingga mereka menggunakan lebih sedikit oksigen. Lampu merah yang dipinjamkan Sawlsville kepada saya tidak mengganggu ikan, jelasnya, tetapi lampu itu memancarkan kilatan perak ke mana pun saya melihat: di inkubator; di palung setinggi dada tempat benih, sekitar lima bulan, dibuang sebelum dibuang ke kandang di laguna melalui pipa bawah tanah; dan di bawah kaki di mana ikan-ikan kecil tercebur keluar dari tangki mereka dan mati di lantai beton yang basah. Lingkup usahanya sangat mempesona. Jika semua ikan ini bertahan hingga dewasa, akan ada enam makan malam salmon untuk semua penduduk Kanada dan Alaska yang disatukan.

Ada terlalu banyak salmon merah muda di Pasifik
Pembenihan ikan di Alaska menyumbang hampir seperempat dari nilai panen salmon negara bagian. Nathaniel Wilder / Majalah Hakai

Tempat pembenihan berada di bawah pengawasan yang lebih ketat di Pacific Northwest karena merusak aliran salmon liar, karena ikan tempat penetasan—yang merupakan pemijahan yang kurang berhasil dibandingkan dengan salmon liar—menyasar ke sungai yang jauh di mana mereka dapat kawin silang dengan populasi liar, menghasilkan keturunan liar yang tidak t sebagai subur. Sementara itu, hubungan asmara Alaska dengan industri produksi ikan salmon terus berlanjut. Pembenihan menyumbang seperempat dari nilai panen salmon negara bagian, meningkatkan perikanan komersial, menopang pengolah ikan skala besar, dan menghasilkan US$600 juta dalam prosesnya. Dan mereka menghasilkan ikan yang mengisi piring makan dan lemari es orang Alaska. Selain salmon merah muda, fasilitas Tutka, yang dimiliki oleh negara dan dioperasikan oleh organisasi swasta yang dipimpin terutama oleh nelayan komersial, setiap tahun melepaskan sekitar 420, 000 sockeye smolts (mewakili kurang dari satu persen dari benih merah muda yang dilepaskan). Salmon sockeye, meskipun dihargai lebih dari merah muda karena rasanya dan karena mereka tahan dengan baik untuk penyimpanan beku, lebih mahal untuk dipelihara di tempat penetasan karena mereka membutuhkan waktu pemeliharaan yang lebih lama di tangki air tawar. Pada bulan Juli, ketika air pasang memungkinkan, laguna dipenuhi dengan perahu-perahu wisata, dan para nelayan melempar kail untuk menangkap sockeye dewasa—lebih kuat dari warna pink dan perak yang masih berkilau—kembali ke fasilitas. Di sungai arung terdekat yang juga menjadi tempat penetasan sockeye, penduduk setempat menceburkan diri dengan jaring bermulut lebar ke arus untuk menangkap sockeye yang cukup untuk musim dingin. lebih mahal untuk dipelihara di pembenihan karena memerlukan waktu pemeliharaan yang lebih lama di tangki air tawar. Pada bulan Juli, ketika air pasang memungkinkan, laguna dipenuhi dengan kapal pesiar, dan para nelayan melempar kail untuk menangkap sockeye dewasa—lebih kuat dari pink dan perak yang masih berkilau—kembali ke fasilitas. Di sungai arung terdekat yang juga menjadi tempat penetasan sockeye, penduduk setempat menceburkan diri dengan jaring bermulut lebar ke arus untuk menangkap sockeye yang cukup untuk musim dingin. lebih mahal untuk dipelihara di pembenihan karena memerlukan waktu pemeliharaan yang lebih lama di tangki air tawar. Pada bulan Juli, ketika air pasang memungkinkan, laguna dipenuhi dengan perahu-perahu wisata, dan para nelayan melempar kail untuk menangkap sockeye dewasa—lebih kuat dari warna pink dan perak yang masih berkilau—kembali ke fasilitas. Di sungai arung terdekat yang juga menjadi tempat penetasan sockeye, penduduk setempat menceburkan diri dengan jaring bermulut lebar ke arus untuk menangkap sockeye yang cukup untuk musim dingin.

See also  Mengapa USDA menggunakan tawon untuk melindungi pohon jeruk Louisiana

Terlepas dari manfaat ini, beberapa orang mempertanyakan apakah masuk akal untuk terus memompa salmon ke Pasifik dengan seolah-olah ditinggalkan. Dalam beberapa dekade sejak Alaska bergegas membangun tempat penetasan untuk mengisi kekosongan dalam peternakan salmon yang sakit, terutama populasi merah muda yang terpukul keras oleh pergeseran tektonik yang disebabkan oleh gempa bumi besar di Alaska pada tahun 1964, kondisi laut di Pasifik Utara telah menjadi anugerah bagi salmon merah muda. Saat ini, ikan salmon merah muda Tutka berenang ke lautan yang sangat berbeda dari saat fasilitas itu pertama kali dibangun pada tahun 1978, lautan yang tampaknya menyukai warna merah muda.


Ini adalah masa kejayaan salmon merah muda di Pasifik Utara. Di seluruh wilayah, ada tiga kali lebih banyak salmon merah muda di lautan daripada sekitar 50 tahun yang lalu. Hampir tiga dari setiap empat salmon di Pasifik Utara berwarna merah muda. Penetasan menumpuk ke karunia itu .

Sejak tahun 1970-an, produksi industri salmon merah muda telah meledak, dan hari ini, tempat penetasan di Amerika Serikat, Kanada, Rusia, dan Jepang memompa sekitar 1,3 miliar benih salmon merah muda ke Pasifik setiap tahun, yang menghasilkan produksi sekitar 82 juta orang dewasa. Sekitar 15 persen dari semua warna merah muda di lautan berasal dari tempat penetasan, melengkapi populasi yang sudah mencapai rekor tingkat kelimpahan. Ini berarti jumlah salmon pink penetasan sebanyak jumlah sockeye liar dan pink penetasan lebih banyak daripada masing-masing sockeye liar, chinook, dan coho. Sebagian besar produksi ini berasal dari Alaska.

Meskipun salmon Pasifik terkecil dengan berat kurang dari dua setengah kilogram, warna merah muda adalah favorit industri penetasan sebagian karena siklus hidupnya yang cepat. Ikan-ikan ini adalah pemakan rakus dan penanam cepat, dengan cepat mencapai ukuran pasar dengan meningkatkan beratnya 500 persen di laut selama empat bulan. Dan tidak seperti spesies salmon lain yang menghabiskan beberapa tahun di air asin—hingga lima tahun untuk chinook—merah muda dapat diprediksi kembali untuk dipanen setelah sekitar 18 bulan di laut.

Ada terlalu banyak salmon merah muda di Pasifik
Penetasan lebih memilih untuk memelihara salmon merah muda sebagian karena siklus hidup mereka yang singkat membuat biaya tetap rendah. Nathaniel Wilder / Majalah Hakai

Siklus hidup yang singkat ini adalah salah satu alasan mengapa salmon merah muda liar berkembang biak dalam kondisi laut yang berubah saat ini. Saat air menghangat, kemampuan mereka untuk bereproduksi dengan kecepatan sangat tinggi memungkinkan warna merah muda dengan cepat menjajah daerah baru dan pulih dari penurunan populasi, makmur seperti tikus di mana spesies lain mungkin gagal. Kondisi pemanasan juga mengubah rantai makanan dengan cara yang tampaknya menyukai warna merah jambu liar dan tempat penetasan.

Tapi pink bukan satu-satunya spesies salmon yang sedang booming. Dalam beberapa tahun terakhir, ada lebih banyak salmon di Pasifik Utara daripada di mana pun dalam satu abad terakhir. Dan meskipun ini telah menjadi berkah di beberapa tempat—soceye run di Bristol Bay mencapai puncak bersejarah musim panas lalu dengan lebih dari 66 juta ikan—lebih banyak ikan di lautan berarti persaingan yang lebih besar untuk makanan berikutnya. Saat gerombolan salmon lapar mengejar mangsa serupa—termasuk zooplankton, cumi-cumi, dan ikan kecil salmon semakin mengecil.

Nancy Hillstrand telah melihat ini secara langsung. Dia adalah pemilik Coal Point Seafood Company, sebuah gerai pemrosesan dan ritel makanan laut di tepi pelabuhan Homer, tempat saya naik taksi air ke tempat penetasan. Pada hari-hari musim panas yang khas, tempat itu ramai dengan aktivitas—pekerja di jalur lendir dengan cekatan fillet salmon dan halibut yang dikirim oleh kapal komersial dan nelayan rekreasi; makanan laut kelas atas—kaki kepiting raja, kerang, salmon asap—dijual dengan harga premium di konter depan.

Hillstrand telah tinggal di teluk selama hampir 50 tahun. Dia menyaksikan perikanan kepiting dan udang yang menguntungkan menghilang, dan sekarang, salmon yang dikirim ke pabrik pengolahannya menyusut. “Saya tidak menyadari apa yang terjadi sampai semua orang meminta gunting,” katanya. Tas hampir sepanjang lengan yang selalu dia pesan untuk fillet salmon pengepakan vakum perlu dipangkas agar sesuai dengan ikan yang datang lebih kecil.

Ada terlalu banyak salmon merah muda di Pasifik
Nancy Hillstrand, pemilik Coal Point Seafood Company, telah tinggal di Teluk Tutka selama hampir 50 tahun. Foto milik Nancy Hillstrand

More than a half century of data has confirmed what Hillstrand has seen on her processing line. While the number of salmon has shot up, the size of fish is going down: in Alaska, chinooks have shrunk the most at eight percent compared with pre-1990 sizes, and elsewhere, such as on the Columbia River where the “June hogs”—chinooks that weigh more than 35 kilograms—used to spawn each summer, mighty chinooks are a thing of the past. This means a loss to commercial fishermen and other fish harvesters as well as a new paradigm for fish processors, restaurants, and markets.

Sekarang Hillstrand memesan tas 46 sentimeter, dan dia yakin tempat penetasan adalah salah satu penyebabnya. Selama hampir satu dekade, Hillstrand telah mendesak reformasi dalam industri yang dikenalnya dengan baik. Dia menghabiskan 21 tahun bekerja di tempat penetasan salmon di seluruh negara bagian dan memperkirakan bahwa dia sendirian melepaskan lebih dari satu miliar salmon muda ke laut. Pada saat itu, dia menyukai pekerjaan dan tahun-tahun tinggal di beberapa tempat paling terpencil dan indah di Alaska. Tetapi ketika dia memikirkan kembali semua itu, dia merasa ngeri. “Saya tidak pernah memikirkan apa yang terjadi pada ikan liar itu,” katanya.


Para peneliti telah lama mengetahui bahwa salmon di danau dan sungai saling bersaing untuk mendapatkan makanan. Tetapi memahami apa yang terjadi di laut terbuka adalah cerita yang berbeda. Semua sistem alami sulit dipelajari, tetapi habitat laut—yang sebagian besar tidak terlihat, sering kali sangat terpencil, dan terbentang dalam jarak yang sangat jauh—mungkin merupakan salah satu yang paling sulit. Ilmuwan salmon Greg Ruggerone berpikir dia telah menemukan solusi.

See also  Mengapa para ilmuwan menakut-nakuti anjing laut dari salmon

Pada akhir 1970-an, Ruggerone adalah seorang mahasiswa pascasarjana muda di University of Washington, memulai apa yang akan menjadi karir yang panjang tenggelam dalam salmon dan lingkungan mereka. Saat itu, sesama mahasiswa pascasarjana, Art Gallagher, sedang menyelesaikan tesis masternya, studi tentang sohib dan salmon merah muda di Puget Sound. Gallagher ingin memahami bagaimana satu spesies mempengaruhi yang lain, dan untuk melakukannya, dia mengambil keuntungan dari fakta bahwa pada tahun-tahun ganjil, jutaan merah muda kembali ke wilayah itu untuk bertelur, sementara selama tahun-tahun genap, hampir tidak ada yang melakukannya. Dengan melihat bagaimana chum salmon bernasib sebagai nomor pink naik dan turun, Gallagher dapat melihat bahwa, ketika ada banyak pink di sekitar, lebih sedikit chum bertahan.

Ada terlalu banyak salmon merah muda di Pasifik
Para peneliti telah memusatkan perhatian pada efek salmon merah muda pada spesies lain karena pola dua tahunannya—tahun-tahun ganjil melihat jutaan merah muda kembali bertelur di sungai, dan bahkan bertahun-tahun terlihat relatif sedikit. Nathaniel Wilder / Majalah Hakai

Ruggerone menemukan pola dua tahunan dalam populasi merah muda ini menarik. Tidak ada yang tahu alasan pasti asal usul pola tersebut, yang paling ekstrem di ujung utara dan selatan kisaran ikan, yang secara tradisional membentang dari Negara Bagian Washington hingga tepat di bawah Kutub Utara. Ruggerone menghabiskan musim panas demi musim panas mempelajari salmon di Semenanjung Alaska, menangkap ikan dari pantai untuk penelitiannya, dan tinggal di kabin tua dengan dinding kayu lapis yang akan dilewati beruang coklat secara berkala di akhir musim lapangan. Pola yang tidak biasa pada populasi salmon merah muda tetap berada di benaknya saat ia kemudian menjadi pemimpin proyek Program Salmon Alaska Universitas Washington selama hampir satu dekade.

Pada tahun 2000, Ruggerone mempelajari sisik salmon sockeye dari Teluk Bristol. Seperti lingkaran pohon, sisik ikan memiliki tanda yang menunjukkan tingkat pertumbuhan dan usia ikan. Saat menganalisis data, Ruggerone memperhatikan pola pertumbuhan sockeye yang bergoyang dengan naik turunnya warna merah jambu yang pertama kali dia pelajari sekitar dua dekade sebelumnya. “Tentu saja, itu hanya menonjol,” katanya. Pertumbuhan sockeye Bristol Bay turun ketika warna merah muda melimpah, seperti halnya populasi sahabat Puget Sound turun dalam penelitian Gallagher.

Bertahun-tahun sebelumnya, ikan yang ditandai telah menunjukkan bahwa jauh di laut, sockeye Bristol Bay berenang ke perairan yang sama dengan ikan merah muda dari Jepang dan Rusia, yang, seperti di daerah lain, jauh lebih berlimpah selama tahun ganjil daripada genap. Timbangan menunjukkan bahwa kompetisi dengan warna merah muda tahun ganjil berarti masa sulit untuk sockeye Bristol Bay. Dan data kelangsungan hidup menunjukkan bahwa sockeye muda meninggal pada tingkat yang lebih tinggi ketika lebih banyak warna merah muda ada. Salmon merah muda dari Jepang dan Rusia yang jauh telah meninggalkan bekas—seperti sidik jari—di sockeye untuk kembali ke Alaska.

“Pola dua tahunan ini benar-benar unik,” kata Ruggerone. Intinya, pola naik-turun yang andal dalam populasi merah muda ini menciptakan kontrol eksperimental alami di Pasifik Utara, alat yang ideal, kata Ruggerone, untuk melihat sejauh mana sidik jari merah muda melintasi lautan.

Sidik jari telah muncul pada salmon yang melintasi Pasifik. Chinook dari British Columbia memiliki tarif yang buruk ketika angka merah muda tinggi. Coho di Alaska tenggara lebih kecil ketika warna merah jambu berlimpah. Chum dari Puget Sound ke Kepulauan Kuril Rusia makan lebih sedikit saat dipadati oleh warna pink. Steelhead di Pasifik Utara tengah kelaparan di tahun-tahun booming merah muda, dan di Sungai Fraser di British Columbia, lebih sedikit teman muda yang bertahan hidup di tahun-tahun yang penuh dengan warna merah muda remaja.

Ini adalah tren yang mengganggu, tetapi ketika Ruggerone dan ahli kelautan biologi Sonia Batten dari Organisasi Ilmu Kelautan Pasifik Utara membandingkan 15 tahun data plankton dengan kelimpahan salmon merah muda, pola yang lebih mengkhawatirkan muncul. Selama lebih dari dua dekade, Batten dan timnya telah mengumpulkan data tentang makhluk terkecil di Pasifik Utara menggunakan alat pengambilan sampel berbentuk torpedo sepanjang satu meter yang disebut perekam plankton kontinu yang ditarik di belakang kapal tanker dan kapal kargo. Selama tahun-tahun ganjil, ketika mungkin ada sebanyak 40 kali lebih banyak salmon merah muda daripada selama tahun-tahun genap di perairan yang dia pelajari, zooplankton besar seperti copepoda menurun, sementara tingkat fitoplankton—makanan untuk copepoda dan jenis zooplankton lainnya—naik . Salmon merah muda, tampaknya, sedang memusnahkan makanan bernilai tinggi, zooplankton besar,

“Itu adalah efek yang sangat jelas dari bagian atas rantai makanan yang mempengaruhi bagian bawah,” kata Batten. Dia belum pernah melihat spesies pemangsa tunggal mengendalikan kelimpahan plankton. Pinks, Batten dan Ruggerone menyimpulkan, memicu kaskade trofik, di mana ikan lapar benar-benar mengubah rantai makanan.

Efek rantai makanan ini mungkin menjadi alasan para peneliti melihat dampak salmon merah muda pada makarel dan herring, yang memakan zooplankton dan merupakan target panen komersial yang menguntungkan. Kesejahteraan burung laut yang memangsa ikan kecil yang, pada gilirannya, ngarai di zooplankton yang sama yang ditargetkan oleh pink juga bergantung pada kelimpahan jungkat-jungkit dari ikan ini. Peneliti kelautan Alan Springer telah melihat bagaimana burung laut menghasilkan lebih sedikit anak ayam dalam beberapa tahun dengan warna pink yang melimpah, dan dia yakin bahwa ledakan salmon merah muda terkait dengan suksesi bangkai burung laut yang telah mengkhawatirkan komunitas pesisir dan membingungkan para ilmuwan dalam beberapa tahun terakhir. “Mereka berhubungan erat,” katanya.

Sidik jari merah muda juga muncul di tempat lain. Dalam satu menit setelah melihat grafik, yang dibagikan oleh seorang rekan, yang menunjukkan kematian paus pembunuh yang terancam punah di British Columbia dan Washington, Ruggerone mengenali efek merah mudanya. “Ini masih membingungkan bagi banyak orang,” katanya. Paus pembunuh ini jarang memakan salmon merah muda, dan penurunan salmon chinook, mangsa yang disukai mamalia laut ini, tidak dapat menjelaskan mengapa ada pola dua tahunan dalam kematian paus. Para peneliti percaya bahwa jumlah salmon merah muda—yang, di bagian selatan kisaran ikan ini, bisa 45 kali lebih banyak di tahun-tahun ganjil—dapat mengganggu paus pembunuh saat mereka berburu chinook yang semakin berkurang.

See also  Tumpahan minyak dan mikroplastik membeku menjadi 'plastitar'

Tapi apa, khususnya, dampak ekologi dari miliaran salmon merah muda yang dilepaskan ke Pasifik Utara oleh tempat penetasan? Brendan Connors, seorang ilmuwan perikanan di Fisheries and Oceans Canada, ingin mengetahui efek warna merah muda yang diproduksi secara industri dari warna liar. Connors menempatkan dirinya melalui universitas sebagai pemandu memancing di Haida Gwaii, membawa klien keluar dengan gulungan aksi tunggal untuk coho dan chinook. Dia terjun ke dalam meneliti interaksi salmon di laut setelah sockeye run Fraser River runtuh secara serempak pada tahun 2009.

Ada terlalu banyak salmon merah muda di Pasifik
Dampak ekologis dari miliaran salmon merah muda yang dilepaskan ke Pasifik Utara oleh tempat pembenihan membuat beberapa ilmuwan khawatir. Nathaniel Wilder / Majalah Hakai

Connors dan timnya memusatkan perhatian pada pertanyaan tentang bagaimana warna pink hatchery mempengaruhi lari sockeye. Mereka meninjau data dari 47 populasi sockeye yang memasuki laut dari saluran air di British Columbia hingga Laut Bering, yang mewakili hampir semua jalur sockeye Amerika Utara. Di bagian utara kisaran sockeye—seperti di Teluk Bristol—temperatur yang menghangat telah meningkatkan populasi sockeye liar, sedemikian rupa sehingga efek negatif dari persaingan dengan warna pink dapat diimbangi. Tetapi di bagian selatan dari jangkauan mereka, merah muda penetasan saja telah mengurangi kelangsungan hidup sockeye sekitar 15 persen. Jika produksi penetasan salmon merah muda yang melimpah dihentikan, Connors menjelaskan, penggunaan sockeye di Fraser—beberapa di antaranya berisiko punah—akan memiliki peluang pemulihan yang lebih baik.

“Kita sering menganggap laut sebagai tempat besar, tak terbatas,” kata Connor. “Pekerjaan ini benar-benar menantang asumsi sederhana itu.” Ruggerone dan yang lainnya khawatir bahwa, setidaknya di beberapa bagian Pasifik Utara selama tahun-tahun merah muda yang tinggi, lautan mungkin telah memenuhi batas produksinya, dan setiap ikan baru yang ditambahkan hanya mengambil bagian lain dari kue biologis.

Hillstrand yakin akan hal ini. Beberapa tahun yang lalu, dia dan seorang ahli biologi negara bagian mengiris perut salmon merah muda dan menemukan tujuh udang sidestripe di dalamnya. Udang itu bernilai $7, ikannya kurang dari satu dolar. “Kami mengganti perikanan kami, dan semua orang agak menyangkal,” katanya.


Ruggerone, Connors, Hillstrand, dan lainnya mengatakan bahwa inilah saatnya untuk membicarakan gambaran besarnya. Tapi terutama di sini di Alaska, melawan tempat penetasan bisa berarti berenang melawan arus yang mengamuk. Leon Shaul, pensiunan ahli biologi negara bagian, mengetahui hal ini. Selama hampir empat dekade penelitian tentang salmon coho di Alaska tenggara, Shaul menemukan bahwa persaingan dengan warna pink membuat coho—target olahraga dan perikanan komersial yang berharga—menjadi lebih kecil. Namun kekhawatirannya tidak mendapat daya tarik di antara para manajer. “Hampir tidak ada yang mau melihat tingkat kebijakan,” katanya. Budaya penetasan dimasukkan ke dalam pengambilan keputusan negara di tingkat tertinggi, termasuk direktur perikanan komersial Alaska yang baru-baru ini diangkat, Sam Rabung, yang telah menghabiskan sebagian besar karirnya di industri penetasan dengan naik dari teknisi ke berbagai posisi kepemimpinan. Dan tempat penetasan didukung oleh pengolah makanan laut berkantong tebal, seperti Peter Pan Seafood Company dan Trident Seafoods, yang mengandalkan sepertiga dari nilai yang mereka dapatkan dari merah muda pada tempat penetasan. Ikan penetasan ini diproses menjadi salmon dan telur kalengan, serta ikan beku yang diekspor ke China dan tempat lain dan dijual kembali ke pasar AS sebagai fillet, burger, dan produk lainnya yang disegel dengan vakum. Sektor pemrosesan yang secara politik kuat telah secara terbuka mendesak peningkatan produksi penetasan. Mempertanyakan produksi industri ikan salmon di Alaska, kata Shaul, seperti meremehkan jagung di Iowa. Ikan penetasan ini diproses menjadi salmon dan telur kalengan, serta ikan beku yang diekspor ke China dan tempat lain dan dijual kembali ke pasar AS sebagai fillet, burger, dan produk lainnya yang disegel dengan vakum. Sektor pemrosesan yang secara politik kuat telah secara terbuka mendesak peningkatan produksi penetasan. Mempertanyakan produksi industri ikan salmon di Alaska, kata Shaul, seperti meremehkan jagung di Iowa. Ikan penetasan ini diproses menjadi salmon dan telur kalengan, serta ikan beku yang diekspor ke China dan tempat lain dan dijual kembali ke pasar AS sebagai fillet, burger, dan produk lainnya yang disegel dengan vakum. Sektor pemrosesan yang secara politik kuat telah secara terbuka mendesak peningkatan produksi penetasan. Mempertanyakan produksi industri ikan salmon di Alaska, kata Shaul, seperti meremehkan jagung di Iowa.

Di tahun-tahun mendatang, dengan perubahan iklim, kata Connors, saat warna merah muda bermigrasi ke utara dan mengklaim aliran baru, Pasifik Utara akan terus berubah dengan cepat, membuat kondisi lebih sulit diprediksi. Tahun lalu, ketika spesies salmon lain gagal di banyak wilayah, Alaska dan Rusia mencatat panen salmon merah muda terbesar dalam hampir satu abad. Di Norton Sound, di lepas pantai barat laut Alaska, para nelayan melihat panen sohib terendah dalam hampir dua dekade, sementara perusahaan-perusahaan pengolahan—termasuk satu dari luar kawasan—masuk untuk mengambil untung dari rangkaian buah merah muda yang sedang berkembang. Dan musim panas lalu, pink yang kemungkinan merupakan keturunan ikan dari tempat penetasan Rusia di Laut Barents membanjiri saluran air di Norwegia, Skotlandia, dan Irlandia. Negara-negara tersebut memandang mereka sebagai spesies invasif yang dapat mengancam aliran salmon Atlantik asli.

Ada terlalu banyak salmon merah muda di Pasifik
Saat iklim berubah dan air menghangat, habitat laut mungkin menjadi lebih ramah bagi salmon merah muda dibandingkan dengan spesies lain. Nathaniel Wilder / Majalah Hakai

Connors, Ruggerone, dan lainnya percaya bahwa perlu percakapan internasional antara negara-negara penghasil salmon Pasifik untuk mengatasi masalah ini. Tetapi siapa yang akan menjadi tuan rumah—dan kemudian bertindak—percakapan seperti itu tidak pasti. Sebagian besar ilmuwan yang peduli dengan produksi hatchery pink meminta Komisi Ikan Anadromous Pasifik Utara (NPAFC)—sebuah organisasi yang terdiri dari Amerika Serikat, Kanada, Rusia, Jepang, dan Korea—untuk menangani masalah ini. Namun, meskipun komisi tersebut, yang dibentuk untuk mengatur penangkapan ikan di laut lepas, memiliki wewenang untuk memberlakukan larangan jaring apung lebih dari 370 kilometer dari pantai mana pun, komisi tersebut tidak memiliki peran formal dalam menetapkan kebijakan untuk kegiatan lain—seperti produksi pembenihan— yang mungkin mengancam salmon run. Tidak semua ilmuwan setuju bahwa Pasifik Utara memiliki terlalu banyak ikan.

Pada bagian terakhir tur penetasan, saya mengikuti Sawlsville melintasi pantai berbatu ke tempat sebuah sampan aluminium kecil dengan tempel ringan telah ditarik ke atas kerikil. Kami akan membawa perahu ke keramba jaring apung di mana jutaan ikan diberi makan sampai mereka dilepaskan bulan depan selama serangkaian air pasang yang akan membuat mereka keluar dari laguna. Ada kemungkinan bahwa ikan pink ini, seperti yang lainnya, sudah merasakan tekanan dari lautan yang padat: berat rata-rata salmon merah muda di seluruh Pasifik menurun sebanyak 22 persen dari awal tahun 1900-an hingga tahun-tahun belakangan ini. Saat kami menavigasi pijakan berbatu di bawah kami, saya bertanya kepada Sawlsville tentang gagasan bahwa Pasifik mungkin sudah memiliki terlalu banyak salmon di dalamnya. Dia mengatakan bahwa dia percaya lautan memiliki batas, tetapi bertanya, “Apakah ikan kita benar-benar mengacaukan daya dukung laut? Saya kira tidak demikian.” Sama sulitnya, dari tempat terlindung ini, untuk membayangkan gelombang besar dan angin kencang di laut, sulit untuk memahami bagaimana peristiwa di laguna kecil ini dapat berdampak di seluruh Pasifik Utara .

Artikel ini adalah bagian dari seri “The Paradox of Salmon Hatcheries .