September 27, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Selatan.

Kisah ini adalah yang kedua dari seri tentang pengembangan biogas di Carolina Utara bagian timur. Baca yang pertama di sini.

Hampir setiap aspek industri peternakan babi memiliki jejak di Sampson County, NC Growers yang dikontrak dengan Smithfield Foods diharuskan menggunakan pakan yang diproses dan disimpan di Turki. Bilah lantai yang digunakan di rumah babi—pintu terbuka tempat kotoran babi, urin, dan cairan lainnya mengalir—diproduksi oleh beberapa fasilitas di seluruh county. Dan di jantung Clinton adalah pabrik pengolahan Smithfield Foods, di mana babi diangkut dengan truk, dibunuh, dan diproses.

Pada hari yang cerah di akhir April, Sherri White-Williamson, direktur Jaringan Aksi Komunitas Keadilan Lingkungan (EJCAN), mengantar mahasiswa Universitas Duke di sekitar Sampson County untuk melihat dampak ini: Tanda demi tanda yang melapisi jalan yang menandai pintu masuk ke pertanian keluarga; petak-petak pohon yang menyembunyikan operasi pemberian makan hewan (CAFO) yang terkonsentrasi secara besar-besaran dan laguna limbah; ladang terbuka tempat mesin menyemprotkan cairan cokelat—pupuk yang terbuat dari kotoran babi—ke tanaman.

White-Williamson akhir-akhir ini berfokus pada pendidikan publik tentang biogas, metode produksi energi yang menutup laguna limbah terbuka dan menangkap metana untuk diubah menjadi gas alam. Industri babi—dan semakin banyak politisi negara bagian dan federal—mengatakan bahwa biogas adalah anugerah bagi masyarakat dan lingkungan karena mengurangi jumlah metana yang merembes ke atmosfer dari laguna limbah babi.

Namun, pengorganisasi masyarakat, penduduk, dan peneliti khawatir hubungan lama legislatif Carolina Utara yang terdokumentasi dengan baik dengan industri babi memungkinkan kebijakan lunak yang selanjutnya akan merugikan masyarakat yang sudah menderita dampak kesehatan dan lingkungan dari peternakan babi industri.

Pada tanggal 1 Juli, North Carolina Department of Environmental Quality (NCDEQ)—pengatur lingkungan negara bagian—mengeluarkan izin biogas umum untuk operasi babi, sapi, dan unggas basah, yang memungkinkan mereka melewati tinjauan kualitas air individu dan proses dengar pendapat publik saat memasang anaerobik. digester di laguna mereka. Izin tersebut berlaku hingga September 2024.

See also  Badai tropis akan melewati Barat Daya AS

“Kami kecewa bahwa izin umum tidak lebih melindungi masyarakat tempat EJCAN bekerja, tetapi kami akan terus mengadvokasi atas nama warga yang tetap khawatir tentang kemungkinan kontaminasi dan paparan polutan tingkat tinggi,” White -Kata William.

Izin tersebut mengurangi kemampuan masyarakat untuk mempertimbangkan proyek individu dan akan mempercepat operasi biogas di negara bagian tersebut. Kelompok lingkungan sangat menentang rancangan yang dirilis pada bulan Februari.

Negara bagian mengadakan empat sesi komentar publik pada bulan April. Will Hendrick, wakil direktur kebijakan keadilan lingkungan untuk Jaringan Konservasi Carolina Utara, mengatakan mereka didominasi oleh perwakilan industri. Mereka juga jatuh pada hari-hari ketika cuaca ekstrem, termasuk risiko tornado, mencegah beberapa warga untuk hadir.

“Saya pikir itu [low attendance]sebagian, merupakan cerminan dari kurangnya kepercayaan bahwa DEQ akan mendengarkan anggota masyarakat,” katanya.

Selatan menanyakan DEQ tentang implikasi keadilan lingkungan dari izin tersebut. Josh Kastrinsky, petugas informasi publik untuk Divisi Sumber Daya Energi, Mineral, dan Lahan, menanggapi melalui email, mengutip bahasa dari situs web badan tersebut.

“DEQ berkomitmen untuk perlakuan yang adil dan keterlibatan yang berarti dari orang-orang tanpa memandang ras, warna kulit, asal negara, atau pendapatan sehubungan dengan pengembangan, implementasi, dan penegakan hukum, peraturan dan kebijakan lingkungan,” katanya.

Efek biogas masih belum jelas: Penelitian menunjukkan bahwa ketika laguna ditutup, amonia yang berpotensi berbahaya terakumulasi dalam jumlah sekitar 3,5 kali lebih tinggi daripada laguna yang tidak tertutup. Dan dalam beberapa kasus, sementara satu laguna tertutup, laguna kedua yang menampung luapan tetap terbuka terus mengeluarkan metana, karbon dioksida, hidrogen sulfida, dan gas rumah kaca lainnya.

Singkatnya, proses tersebut tidak serta merta mengatasi masalah sampah yang dihadapi penduduk—kebanyakan berpenghasilan rendah dan kulit hitam—selama beberapa dekade.

See also  Mengapa Anda tidak boleh membuang paket gel silika?

Sejarah ketidakpercayaan

Sekitar setahun yang lalu, Gubernur North Carolina Roy Cooper, seorang Demokrat, menandatangani North Carolina Farm Act of 2021 menjadi undang-undang. Diperlukan NCDEQ untuk mengembangkan izin umum biogas (juga disebut “izin umum digester”).

Menurut NC Policy Watch, tagihan pertanian membatasi kemampuan DEQ untuk melakukan pemantauan air tanah yang diperlukan, pemantauan kehilangan fosfor, atau pelaporan publik tahunan di sekitar fasilitas ini. Izin umum biogas yang baru-baru ini dirilis juga memungkinkan setiap laguna baru yang terkait dengan sistem biogas terarah untuk didirikan lebih dekat ke properti perumahan—kira-kira “100 kaki dari sumur mana pun” dan “200 kaki dari properti mana pun yang tidak dimiliki oleh Penerima Izin” dibandingkan dengan yang asli 500 kaki dari sumur mana pun dan 1.500 dari tempat tinggal yang ditempati menurut Undang-Undang Lokasi Peternakan Babi 1995.

“Kami bekerja sangat keras di legislatif tahun lalu untuk memastikan perlindungan tambahan bagi lingkungan dan masyarakat sebagai bagian dari RUU Pertanian ini,” kata Blakely Hildebrand, pengacara senior untuk Pusat Hukum Lingkungan Selatan. “Dan legislatif, yang berada di kantong industri babi, mengabaikan kekhawatiran kami dan mengabaikan kekhawatiran anggota masyarakat.”

Waterkeeper Alliance, sebuah kelompok lingkungan, juga mengkritik izin umum, menyebutnya “sangat tidak memadai” dan mengatakan itu gagal untuk memastikan kepatuhan dengan perlindungan kualitas air yang disyaratkan di bawah hukum Carolina Utara.

Hendrick mengatakan izin umum akan membebaskan operasi babi yang memasang sistem biogas dari memenuhi lima standar lingkungan yang berlaku sejak 2007. Izin yang dikeluarkan oleh DEQ tidak merujuk langsung ke lima standar kinerja lingkungan ini.

Industri babi menghasilkan sekitar $ 10 miliar pendapatan tahunan untuk negara bagian dan ada sejarah panjang petani babi dan penerima manfaat industri memegang kursi di legislatif negara bagian. Dinamika ini telah memungkinkan industri untuk tumbuh dengan pengawasan peraturan yang relatif lemah dan telah menempatkan penduduk dalam posisi yang sulit, harus memilih antara penggerak ekonomi utama dan kesehatan komunitas mereka. Petani juga berjuang untuk mendapatkan keuntungan atau menemukan diri mereka berhutang pada perusahaan besar yang mereka kontrak.

See also  Haruskah kita menukar daging merah dengan ikan?

“Setiap kali komunitas berdiri dan melawan, apa yang telah kita lihat selama 20 tahun, adalah bahwa legislator kemudian akan meloloskan RUU untuk mencoba menutup penolakan dari komunitas,” kata Naeema Muhammad, penasihat senior untuk North Carolina. Jaringan Keadilan Lingkungan.

DEQ memiliki sejarah dalam menyetujui izin meskipun ada tentangan masyarakat. Kasus terbaru adalah dengan empat izin kualitas air untuk proyek biogas Align RNG, yang dioperasikan oleh Smithfield dan Dominion Energy. Ini akan menghubungkan 19 peternakan babi ke jaringan pipa dan pabrik pengolahan pusat di Turki.

SELC memperebutkan empat izin atas nama Cape Fear River Watch dan EJCAN, organisasi White-Williamson. Pada November 2021, seorang hakim memutuskan untuk mempertahankan izin yang dikeluarkan, mengklaim bahwa dua ketentuan yang hilang dari pedoman kualitas air negara bagian tidak berlaku untuk operasi babi.

Hildebrand mengatakan bahwa keputusan ini mengejutkan dan memiliki konsekuensi yang signifikan bagi kemampuan anggota masyarakat untuk menentang izin air ke depan. EPA sekarang sedang menyelidiki apakah izin individu merupakan pelanggaran hak-hak sipil. Mereka harus mengeluarkan temuan awal sebelum 13 Juli. Menurut White-Williamson, pengembang proyek Align RNG—yang telah ditahan selama penyelidikan—dapat membatalkan izin mereka sebelumnya dan menggunakan izin umum, tindakan yang dapat memengaruhi temuan EPA .

Hendrick mengatakan penyelenggara komunitas dan penduduk meminta penilaian dampak kumulatif yang mungkin ditimbulkan oleh izin umum, dan tertarik pada teknologi lain yang dapat mengurangi limbah dan polusi.

“Tidak ada anggota masyarakat yang mengatakan, ‘tutup pertanian Anda,’” kata Hendrick. “[They’re] hanya mencoba untuk memastikan bahwa apa yang dilakukan petani di tanah mereka tidak merugikan mereka atau keluarga mereka.”