September 24, 2022

Kembali pada tahun 2015, peneliti lingkungan Helen Bailey dan beberapa rekannya sedang menguji mikrofon bawah air di Sungai Patuxent, anak sungai Chesapeake Bay. Peralatan tersebut akan melakukan debut akbarnya dengan mendengarkan lumba-lumba, paus, dan lumba-lumba di perairan yang lebih besar untuk memahami pergerakan lokal mereka . Tetapi selama pengujian tahun berikutnya, tim memperhatikan sesuatu.

“Kami mendapatkan deteksi lumba-lumba yang sangat sering di sana di Sungai Patuxent,” kata Bailey, seorang profesor riset di Pusat Ilmu Lingkungan Universitas Maryland. “Sekarang, diketahui bahwa lumba-lumba hidung botol dapat muncul di Teluk Chesapeake, tetapi diperkirakan mereka hanya sesekali berkunjung ke teluk.” Namun rekaman mereka menunjukkan bahwa lumba-lumba melewati daerah itu lebih sering dari yang diperkirakan.

Bailey dengan cepat menyadari bahwa hidrofon jarak pendek mereka terlalu mahal untuk menutupi seluruh teluk, muara terbesar di Amerika Utara, dalam detektor kebisingan lumba-lumba. Itu membuatnya menemukan proyek Chesapeake DolphinWatch di pusat tersebut, yang mendorong orang-orang di sepanjang garis pantai teluk untuk mencatat penampakan lumba-lumba untuk lebih memahami pergerakan mamalia air.

“Kami pikir, ‘well, kami mungkin mendapatkan 20-30 [recorded] penampakan setiap musim panas,” kenang Bailey. “Dan musim panas pertama itu, kami memiliki 900 penampakan yang dilaporkan. Itu sangat mencengangkan.” (Jumlah penampakan yang dicatat naik menjadi 1.400 pada tahun 2021).

Proyek sains warga tampaknya ada di mana-mana saat ini, dengan banyak kelompok yang mempromosikan proyek pengumpulan data sebagai cara bagi komunitas untuk terlibat dalam pekerjaan mereka. Tetapi kapan masuk akal bagi para peneliti untuk beralih ke publik untuk mendapatkan dukungan ilmiah — dan kapan kita harus membiarkan para profesional menanganinya?

Para ilmuwan sering ingin memahami pola dan tren di bentangan yang luas, tetapi mereka tidak bisa berada di mana-mana sekaligus. Misalnya, sejak tahun 2019, 5 Gyres Institute telah mengumpulkan informasi tentang merek yang membuat kemasan sampah yang paling sering ditemukan di kota-kota di seluruh AS melalui kampanye TrashBlitz mereka.

See also  Bagaimana akselerator partikel masa depan bisa lebih hijau

Tetapi organisasi nirlaba tersebut tidak melatih para ilmuwan untuk mengidentifikasi dan menghitung limbah yang muncul di jalan-jalan dan saluran air kita. Sebagai gantinya, ratusan sukarelawan telah mendaftar tahun ini untuk memasukkan data dari limbah yang ditemukan di Taman Nasional AS dan tanah federal (fokus TrashBlitz tahun ini) ke dalam platform penelitian, yang kemudian digunakan organisasi untuk menyusun audit dan analisis merek tahunan. .

“Di mana ilmu warga benar-benar bersinar adalah ketika Anda perlu mengumpulkan data dalam skala besar, baik pemantauan yang sangat intensif atau ekstensif,” kata Lisa Erdle, direktur penelitian dan inovasi di The 5 Gyres Institute. Relawan dapat menutupi tanah dan membuat rekaman penampakan tanpa perlu banyak ilmuwan.

“Dengan meminta semua sukarelawan tersebut mengumpulkan data tentang barang dan merek, Anda dapat memiliki ukuran sampel yang cukup besar dan mengidentifikasi merek [that are massive litter contributors] untuk menginformasikan kebijakan lokal seperti larangan lokal, desain ulang material, atau pengelolaan limbah yang lebih baik,” katanya.

[Related: Open data is a blessing for science—but it comes with its own curses.]

Ilmu warga juga cukup terjangkau dibandingkan dengan metode pemantauan ilmiah lainnya. Membeli hidrofon yang cukup untuk menutupi Teluk Chesapeake—ditambah memperhitungkan biaya penggantian peralatan di masa depan dan gaji personel—kemungkinan akan menelan biaya sekitar $250.000 per tahun, perkiraan Bailey. Membangun dan memelihara aplikasi smartphone adalah sebagian kecil dari biaya dan masih cukup efektif, katanya.

Dengan materi pelatihan yang tepat, banyak jenis proyek yang sesuai untuk ilmuwan warga, kata Erin Posthumus dari Jaringan Fenologi Nasional AS di Universitas Arizona. Misalnya, antara 3.000 dan 4.000 sukarelawan membantu pusat melacak peristiwa musiman pada tumbuhan dan hewan dalam kaitannya dengan iklim dan faktor non-biologis lainnya.

See also  Para pemimpin AS berjuang untuk pengendalian senjata dan kesehatan mental anak-anak

Namun, sering ada bias perkotaan di mana catatan diambil, atau setidaknya tren ke daerah populasi utama, tambahnya.

“Ini memberi kita cara untuk melihat bagaimana daerah perkotaan memengaruhi fenologi, yang sangat menarik sebagai topik penelitian,” kata Posthumus, menggunakan contoh bagaimana pulau panas perkotaan dan sumber cahaya tambahan memengaruhi flora dan fauna yang tinggal di kota. “Tapi ya, itu membatasi, kami tidak memiliki banyak data dari luar area itu.”

Berpikir untuk terlibat sendiri? Cukup lakukan pencarian di internet untuk istilah seperti “pengumpulan data sukarelawan” “ilmu pengetahuan warga” atau “ilmuwan sukarelawan” beserta kata kunci tentang topik yang Anda minati (seperti polusi plastik, satwa liar, konservasi tanaman, dll.) dan lokasi yang Anda inginkan. Atau hubungi universitas dan lembaga nonprofit setempat; peluang yang hampir tak terbatas mungkin muncul dengan sendirinya begitu peneliti lingkungan Anda yang ramah tahu bahwa Anda ingin meringankan sebagian dari beban mereka.

Kapan harus menyerahkan sains kepada profesional

Meskipun ada banyak proyek yang dapat memanfaatkan ilmu pengetahuan warga, ada banyak yang benar-benar membutuhkan pelatihan dan pengetahuan khusus yang hanya dimiliki oleh ilmuwan khusus.

“Ketika saya masih seorang ilmuwan, saya melakukan proyek di Antartika, tempat saya mengumpulkan air laut [species] seperti bakteri, plankton, dan mengukur dampak sinar matahari pada makhluk permukaan ini,” jelas Jarah Meador, direktur program layanan inovasi dan transformasi teknologi terbuka termasuk citizenscience.gov, inisiatif Administrasi Layanan Umum AS. “Saya mengundang anak-anak sekolah untuk menjadi pengamat peserta dari pekerjaan yang saya lakukan, tetapi apakah mereka akan menjadi mitra yang hebat untuk menghitung bakteri di mikroskop? Mungkin tidak.”

Meador juga menambahkan bahwa ada pekerjaan yang dia, sebagai ilmuwan terlatih, tidak boleh lakukan di Antartika karena kewajiban potensial, seperti menuruni sisi jurang glasial untuk mengumpulkan sampel es. Tak perlu dikatakan bahwa ilmuwan warga juga harus menyerahkan pekerjaan rumit kepada para ahli yang sangat terspesialisasi.

See also  Tiga penawaran Microsoft untuk kepala teknologi di bawah $500

[Related: This app turns your phone into a space weather forecasting tool.]

Masalah lain dengan menggunakan jaringan ilmuwan warga adalah konsistensi. Nonprofesional mengumpulkan data pada waktu yang biasanya merupakan waktu luang mereka, sehingga mereka kemungkinan besar tidak melacak tempat yang sama pada waktu yang sama untuk mendapatkan data. Ketika datang untuk merekam data, seperti mengamati ketika spesies burung yang bermigrasi kembali ke daerah tertentu, waktu dan lokasi adalah segalanya bagi para ilmuwan profesional.

“Saya pikir salah satu batasan utama dengan ilmu warga adalah tidak dirancang untuk pengambilan sampel standar,” kata Posthumus. “Ini sangat oportunistik dalam cara pengumpulan informasi, Anda agak bergantung pada orang yang tertarik, yang ingin meluangkan waktu untuk mengumpulkan informasi dan Anda tidak dapat benar-benar memilih di mana [or when] yang terjadi.

Bahkan jika sebuah proyek tidak sepenuhnya cocok untuk para ilmuwan warga untuk berpartisipasi, biasanya ada sesuatu yang “menguntungkan” yang dapat dilakukan oleh anggota masyarakat yang tertarik untuk membantu di beberapa langkah, jelas Meador. Cara termudah adalah dengan menyumbang untuk ilmu pengetahuan, baik melalui lembaga akademis atau nirlaba. Sedikit dukungan finansial bisa sangat membantu dalam hal memperkuat komunitas ilmiah.