September 29, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Berita Negara Tinggi.

Healy Unit 2, pembangkit batubara terbesar di Alaska, terletak di dekat Healy Canyon, tepat di utara Taman Nasional Denali di Alaska’s Interior. Ketika dibangun pada 1990-an, itu adalah pembangkit batubara kedua di daerah itu, sebuah proyek eksperimental yang dimaksudkan untuk menghasilkan energi yang cukup untuk memberi daya pada puluhan ribu rumah, lebih dari dua kali lipat dari pendahulunya, Healy Unit 1. Namun selama lima tahun terakhir , telah diganggu oleh masalah operasional dan kebutuhan untuk perbaikan yang mahal, dan pada tanggal 27 Juni, dewan Asosiasi Listrik Golden Valley, koperasi nirlaba yang menjalankan pabrik, memilih untuk menutupnya, berinvestasi dalam energi angin dan memasang $26,1 juta peralatan pengendalian polusi di Healy Unit 1 pada akhir 2024.

Golden Valley juga mengoperasikan ladang angin, pembangkit listrik tenaga diesel, ladang tenaga surya dan fasilitas lainnya yang melayani sekitar 100.000 orang di Interior Alaska. Selama lebih dari lima tahun, Koalisi Aksi Iklim Fairbanks, kelompok advokasi dan pendidikan iklim yang dipimpin sukarelawan yang berbasis di Alaska, telah mendesak pelanggan Golden Valley Electric untuk mendorong koperasi listrik untuk beralih ke energi terbarukan. Rencana baru asosiasi muncul setelah dewan, karyawan, dan konsultannya menghabiskan 18 bulan meninjau opsi baru untuk “generasi strategis,” menurut rilis berita. (Asosiasi Listrik Lembah Emas tidak memberikan rincian lebih lanjut tentang rencananya untuk Berita Negara Tinggi.)

“Ini bukan hanya satu-satunya pembangkit listrik batu bara terbesar di negara bagian Alaska; ini adalah penutupan terbesar, jadi ini adalah momen penting,” kata Philip Wight, seorang profesor yang berspesialisasi dalam sejarah energi Arktik di University of Alaska Fairbanks. Penutupan pabrik dan keputusan untuk berinvestasi dalam energi terbarukan merupakan arah baru untuk masa depan energi Alaska.

See also  Tumpahan minyak dan mikroplastik membeku menjadi 'plastitar'

Batubara telah menjadi sumber energi yang dominan di Alaska’s Interior sejak Alaska Railroad menyelesaikan jalur melalui wilayah tersebut pada tahun 1923. Tapi itu berubah dengan cepat karena sumber energi lain yang dapat diandalkan tetapi rendah karbon tersedia. Pembangkit listrik terbarukan skala besar, seperti proyek angin Pulau Api di dekat Anchorage dan ladang angin Eva Creek di dekat Fairbanks, online satu dekade lalu. Kemudian ada jeda dalam pengembangan—sampai sekarang. Andrew McDonnell, salah satu pendiri perusahaan energi hijau berbasis Fairbanks Alaska Renewables LLC, mengatakan bahwa rencana Golden Valley untuk membeli energi terbarukan merupakan perubahan di seluruh negara bagian. Alaska Renewables, misalnya, sedang merencanakan ladang angin di Little Mount Susitna yang akan membantu menggerakkan Anchorage, kota terbesar di Alaska.

Proyek terbarukan lainnya juga mulai berjalan. Pada tahun 2014, sistem tenaga hidrokinetik yang menghasilkan listrik dari arus sungai dibangun di komunitas terpencil Igiugig. Saat ini menyediakan sepertiga dari kebutuhan energi masyarakat. Suku Qawalangin dari Unalaska mendapatkan $2 juta dana federal untuk pembangkit panas bumi di Kepulauan Aleutian, yang akan sumber energi dari Gunung Makushin, sebuah gunung berapi aktif. Komunitas pulau, rumah bagi pelabuhan perikanan tersibuk di negara ini, secara eksklusif mengandalkan tenaga diesel sejak Perang Dunia II, tetapi mulai tahun 2024, pembangkit listrik tenaga panas bumi diharapkan menyediakan lebih dari cukup daya untuk komunitas dan operasi penangkapan ikannya. Di Semenanjung Kenai Alaska bulan lalu, para pejabat menyetujui sewa 25 tahun yang akan mengubah lokasi pembuangan seluas 40 hektar di Sterling menjadi ladang tenaga surya. Dan bulan lalu, Departemen Energi AS mengumumkan sebuah proyek untuk menilai bagaimana 12 komunitas terpencil, termasuk tiga di Alaska—McGrath, Igiugig dan Nikolski/St. George—dapat meningkatkan infrastruktur energi terbarukan mereka.

See also  Video spesies bakteri terbesar di dunia

Saat proyek baru ini terbentuk, komunitas seperti Healy, sebuah kota kecil di pedalaman tempat banyak penduduk bekerja di industri batu bara, baik di Asosiasi Listrik Golden Valley atau Tambang Batubara Usibelli, harus cepat beradaptasi. Diperkirakan butuh waktu sekitar 30 bulan untuk menutup Healy Unit 2, jadi selama 90 hari ke depan, kerja sama energi akan mengidentifikasi peluang lain untuk karyawan saat ini, “termasuk pekerjaan di dalam GVEA, pelatihan, pengembangan keterampilan, dan layanan transisi,” pers asosiasi listrik kata rilis.

Pada tahun 2007, ketika Asosiasi Listrik Kodiak membuat keputusan untuk beralih dari diesel di Pulau Kodiak, ia berhasil mengalihkan tenaga kerjanya ke pekerjaan lain, kata Jennifer King, spesialis peraturan di koperasi. Mekanik diesel, misalnya, dikirim ke sekolah perawatan turbin angin General Electric untuk mendapatkan sertifikasi sebagai teknisi. Sekarang, Pulau Kodiak memiliki jaringan listrik kecil yang telah menggunakan sekitar 99% energi terbarukan selama hampir satu dekade.

Saat Healy melakukan perubahan, Kenzley Defler, koordinator keadilan energi dengan Koalisi Aksi Iklim Fairbanks, mengatakan koalisi berencana untuk meminta pertanggungjawaban Asosiasi Listrik Golden Valley atas rencana transisi karyawannya, yang diharapkan asosiasi energi akan selesai dalam beberapa bulan ke depan. Meskipun perencanaan ini akan membutuhkan kerja, itu juga datang dengan peluang baru; Menurut laporan Maret 2022 dari Alaska Climate Alliance, pengembangan energi terbarukan di Alaska berpotensi menciptakan lebih dari 100.000 pekerjaan baru.

“Setiap tempat itu unik dan spesifik lokasinya,” kata Raja Pulau Kodiak. “Itulah tantangan setiap energi dan terutama energi terbarukan. Anda harus bekerja dengan sumber daya yang Anda miliki. Tapi ada tempat lain di mana itu bisa dilakukan juga, jika orang mau memberikannya kesempatan.”

See also  Bagaimana kotoran ikan dapat melawan pemutihan terumbu karang