September 27, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Majalah Hakai, publikasi online tentang ilmu pengetahuan dan masyarakat dalam ekosistem pesisir. Baca lebih banyak cerita seperti ini di hakaimagazine.com.

Di 49 Black Sand Beach, di Honoka’ope Bay, Hawai’i, sebuah gundukan aneh berbentuk parit berada di tengah pantai. Pulau kecil ini, terbuat dari pasir yang ditumpuk sekitar setengah meter atau lebih, dibangun oleh pancuran pantai. Setiap kali seorang pengunjung pantai melangkah di bawah pancuran untuk membilas, air mengalir dari dasarnya, mengukir parit ke pasir.

Tapi sementara efek nyata hujan di pantai sebagian besar jinak, itu memungkiri konsekuensi yang lebih halus, dan berpotensi lebih merusak.

Seperti yang ditunjukkan oleh penelitian baru, air yang mengalir dari pancuran ke ombak terdekat sarat dengan campuran kontaminan beracun—termasuk filter UV, mikroplastik, dan paraben. Para ilmuwan yang telah menguji air mengatakan bahwa pancuran pantai ini, seperti ribuan pancuran lainnya yang tersebar di sepanjang garis pantai di seluruh dunia, merupakan sumber polusi yang mengirimkan bahan kimia yang mengalir ke laut pada konsentrasi yang cukup tinggi untuk menyebabkan kerusakan serius pada kehidupan laut.

Masalahnya, kata Craig Downs, seorang ahli ekotoksikologi di Laboratorium Lingkungan Haereticus di Virginia yang ikut menulis makalah baru, adalah bahwa sebagian besar pancuran pantai tidak dialirkan ke sistem air limbah lokal. Sebaliknya, limpasan tumpah ke darat dan ke laut.

Perenang melepaskan banyak sekali tabir surya dan kontaminan lainnya ke laut, dan para ilmuwan telah mengumpulkan banyak bukti bahwa kontaminan ini dapat membahayakan kehidupan laut. Tetapi konsentrasi kontaminan yang mengalir dari pancuran pantai, Downs menjelaskan, sangat tinggi. Hujan di pantai, kata Downs, adalah sumber polusi utama yang dapat menyebabkan konsentrasi polusi yang secara serius mengancam terumbu karang, krustasea, dan ikan lokal. Pasang surut dan musim hujan dapat mendorong konsentrasi ini lebih tinggi lagi ketika semua kontaminan yang terbentuk di pasir dilepaskan dalam satu denyutan raksasa.

See also  Mengapa masalah nyamuk di India semakin parah

Karena pancuran adalah sumber polusi utama, Downs dan rekan-rekannya berpendapat bahwa pemilik dan operatornya—yang sebagian besar adalah kotamadya—dapat dituntut karena melanggar Undang-Undang Air Bersih AS.

Downs, bagaimanapun, ingin melihat situasi diselesaikan lebih proaktif. “Kami tidak benar-benar ingin menyingkirkan hujan,” katanya. Sebaliknya, “yang dapat kita lakukan adalah menerapkan teknologi, atau undang-undang, untuk mengakhiri [the showers] menjadi sumber polusi.”

Memperbaiki kamar mandi, bagaimanapun, tidak akan mudah. Pipa pancuran pantai ke sistem saluran pembuangan kota tidak akan berfungsi: pasir pantai dapat menyumbat sistem pengolahan air limbah tradisional. Sistem kota juga tidak dibangun untuk menghilangkan kontaminan tingkat tinggi tersebut.

Ada teknologi yang akan bekerja, meskipun.

Salah satu kemungkinan untuk mengatasi tingginya tingkat kontaminan di pancuran pantai, kata Ranil Wickramasinghe, seorang insinyur kimia di Universitas Arkansas yang tidak terlibat dalam penelitian ini, adalah dengan menggunakan bioreaktor membran. Sistem pengolahan air limbah all-in-one ini menggunakan membran termoplastik atau keramik untuk menangkap kontaminan dan memungkinkan air bersih mengalir. Mikroba menelan kontaminan, menjadikannya tidak berbahaya. Tapi ada beberapa masalah: biaya pemasangan tinggi dan mikroba harus disesuaikan dengan setiap kontaminan.

Pilihan lain, kata Carlos Martinez-Huitle, ahli elektrokimia lingkungan di Universitas Federal Brasil Rio Grande do Norte, yang juga tidak terlibat dalam penelitian, menggunakan proses oksidasi lanjutan (AOP). Ada dua mode yang dapat digunakan di kamar mandi, katanya: AOP langsung, di mana listrik diterapkan ke sel AOP, memungkinkan bahan permukaan bagian dalam untuk memecah polutan; atau AOP tidak langsung, di mana arus menarik polutan ke satu ujung, sementara oksidator terbentuk di ujung lainnya. Oksidator kemudian mengubah polutan menjadi senyawa jinak. Kota dapat mengumpulkan air limbah mandi, menyaring pasir, dan kemudian menerapkan perangkat AOP untuk membersihkan polutan sebelum membuang air ke laut, saran Martinez-Huitle.

See also  Payung pantai terbaik tahun 2022

Namun, AOP adalah teknologi yang haus daya, jadi kuncinya adalah memasangkannya dengan sumber energi terbarukan. Di lab mereka, Martinez-Huitle dan timnya telah mengembangkan sistem yang menggunakan AOP untuk membersihkan air limbah industri dengan listrik yang dipasok oleh panel surya atau turbin angin.

Tetapi bahkan teknologi pengolahan air limbah yang paling hemat biaya pun akan menguji anggaran kota yang sedikit. Menyetujui mana yang akan digunakan, dan kemudian menerapkannya, juga akan memakan waktu.

Sementara itu, para peneliti berharap bahwa pendidikan konsumen, penggunaan pakaian faktor perlindungan ultraviolet (UPF) yang lebih luas, dan peraturan, seperti larangan tabir surya kimia dari Maui, akan membantu membendung aliran polutan ke lingkungan.

Bagi Downs, sekarang kita tahu bahwa pancuran pantai dapat menjadi sumber polusi yang potensial yang dapat mengancam kehidupan laut, langkah selanjutnya sudah jelas. “Jika Anda dapat mengidentifikasi titik sumber polusi,” kata Downs, “maka Anda memiliki … tanggung jawab untuk mengurangi polutan itu.”