September 27, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Berita Negara Tinggi.

Setiap bulan Juni, Serena Fitka pulang ke komunitas Yup’iknya di St. Mary’s, Alaska, di dekat pertemuan sungai Yukon dan Andreafsky di bagian barat daya negara bagian itu. Biasanya, dia membantu keluarganya memancing ikan salmon dan mengawetkannya di rumah asap selama bulan-bulan musim dingin yang lebih sejuk. Tapi tahun ini, itu tidak terjadi: Tahun ini, tidak ada salmon untuk ditangkap.

“Saya bisa merasakan kehilangan,” katanya. “Saya tidak tahu harus mengisi hari-hari saya dengan apa, dan saya bisa merasakan hal itu terjadi pada semua orang di sepanjang Sungai Yukon.”

Ada lima jenis salmon di Alaska: Chinook, sockeye, chum, coho, dan pink. Chum adalah ikan yang paling banyak dipanen di Yukon, tetapi baik chum maupun chinook sangat penting bagi kehidupan dan budaya sekitar 50 komunitas di sekitar Alaska yang bergantung pada sungai dan anak-anak sungainya untuk penghidupan.

Di seluruh negara bagian, jumlah chinook telah menurun selama satu dekade, tetapi jumlah chinook tahun ini adalah yang terendah yang pernah tercatat. Jumlah Chum turun drastis pada tahun 2021, dan jumlah tahun ini adalah rekor terendah kedua; akibatnya, manajer perikanan negara bagian dan federal telah menutup penangkapan ikan di Yukon. Ini akan mempengaruhi lebih dari 2.500 rumah tangga di wilayah yang mengandalkan sohib untuk memberi makan keluarga mereka. “Panen tahunan itu hilang,” kata Holly Carroll, manajer perikanan subsisten Sungai Yukon untuk US Fish and Wildlife Service. Para ilmuwan belum mengetahui mengapa chum dan chinook run sangat buruk di beberapa bagian Alaska barat, tetapi banyak yang berteori bahwa kondisi laut yang memanas memengaruhi salmon sejak awal siklus hidup mereka—dan beberapa nelayan subsisten lokal percaya bahwa operasi penangkapan ikan komersial di bagian lain dari negara dapat memberikan kontribusi juga.

Air yang lebih hangat telah menyebabkan penurunan jumlah chinook dan sohib di seluruh Pasifik, dan perubahan itu juga merugikan salmon di Yukon. Dalam satu studi tentang sohib, para peneliti menemukan bahwa ikan memakan hal-hal di luar makanan mereka yang biasa, seperti ubur-ubur, dan, karena itu, kemungkinan tidak memiliki cukup energi yang tersimpan di tubuh mereka untuk bertahan hidup di musim dingin. “Itu terkait dengan gelombang panas laut yang telah kita lihat di Laut Bering serta Teluk Alaska,” kata Katie Howard, seorang ilmuwan perikanan di Alaska Department of Fish and Game Salmon Ocean Ecology Program. Selama gelombang panas laut, sohib memakan mangsa yang lebih mudah ditangkap, tetapi seringkali kurang padat kalori. Kekeringan di tempat pemijahan Interior Alaska dan Kanada juga dapat berkontribusi pada penurunan jumlah chinook, karena menyebabkan tingkat air yang lebih rendah dan membuat air lebih hangat.

See also  Mengapa Anda tidak bisa memberi harga pada keanekaragaman hayati

Sementara itu, hampir 400 mil selatan di Teluk Bristol, iklim yang memanas mungkin sebenarnya membantu salmon malah lari, kata Jordan Head, ahli biologi negara bagian yang bekerja di wilayah tersebut. Nelayan Teluk Bristol telah memanen lebih dari 57 juta sockeye tahun ini, memecahkan rekor 44 juta ikan sepanjang masa yang ditetapkan pada tahun 1995. Wilayah ini telah melihat lebih dari 74 juta sockeye kembali sejauh musim ini, jumlah terbesar dalam sejarah perikanan. Dengan suhu yang lebih hangat, danau membeku untuk waktu yang lebih singkat, dan sockeye remaja mungkin dapat tumbuh lebih besar dan lebih kompetitif saat memasuki lautan, sehingga meningkatkan peluang mereka untuk bertahan hidup. Tapi saat Laut Bering terus menghangat, itu juga bisa melihat penurunan salmon yang sama seperti Yukon.

Banyak orang di wilayah Yukon percaya bahwa pengelolaan perikanan juga berperan di mana daerah mengalami peningkatan atau penurunan, kata Fitka, direktur eksekutif Asosiasi Perikanan Drainase Sungai Yukon. Secara khusus, nelayan subsisten merasa frustrasi karena nelayan komersial diizinkan menangkap salmon di Area M, bagian perairan yang dikelola negara bagian selatan Semenanjung Alaska dan barat Teluk Bristol.

Beberapa ikan yang ditangkap di sana sedang melewati perjalanan mereka ke tempat pemijahan di Yukon. Operasi perikanan Area M telah menjadi kontroversi selama beberapa dekade, tetapi bentrokan telah meningkat sejak musim salmon 2021. Biasanya, sekitar 1,7 juta sohib bermigrasi ke Sungai Yukon, tetapi tahun lalu, hanya 150.000 yang muncul, sementara nelayan komersial di Area M menangkap hampir 1,2 juta sohib di laut. Sementara nelayan Area M memanen beberapa chum salmon yang ditujukan ke Sungai Yukon dan anak-anak sungainya, ini tidak saja menjelaskan hasil yang buruk, menurut Departemen Ikan dan Permainan Alaska, yang mengatakan bahwa mayoritas sohib yang dipanen di perikanan ini tidak ditakdirkan untuk drainase Yukon.

See also  Mengapa NASA mengirim spektrometer pemindai debu ke ISS

“Itu traumatis.”

“Ini adalah kehilangan makanan yang sangat besar, tetapi yang paling penting — dan kami mendengar ini setiap minggu dari suku, dari orang-orang yang tinggal di sungai — hal yang paling traumatis adalah hilangnya budaya, identitas tradisional,” kata Carroll, dari Yukon pengelola perikanan. “Itu traumatis.” Linda Behnken, direktur eksekutif Asosiasi Nelayan Garis Panjang Alaska, mengatakan berkurangnya jumlah salmon di daerah Yukon-Kuskokwim adalah masalah keadilan iklim, tetapi juga peluang untuk membangun komunitas. “Semua orang di Alaska peduli dengan salmon dan menyadari pentingnya memelihara aliran salmon yang sehat dan betapa pentingnya itu bagi budaya dan ketahanan pangan dan bagi perekonomian negara bagian ini,” kata Behnken—dan itu menghadirkan peluang untuk terhubung.

Dalam upaya untuk berbagi kekayaan salmon, program seperti Fish for Families telah muncul untuk mendistribusikan kelebihan ikan Bristol Bay kepada masyarakat di seluruh Alaska yang mengalami pengembalian salmon yang suram.

Koordinator sukarelawan bekerja dengan nelayan lokal untuk mendapatkan salmon, memprosesnya dan mengemasnya ke dalam kotak seberat 50 pon, yang akan diterbangkan ke komunitas terpencil di Delta Yukon-Kuskokwim dan Chignik, sebuah area di Alaska Barat Daya. Sekitar 5.000 pon salmon telah disumbangkan ke empat komunitas di Chignik, dan program ini memiliki empat komunitas di bagian tengah dan atas Sungai Yukon yang berbaris untuk pengiriman di masa mendatang.

George Anderson adalah seorang nelayan dan presiden dari Chignik Intertribal Coalition, sekelompok anggota suku dan pemangku kepentingan perikanan Chignik yang terbentuk pada tahun 2018 ketika sockeye run gagal di daerah tersebut. Sumbangan ke Chignik dimulai pada tahun 2020, ketika gangguan rantai pasokan terkait COVID-19 yang dikombinasikan dengan rekor penjualan salmon yang rendah menyebabkan kekurangan makanan di masyarakat. Tahun itu, komunitas menerima lebih dari 30.000 pon sockeye dari Bristol Bay. Keluarga menerima ikan utuh sehingga mereka memiliki pilihan untuk mengolah salmon sesuai keinginan mereka dan berbagi tradisi budaya mereka dengan generasi muda.

See also  Vitamin anjing terbaik tahun 2022

“Kami benar-benar lebih suka memanen ikan kami sendiri yang datang ke sini,” kata Anderson, tetapi dia dan keluarga Chignik lainnya berterima kasih atas sumbangan tersebut. “Kami belajar sepanjang waktu bahwa selalu ada kejutan di tikungan, apakah Anda tidak memiliki cukup atau jika Anda memiliki terlalu banyak.”

“Kami belajar sepanjang waktu bahwa selalu ada kejutan di tikungan, apakah Anda tidak memiliki cukup atau jika Anda memiliki terlalu banyak.”

Setelah dua tahun tidak memancing, Fitka mengatakan orang-orang di wilayah Yukon telah beralih untuk memanen spesies lain. Selain salmon pink dan sockeye dalam jumlah kecil, nelayan di Sungai Yukon dan anak-anak sungainya juga menangkap sheefish, grayling, burbot, pike, dan whitefish. “Kami harus mengandalkan apa yang kami miliki,” kata Fitka.

Carroll, manajer perikanan Sungai Yukon, berharap salmon akan pulih dalam jangka panjang. Chinook dan chum Alaska Barat jatuh secara bersamaan sekitar tahun 2000, katanya, tetapi kedua spesies itu melihat keuntungan besar dalam beberapa tahun. Saat ini, lautan yang memanas dan kualitas makanan yang buruk untuk sahabat dapat membuat mereka lebih sulit untuk bangkit kembali, tetapi secara keseluruhan, salmon tahan banting. “Saya pikir kita akan memancing spesies itu lagi,” kata Carroll. “Saya hanya berharap orang-orang dapat mempertahankannya, dan mengikuti garis dan mencoba mencari sumber makanan lain, cara lain untuk mempraktikkan tradisi budaya mereka sampai kita bisa kembali memancing.”