September 26, 2022

Sekitar 23 hingga 3,6 juta tahun yang lalu, seekor hiu berukuran kira-kira tiga kali lipat dari hiu putih besar (Carcharodon carcharias)—bisa dibilang terkenal di film blockbuster 1975 MULUT-mengarungi lautan dunia. megalodon (Otodus megalodon atau O.megalodon) diyakini sebagai hiu terbesar yang pernah hidup, berukuran 34 hingga 66 kaki dan beratnya mencapai 135.716 pon. Itu tentang berat Pesawat Luar Angkasa Berusaha keras.

Penelitian baru diterbitkan minggu ini di jurnal Kemajuan Ilmu Pengetahuan menunjukkan bahwa hiu yang cukup besar tidak hanya predator puncak pada zamannya, tetapi juga “predator super lintas samudera” yang dapat melakukan perjalanan ribuan mil melintasi lautan dalam migrasi panjang, bahkan lebih cepat daripada hiu modern. Penelitian yang dilakukan oleh mahasiswa PhD Swansea University Jack Cooper, ahli hiu Catalina Pimiento dari Institut Paleontologi dan Museum di Universitas Zurich, dan John Hutchinson dari Royal Veterinary College menunjukkan bahwa hiu mungkin memakan makanan seukuran paus orca. dikonsumsi dalam sekitar lima gigitan atau lebih.

Gigi megalodon prasejarah. Atas izin John Hutchinson.

Para peneliti menggunakan data dari fosil kolom tulang belakang O. megoladon, berbagai gigi, dan kondrokranium dari teman kita, hiu putih besar (kerabat terdekatnya yang masih hidup) untuk membangun model 3D.

“Pemodelan 3D O.megalodon hanya dimungkinkan berkat spesimen kolom vertebral yang langka dan luar biasa dari Belgia: 141 vertebra dari seekor hiu tunggal,” kata Cooper, dalam sebuah email ke Ilmu pengetahuan populer. “Ini adalah salah satu spesimen sejenis yang mungkin memegang kunci untuk penemuan lebih lanjut tentang hiu raksasa ini, yang sebagian besar disimpan di museum di Brussel sejak tahun 1860-an.”

Profesor Hutchinson menambahkan, “Pemodelan komputer memberi kita kemampuan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk menggunakan fosil yang sangat terpelihara dengan baik untuk merekonstruksi seluruh tubuh hewan yang punah, yang pada gilirannya memungkinkan estimasi sifat biologis dari geometri yang dihasilkan. Model alam ini mewakili lompatan pengetahuan tentang pemangsa super yang telah punah seperti megalodon dan kemudian dapat digunakan sebagai dasar untuk rekonstruksi masa depan dan penelitian lebih lanjut.”

See also  Ilmuwan membuka cara mengisi EV lebih cepat

Model 3D memungkinkan tim untuk mengetahui panjang, volume, dan ukuran celah hiu. Pengukuran ini, pada gilirannya, membantu mereka menghitung massa tubuhnya, menyimpulkan kecepatan berenang, kebutuhan energi, dan volume perut berdasarkan hubungan antara variabel-variabel ini dan massa tubuh pada hiu hidup. Kecepatan berenang yang baru dihitung berarti bahwa hiu berpotensi dapat berenang lebih jauh daripada pesaingnya, meningkatkan seberapa cepat ia dapat bermigrasi dan memakan jalannya di sekitar lautan, termasuk mangsa yang lebih besar seperti mamalia laut.

“Ukuran tubuh Megalodon yang besar dan potensi tuntutan energinya menunjukkan bahwa ia akan membutuhkan/lebih menyukai mangsa berkalori tinggi, seperti paus. Perjumpaan mangsa tidak hanya berhubungan dengan preferensi, tetapi juga ketersediaan dan kelimpahan mangsa,” tambah Pimiento.

Kurangnya kelimpahan yang berpotensi mendorong megalodon menuju kepunahan, kira-kira 3,3 juta tahun yang lalu, selama zaman Pliosen. Sebuah studi tahun 2016 yang diterbitkan di Jurnal Biogeografi dan ditulis oleh Pimento menunjukkan bahwa kematian megalodon tidak berasal dari perubahan iklim yang dramatis, tetapi karena penurunan sumber makanan utamanya pada saat itu (paus balin) dan peningkatan hiu pemangsa lainnya (termasuk putih besar) dan paus di Orcinius marga.

Sebagai pemangsa utama samudra prasejarah dan penghuni bumi, kepunahan O. megalodon akan menyebabkan perubahan besar pada transfer nutrisi global dan jaring makanan laut di seluruh dunia.

“Kepunahan hiu raksasa ikonik ini kemungkinan berdampak pada transportasi nutrisi global dan melepaskan cetacea besar dari tekanan predator yang kuat,” kata Pimiento.