September 27, 2022

Hiu megalodon purba mungkin memakan moncong paus sperma, menurut analisis baru tengkorak fosil mamalia laut. Sebuah tim peneliti internasional menggambarkan tanda-tanda “pencarian makanan terfokus” ini—alias mengunyah dengan sengaja—pada tulang paus berusia 7 juta tahun di Prosiding Royal Society B: Ilmu Biologi.

Baik paus sperma modern maupun fosil memiliki “baskom superkranial” yang khas (baca: kapal penangkap ikan raksasa) yang berukuran sekitar sepertiga dari panjang tubuhnya, yang dapat mencapai sekitar 60 kaki. Kepala besar ini menampung organ produksi suara mereka yang sangat kompleks, yang memungkinkan mereka membuat suara lebih keras daripada hewan lain di planet ini. Tetapi sebagian besar cekungan superkranial diisi dengan zat yang sangat berlemak yang disebut spermaceti.

Dalam studi baru, yang menganalisis berbagai spesimen paus sperma yang diadakan di Museum Sejarah Alam di Lima, ahli paleontologi menemukan tanda gigitan yang sesuai dengan daerah hidung paling gemuk.

“Banyak hiu menggunakan paus sperma ini sebagai gudang lemak,” kata penulis utama studi Aldo Benites-Palomino, kandidat doktoral di Museum Paleontologi Universitas Zurich di Swiss. Ilmu Langsung. “Dalam satu spesimen, saya pikir kita memiliki setidaknya lima atau enam spesies hiu yang semuanya menggigit wilayah yang sama—ini gila.”

[Related: How great white sharks probably hastened the demise of megalodon]

Tidak seperti paus balin yang memakan organisme kecil, paus sperma adalah predator bergigi yang memakan ikan dan makhluk laut lainnya. Tapi Benites-Palomino dan rekan berpendapat bahwa schnozzes berlemak mereka akan menyediakan sumber makanan yang jauh lebih menarik daripada mamalia laut yang lebih jinak, tetapi ramping yang berenang di lautan pada saat itu. Plus, kemungkinan hidung paus sperma hanya digigit begitu raksasa itu mati karena penyebab lain.

See also  Para ilmuwan melihat sekelompok besar paus sirip memberi makan

“Temuan kami menunjukkan bahwa semua ini adalah peristiwa post-mortem,” kata Benites-Palomino Minggu Berita. “Bangkai itu mengambang berhari-hari sampai semua lemaknya dimakan oleh hiu, tidak bisa mengapung lagi.”

Tim peneliti menemukan berbagai macam bekas gigitan yang cocok dengan beberapa spesies hiu lapar, tetapi tidak mengherankan jika megalodon adalah penggigit hidung yang paling banyak menjadi berita utama. Otodus megalodon, yang punah sekitar 3 juta tahun yang lalu, adalah satu-satunya karnivora lain dalam sejarah yang menyaingi ukuran paus sperma. Para ilmuwan masih mencari tahu bagaimana binatang purba itu hidup dan mati, dan Hollywood tetap terobsesi dengan gagasan bahwa mereka mungkin masih bersembunyi di kedalaman.

Pada bulan Juni, sebuah studi yang tidak terkait diterbitkan di Kemajuan Ilmu Pengetahuan menyarankan bahwa megalodon mungkin berada di puncak rantai makanan—memburu pemangsa besar lainnya dan bahkan mungkin terlibat dalam kanibalisme. Tetapi status mereka sebagai predator puncak masih diperdebatkan, karena peneliti lain telah menyimpulkan bahwa megalodon kemungkinan berada pada tingkat rantai makanan yang sama dengan hiu putih besar purba. Faktanya, persaingan di antara mereka mungkin telah membantu mendorong kepunahan mega.

Sementara studi terbaru ini memberi kita sedikit rasa dari makanan megalodon yang menarik, itu berfungsi sebagai pengingat bahwa bahkan predator paling agresif pun umumnya tidak lebih dari mengambil makanan cepat saji dalam bentuk bangkai ikan paus.

“Lebih dari benar-benar menjawab pertanyaan, saya pikir ini membuat saya memiliki lebih banyak pertanyaan seputar semua penemuan ini,” kata Benites-Palomino. Ilmu Langsung.

Dengan makhluk-makhluk misterius dan mempesona seperti paus sperma berkepala raksasa dan hiu besar yang telah lama hilang di menu, tidak mengherankan jika para peneliti ingin mempelajari lebih lanjut.

See also  Mengapa para ilmuwan menakut-nakuti anjing laut dari salmon