September 27, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di KHN.

Ketika putra Pat Paulson mengatakan kepadanya bahwa dia merasa cemas dan tertekan di perguruan tinggi, Paulson membuka direktori penyedia Blue Cross Blue Shield dan mulai menghubungi terapis kesehatan mental. Tidak ada penyedia di kota Wisconsin tempat universitas putranya berada yang membuka lowongan. Jadi, dia membeli langganan bulanan BetterHelp, sebuah perusahaan Mountain View, California, yang menghubungkan orang-orang dengan terapis secara online.

Putranya merasa tidak nyaman dengan terapis BetterHelp pertamanya. Setelah menunggu beberapa minggu, dia melihat terapis kedua, yang dia sukai. Tapi dia tidak tersedia minggu berikutnya.

Meskipun beralih dan menunggu, Paulson bersyukur dia dapat menemukan bantuan putranya. “Dia sampai pada titik di mana dia siap untuk menyerah mencoba menemukan seseorang,” katanya.

Banyak orang dewasa AS tidak dapat menemukan bantuan karena kekurangan terapis. Hampir 40% berjuang dengan masalah kesehatan mental atau penyalahgunaan zat, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Jadi jutaan orang beralih ke perusahaan online seperti BetterHelp yang bermunculan dalam beberapa tahun terakhir, mengiklankan akses cepat ke terapi. Seringkali didukung oleh perusahaan modal ventura, bisnis nirlaba ini menawarkan beragam layanan, termasuk kunjungan terapi video satu lawan satu dan grup dengan profesional berlisensi, SMS yang mendukung, video pelatihan, dan resep obat.

Dalam iklan mereka, beberapa perusahaan menampilkan testimonial dari selebriti seperti atlet Olimpiade Simone Biles dan Michael Phelps. Tetapi terapis veteran dan pejabat dari asosiasi profesional kesehatan mental terkemuka mengatakan ada bukti terbatas tentang efektivitas penyedia online baru.

“Ada pertanyaan mendasar tentang apa yang dilakukan perusahaan-perusahaan ini dan apakah mereka menjangkau orang-orang yang benar-benar membutuhkan bantuan,” kata Dr. John Torous, direktur divisi psikiatri digital di Beth Israel Deaconess Medical Center di Boston dan ketua American Psychiatric Association. Komite Teknologi Informasi Kesehatan. “Mereka mungkin melakukan pekerjaan yang luar biasa, tetapi sulit untuk mengetahui kapan kita tidak memiliki data itu.”

Dr. Varun Choudhary, kepala petugas medis di Talkspace, penyedia terapi online dan berbasis seluler, mengatakan perusahaan online dapat membantu pasien yang menghadapi hambatan finansial, budaya, dan aksesibilitas terhadap terapi tradisional. Dia mengatakan klien mungkin menginginkan kenyamanan mendapatkan perawatan online di rumah.

“Dengan menyatukan pasien pada platform teleterapi, Talkspace memperluas kapasitas untuk memberikan perawatan,” katanya. Perusahaan, yang berkantor pusat di New York, mengatakan telah melayani lebih dari satu juta orang dengan 3.000 penyedia di seluruh 50 negara bagian, dan mengenakan biaya $400 atau lebih per bulan untuk empat sesi live mingguan.

Penelitian menunjukkan terapi yang disampaikan secara online bisa efektif dan, didorong oleh pandemi covid-19, banyak terapis individu menawarkan sesi dengan pasien mereka secara online. Tetapi perkembangan pesat industri terapi komersial online mengkhawatirkan beberapa profesional kesehatan mental tradisional yang telah menyuarakan keprihatinan tentang iklan agresif untuk layanan online dan apakah perawatan pasien terganggu oleh pelatihan yang tidak memadai dan pembayaran untuk terapis yang bekerja di beberapa perusahaan digital. Selain itu, laporan berita telah merinci protokol resep yang dipertanyakan, setelah itu penegak hukum federal meluncurkan penyelidikan terhadap satu perusahaan.

See also  Transplantasi jantung babi dapat menyebarkan virus ke manusia

“Perusahaan online membanjiri internet dengan iklan menarik yang menjanjikan tentang pengobatan depresi dan kecemasan,” kata Marlene Maheu, psikolog klinis dan pendiri Telebehavioral Health Institute, yang melatih praktisi dalam praktik online terbaik dan mengevaluasi layanan bagi pemberi kerja yang mungkin ingin menawarkannya sebagai keuntungan bagi pekerja. “Tapi bisakah kamu mempercayai mereka dengan anakmu yang dalam masalah?”

Terapi melalui teks

Studi telah menemukan kunjungan psikoterapi video tatap muka dan sesi kesehatan mental lainnya sama efektifnya dengan pertemuan langsung. Tetapi profesional kesehatan mental veteran skeptis terhadap praktik dan layanan SMS beberapa penyedia online yang tidak melibatkan terapi video waktu nyata. Dukungan penelitian untuk kemanjuran SMS dan layanan serupa masih langka. Di situs dan publikasinya sendiri, American Psychological Association telah melarang iklan dari satu perusahaan kesehatan mental online dengan alasan bahwa layanannya tidak memenuhi kriteria APA untuk terapi berbasis bukti.

“Kekhawatiran kami adalah pasien akan meninggalkan pesan dan mungkin butuh beberapa jam sebelum terapis merespons,” kata Vaile Wright, direktur senior untuk inovasi di American Psychological Association. “Kami tidak memiliki penelitian peer-review untuk mendukung bahwa ini efektif.”

Psikolog Bradley Boivin, yang bekerja sebagai terapis kontrak independen dengan BetterHelp selama tiga bulan tahun lalu, mengatakan bahwa dia memiliki kekhawatiran yang kuat tentang penggunaan SMS yang ekstensif untuk terapi sehingga dia mengatakan kepada kliennya bahwa dia tidak akan melakukannya.

Boivin, yang sekarang bekerja untuk praktik pribadi di Scottsdale, Arizona, mengatakan terapis BetterHelp lainnya mengatakan kepadanya bahwa mereka merasa tertekan untuk membalas teks klien setiap saat sepanjang hari. Lembar kompensasi BetterHelp yang diperoleh KHN menunjukkan terapis dibayar dengan jumlah kata teks yang mereka baca dan tulis.

Alon Matas, pendiri dan presiden BetterHelp, yang menghabiskan lebih dari $7 juta pada bulan Desember untuk beriklan di 556 podcast, membela penggunaan SMS, mengatakan terapis perusahaannya tidak diharapkan untuk segera menanggapi teks klien. Setiap terapis menggunakan penilaian profesional untuk memutuskan kapan waktu yang tepat untuk menggunakan pesan dan “bagaimana itu paling cocok untuk setiap anggota individu,” katanya.

Banyak terapis yang bekerja di perusahaan online adalah kontraktor independen, tanpa asuransi kewajiban atau asuransi kesehatan dari perusahaan, menurut pejabat di asosiasi profesional kesehatan mental.

Perusahaan online sering menarik terapis yang kurang berpengalaman karena bayarannya biasanya lebih rendah daripada yang biasanya diperoleh terapis di praktik swasta, menurut Laura Groshong, direktur kebijakan dan praktik untuk Asosiasi Pekerjaan Sosial Klinis. “Ini adalah cara bagi dokter baru untuk memulai, dan itu adalah sesuatu yang harus diketahui orang,” katanya.

See also  Mengapa berisiko mencampur beberapa opioid dan antidepresan

Lembar kompensasi BetterHelp menunjukkan bahwa perusahaan membayar terapis pada skala geser berdasarkan berapa jam per minggu mereka bekerja — $30 per jam untuk lima jam pertama, $35 untuk lima jam berikutnya, dll., dengan tambahan $70 per jam untuk setiap jam lebih dari 35. Itu kurang dari $100 sampai $200 per sesi yang biasanya dikenakan oleh terapis praktik pribadi di seluruh negeri kepada klien.

Matas mengatakan lembaran itu tidak mencerminkan bahwa kompensasi per jam dasar terapis oleh perusahaannya dapat dilengkapi dengan tunjangan bulanan, pembayaran untuk sesi kelompok, bonus, dan insentif beban kasus. BetterHelp memiliki lebih dari 25.000 terapis dalam jaringannya, dan Matas mengatakan secara efektif membayar hingga 60% lebih banyak daripada kompensasi rata-rata untuk terapis berlisensi di setiap wilayah metropolitan di mana ia memiliki terapis.

Apotek virtual

Ada juga kekhawatiran tentang perusahaan online yang dokternya meresepkan obat psikiatri – baik zat terkontrol yang berpotensi membuat ketagihan seperti Adderall, atau antidepresan seperti Zoloft yang tidak membuat ketagihan tetapi memiliki efek samping yang berpotensi berbahaya.

Undang-undang federal mengharuskan dokter untuk menemui pasien secara langsung sebelum meresepkan obat-obatan yang dikendalikan, yang diatur secara ketat oleh pemerintah karena dapat disalahgunakan. Pemerintah federal mengesampingkan ketentuan itu di bawah aturan darurat kesehatan masyarakat yang dikeluarkan di awal pandemi covid. Pejabat sedang mempertimbangkan apakah akan memperpanjang pengabaian itu kapan pun periode darurat kesehatan masyarakat berakhir.

Tinjauan itu telah diguncang oleh tindakan penegakan hukum baru-baru ini menyusul laporan berita pada bulan Maret. Departemen Kehakiman dan Drug Enforcement Administration sedang menyelidiki Cerebral, sebuah perusahaan peresepan online San Francisco, atas kemungkinan pelanggaran Undang-Undang Zat Terkendali untuk peresepan Adderall. Perusahaan itu mengatakan kepada organisasi berita bahwa mereka tidak dituduh melanggar hukum dan akan menghentikan sementara resep Adderall dan obat-obatan terkontrol lainnya untuk gangguan attention-deficit/hyperactivity. Dalam sebuah pernyataan kepada KHN bulan lalu, dikatakan, “Cerebral sepenuhnya bekerja sama dengan penyelidikan Departemen Kehakiman.”

DEA menolak mengomentari penyelidikan tersebut, dan Departemen Kehakiman tidak menanggapi KHN.

Dalam sebuah surat kepada editor yang menanggapi artikel Bloomberg News yang menjelaskan praktik di Cerebral yang mencakup janji temu pasien yang singkat, iklan agresif, dan tekanan pada penyedia untuk meresepkan obat, pendiri dan CEO Cerebral, Kyle Robertson, mengatakan perusahaannya tidak memberikan kuota atau target. kepada dokter untuk meresepkan obat. Cerebral “mengikuti pedoman peresepan klinis berdasarkan penelitian terbaru,” tulisnya.

See also  Bagaimana para ahli geologi secara akurat memperkirakan letusan gunung berapi Popular Science

Direktur perusahaan mencopotnya dari posisinya pada Mei.

Tuduhan Cerebral adalah “panggilan untuk membangunkan semua orang di industri ini,” kata Thomas Ferrante, seorang pengacara di Foley & Lardner, yang mewakili beberapa perusahaan online. “Ini adalah pengingat bahwa perawatan kesehatan adalah ruang yang sangat diatur.”

“Perusahaan seperti Cerebral merusak telemedicine untuk semua orang,” kata Piper Buersmeyer, praktisi perawat psikiatri yang merupakan pemilik mayoritas Med Rx Partners, layanan online dan tatap muka yang mengevaluasi pasien dan meresepkan obat di Vancouver, Washington. “Mereka menghancurkan kepercayaan.” Dia mengatakan dia khawatir bahwa beberapa perusahaan tidak cukup mengevaluasi masalah kesehatan mental pasien sebelum meresepkan obat-obatan.

Perusahaan lain juga mengiklankan langsung kepada konsumen tentang bantuan dalam memperoleh obat. Misalnya, Hims & Hers, firma telehealth San Francisco lainnya, telah menjalankan iklan yang menawarkan untuk memberikan “obat untuk kecemasan dan depresi dalam waktu kurang dari 24 jam” setelah klien mengisi formulir singkat dan terhubung secara online dengan penyedia Hims & Hers. Seorang juru bicara perusahaan, Sam Moore, mengatakan penyedia meresepkan obat hanya setelah mengikuti “protokol klinis berbasis bukti.”

Dr Bob Kocher, presiden Lyra Clinical Associates di Burlingame, California, mengatakan pengobatan optimal memasangkan terapi bicara dengan obat-obatan bila diperlukan. Itu umumnya bekerja lebih baik daripada obat saja, katanya. Tetapi dia khawatir bahwa beberapa penyedia terapi online mungkin tidak melakukan evaluasi klinis yang memadai terhadap pasien sebelum dan sesudah mereka meresepkan, mungkin terlalu mengandalkan diagnosis diri pasien, dan mungkin tidak menyediakan terapi bicara yang cukup.

“Tidak selalu jelas itu depresi,” kata Kocher, seorang dokter penyakit dalam. Meresepkan obat tanpa pekerjaan diagnostik yang memadai atau melanjutkan terapi bicara, tambahnya, akan “mengkhawatirkan, karena antidepresan bukannya tanpa risiko serius, termasuk bunuh diri.”

Berdasarkan pengalamannya meninjau beberapa perusahaan online untuk majikan dan terapis pelatihan dalam pengaturan online, Maheu khawatir bahwa perusahaan mungkin tidak memberikan pelatihan terapis mereka tentang cara memberikan terapi online yang aman, efektif, dan etis. Sebagai pelatih penyedia online sendiri, dia mengajar terapis cara mengurangi situasi krisis bunuh diri atau lainnya melalui layar video. Sementara itu, hanya ada sedikit peraturan pemerintah atau profesional untuk melindungi konsumen, tambahnya. “Apa yang terjadi adalah pengambilalihan perawatan kesehatan perilaku oleh pengusaha digital oleh perusahaan,” Maheu memperingatkan. “Industri ini adalah bencana yang menunggu untuk terjadi.”

KHN (Kaiser Health News) adalah ruang berita nasional yang memproduksi jurnalisme mendalam tentang masalah kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program utama yang beroperasi di KFF (Kaiser Family Foundation). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.