September 27, 2022

Neptunus dan Uranus keduanya adalah planet es di tata surya kita, tetapi mereka memiliki warna biru yang berbeda. Sementara Uranus memiliki warna cyan pucat, Neptunus berwarna biru yang lebih cerah. Para astronom dari NASA akhirnya menemukan alasan mengapa dua planet serupa ini memiliki rona warna yang berbeda. Studi yang diterbitkan minggu lalu di Jurnal Penelitian Geofisika: Planetmenemukan bahwa partikel kabut yang terakumulasi di atmosfer planet dapat memutihkan penampilannya, yang dapat menjelaskan pucatnya Uranus.

Memahami perbedaan warna dapat membantu para astronom lebih memahami lingkungan kedua planet ini. Selain nuansa biru yang berbeda, kedua dunia memiliki banyak kesamaan. Keduanya memiliki susunan, massa, dan ukuran atmosfer yang serupa—masing-masing sekitar 4 kali lebih besar dari Bumi (jika Bumi adalah nikel, Uranus dan Neptunus akan seukuran bola bisbol).

Karena Uranus dan Neptunus hampir 2 miliar mil jauhnya dari Bumi, sulit untuk mempelajari seluk beluk dua planet raksasa ini. Dan, tidak seperti Mars, di mana rover Perseverance sedang mengumpulkan data, planet-planet ini hanya diamati melalui terbang lintas dengan pesawat ruang angkasa Voyager 2 hampir 30 tahun yang lalu. Untuk mengisi kekosongan, tim menganalisis data yang dikumpulkan dari beberapa teleskop—teleskop Gemini Utara, Fasilitas Teleskop Inframerah NASA, dan Teleskop Luar Angkasa Hubble—dan menciptakan model atmosfer untuk meniru Neptunus dan Uranus.

[Related: We’re finally figuring out how Uranus ended up on its side]

Penelitian sebelumnya tentang atmosfer kedua planet tidak dapat menjelaskan perbedaan warna karena hanya berfokus pada penampakan Neptunus dan Uranus pada panjang gelombang tertentu. Misalnya, metana hadir di kedua atmosfer dan menyerap warna merah dari sinar matahari, memantulkan cahaya biru. Model baru menggunakan spektrum panjang gelombang yang luas untuk mengamati beberapa lapisan atmosfer.

See also  Musik metal bagus untukmu

“Ini adalah model pertama yang secara bersamaan menyesuaikan pengamatan sinar matahari yang dipantulkan dari ultraviolet ke panjang gelombang inframerah-dekat,” Patrick GJ Irwin, penulis utama studi dan profesor fisika planet di Universitas Oxford, mengatakan dalam siaran pers NASA. “Ini juga yang pertama menjelaskan perbedaan warna yang terlihat antara Uranus dan Neptunus.”

Diagram atmosfer Uranus dan Neptunus. Lapisan tengah, kabut, adalah kunci yang mempengaruhi warna planet. Observatorium Gemini Internasional/NOIRLab/NSF/AURA, J. da Silva/NASA /JPL-Caltech /B. Jonsson

Model baru menunjukkan bahwa kabut yang mengelilingi atmosfer Uranus lebih tebal dan lebih pekat daripada Neptunus, menyebabkan Uranus terlihat lebih ringan. Neptunus hanya memiliki lapisan tipis berkabut, dan atmosfernya lebih baik daripada Uranus dalam mengaduk partikel metana dalam kabut untuk membuat salju metana. Dengan kata lain, Neptunus lebih efektif dalam mengurangi metana dalam kabutnya, dan saljunya memungkinkan lebih banyak cahaya biru dipantulkan di atmosfer, menghasilkan warna biru yang kuat.

Para peneliti mencatat bahwa kedua planet akan memiliki warna biru yang sama jika tidak ada atmosfer yang memiliki kabut. “Kami berharap mengembangkan model ini akan membantu kami memahami awan dan kabut di atmosfer raksasa es,” kata rekan penulis studi Mike Wong, seorang astronom di University of California, Berkeley dalam siaran pers. “Menjelaskan perbedaan warna antara Uranus dan Neptunus adalah bonus yang tidak terduga!”