September 27, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Majalah Hakai, publikasi online tentang ilmu pengetahuan dan masyarakat dalam ekosistem pesisir. Baca lebih banyak cerita seperti ini di hakaimagazine.com.

Setiap musim panas di Ballard Locks dekat Seattle, Washington, ribuan turis berkumpul untuk menyaksikan ikan trout steelhead dan salmon coho, sockeye, dan chinook dengan gagah berani melompati tangga ikan saat mereka menuju dari Puget Sound ke Danau Washington dan tempat pemijahan di luarnya. Begitu juga dengan segelintir anjing laut dan singa laut yang lapar.

“Pinnipeds — anjing laut dan singa laut — jauh lebih pintar daripada yang saya pikir kami berikan penghargaan untuk mereka,” kata Laura Bogaard, seorang ahli ekologi dengan Oceans Initiative, sebuah organisasi penelitian nirlaba yang berbasis di Seattle. “Mereka tahu itu prasmanan makan sepuasnya.”

Selama beberapa dekade, pinniped telah berkumpul di Ballard Locks untuk menikmati populasi ikan yang sudah tertekan oleh polusi, hilangnya habitat, dan penangkapan ikan yang berlebihan. Untuk melindungi ikan tersebut, pengelola konservasi telah mencoba berbagai cara untuk mengusirnya. Mereka memasang paus pembunuh fiberglass yang mengeluarkan panggilan predator dan menggunakan perangkat yang dikenal sebagai pinger untuk mencoba menakut-nakuti pinniped. (Ternyata pinger memiliki lebih banyak efek lonceng makan malam.) Mereka bahkan memberi makan ikan pinniped yang dicampur dengan lithium klorida, bahan kimia berbahaya tetapi tidak mematikan, dan terus menggunakan bom segel seperti petasan.

Tidak ada yang mereka coba tampaknya berhasil. Masalah ini telah berlangsung lama sehingga beberapa manajer konservasi memperdebatkan tindakan ekstrem seperti pemusnahan pinniped bermasalah.

“Tantangan besar,” kata Andrew Trites, peneliti di University of British Columbia, “adalah Anda mencoba untuk menghentikan [pinnipeds] dari melakukan sesuatu itu [has] imbalan positif seperti itu, yaitu mulai makan. Makanan adalah hasil akhir, dan itulah mengapa hampir mustahil untuk dihentikan.”

See also  Peralatan Angkatan Laut rusak akibat 'kecelakaan' cuaca buruk

Tetapi Bogaard mengatakan bahwa perangkat baru, yang disebut Targeted Acoustic Startle Technology (TAST), tampaknya berhasil di mana pendekatan lain gagal.

Antara 2020 dan 2022, Bogaard menguji TAST di Ballard Locks. Dia menemukan bahwa sementara jumlah anjing laut di daerah itu tetap sama, mereka tinggal lebih jauh dari tangga ikan. Proyek ini, bagaimanapun, ditutup pada musim panas 2022 karena protokol eksperimental tidak kompatibel dengan tindakan manajemen lain yang digunakan di Ballard Locks. Bogaard berencana untuk melanjutkan pengujian perangkat di Tumwater Falls Park di Washington, titik tersedak salmon lainnya.

TAST mewakili kemajuan baru yang menarik dalam pencegah yang disematkan karena memanfaatkan sesuatu yang disebut refleks kejut akustik, kata Thomas Götz, seorang peneliti mamalia laut di Universitas St Andrews di Skotlandia yang ikut menciptakan teknologi tersebut. “Jika suara memiliki sifat tertentu, maka itu akan memicu kontraksi otot—menyentuh,” katanya. Untuk pinniped, jelasnya, bunyinya seperti kuku di papan tulis.

Setelah bertahun-tahun mempelajari efek suara pada mamalia laut, Götz, bersama dengan co-developer utama TAST, Vincent Janik, juga di University of St Andrews, menemukan bahwa suara dengan frekuensi antara 500 dan 2.000 hertz akan mengejutkan anjing laut tetapi sebagian besar berada di luar rentang pendengaran sensitif satwa liar lain seperti salmon dan paus. Mereka juga menemukan bahwa tidak seperti perangkat pencegah akustik yang ada seperti pinger, yang akhirnya terbiasa dengan pinniped, suara kisi-kisi TAST yang khusus menciptakan respons penerbangan yang tampaknya semakin kuat dengan pengulangan.

Dalam percobaan yang dilakukan oleh Götz di peternakan ikan di Skotlandia, menggunakan TAST menyebabkan penurunan 97 persen dalam pemangsaan ikan oleh pinnipeds. Teknologi ini saat ini sedang digunakan oleh peternakan ikan di Skotlandia dan Norwegia, dan Götz sedang meneliti potensinya untuk menghalangi pinniped dan paus dari jaring ikan dan tumpahan minyak.

See also  Bagaimana JLTV berbeda dari Humvee?

Trites, yang tidak terlibat dalam penelitian, mengatakan TAST memiliki potensi yang menarik. “Ini adalah konsep yang indah, tetapi saya pikir itu masih perlu pengujian dan validasi lebih lanjut untuk memastikan itu berhasil.” Dia mengatakan bahwa konteks dan lokasi spesifik di mana perangkat digunakan bisa menjadi nuansa penting dalam efektivitasnya.

Bogaard juga sangat optimis tentang teknologinya, tetapi dia berhati-hati untuk mencatat bahwa itu bukan peluru perak untuk menyelamatkan ikan yang terancam.

“Saya pikir dalam hubungannya dengan praktik manajemen lainnya, ini jelas menunjukkan banyak janji dalam hal kemampuannya untuk menjauhkan anjing laut dari area tertentu yang menjadi perhatian,” katanya. Tetapi jika tujuan akhirnya adalah menyelamatkan salmon, tambahnya, lebih banyak yang perlu dilakukan untuk melindungi daerah aliran sungai tempat salmon bertelur.

Artikel ini pertama kali muncul di Majalah Hakai, dan diterbitkan ulang di sini dengan izin.