September 24, 2022

Untuk roket bulan Artemis 1 NASA, keempat kalinya mungkin menjadi pesona. Pada hari Senin, roket menyelesaikan dua hari tes, termasuk simulasi hitungan mundur dan pengisian bahan bakar — latihan pertama setelah tiga percobaan percobaan awal tahun ini. Latihan baru-baru ini hampir mempersiapkan roket Space Launch System dan kapsul Orion NASA, yang dirancang untuk membawa manusia dalam misi ke bulan dan Mars, untuk diluncurkan.

Sekitar pukul 08:45 waktu Timur pada hari Senin di NASA’s Kennedy Space Center di Florida, kru mengisi roket dengan 700.000 pon bahan bakar kriogenik. Tapi tidak semuanya berjalan sesuai rencana: Tim Artemis 1 menemukan kebocoran hidrogen setelah roket terisi penuh. Dalam hitungan mundur yang sebenarnya, kebocoran itu akan memicu alarm. Namun dalam tes hari Senin, yang dikenal sebagai gladi bersih, tim manajemen misi memilih agar komputer mengabaikan alarm.

Hitung mundur berjalan hanya dengan sedikit perubahan—berhenti di T-minus 29 detik sebelum lepas landas, bukannya T-minus 9 detik yang direncanakan. Meskipun terjadi kebocoran bahan bakar, pejabat NASA mengatakan latihan gaun basah memberikan data penting dan kesempatan untuk memecahkan masalah.

“Itu adalah hari yang panjang bagi tim, tetapi itu adalah hari yang sangat sukses,” direktur peluncuran Artemis NASA Charlie Blackwell-Thompson mengatakan kepada wartawan Selasa selama konferensi pers. Memuat oksigen cair dan propelan hidrogen, dan mencapai detik-detik terakhir dari hitungan mundur terminal, adalah “tonggak sejarah yang luar biasa,” katanya.

[Related: Inside NASA’s messy plan to return to the moon by 2024]

Selama tiga latihan NASA sebelumnya berjalan pada bulan April, beberapa masalah perangkat keras muncul dan memaksa roket untuk menjalani perbaikan selama enam minggu.

See also  Bagaimana perubahan iklim purba membentuk migrasi manusia

Bukan hal yang aneh bagi roket baru untuk menghadapi masalah teknis. Tujuan dari latihan pakaian basah adalah untuk mengungkap masalah tersebut sambil mempersiapkan kondisi keras yang akan dihadapi pesawat ruang angkasa selama peluncuran. “Ini adalah atmosfer yang keras dan penuh kekerasan untuk komponen-komponen itu,” Kevin Miller, seorang insinyur di NASA’s Kennedy Space Center, mengatakan kepada Popular Science pada bulan April. “Ini adalah lingkungan yang menarik tidak seperti tempat lain di dunia, dan kami harus memastikannya beroperasi dengan sempurna.”

Latihan lari Senin adalah ujian terakhir yang direncanakan NASA untuk Artemis 1 sebelum diluncurkan. Tetapi ada kemungkinan bahwa badan antariksa dapat menambah latihan gaun basah kelima atau menunda peluncuran, mengingat kebocoran hari Senin.

Jim Free, administrator asosiasi NASA untuk Direktorat Misi Pengembangan Sistem Eksplorasi, mengatakan kepada wartawan bahwa Artemis 1 diperkirakan akan diluncurkan antara 23 Agustus hingga 6 September, menurut FOX Weather. Ketika roket akhirnya meledak, itu akan menjadi langkah kunci untuk membawa astronot kembali ke bulan, berpotensi menyalakan kembali babak baru dalam eksplorasi bulan.