September 26, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di gelap.

Pagi yang kelabu di Danau Ontario ketika Will Sampson, pemandu olahraga memancing dan pemancing rekreasi, melihat salah satu gulungan pancing di kapal brengsek ayahnya. Dia menggulungnya. Di ujung lain dari garis adalah salmon Chinook yang dia perkirakan beratnya 22 pon — tangkapan yang bagus, kecuali satu detail menggeliat: Terikat di sisi salmon menggantung lamprey laut sepanjang dua kaki, cangkir hisap mulut menempel, satu mata mengintip di sekitar sirip inangnya. Dalam masa hidupnya, lamprey laut itu bisa membunuh hingga 40 pon ikan; Chinook yang ketagihan adalah target terbarunya.

Di sini, tak jauh dari pelabuhan Toronto dan 27 mil ke Air Terjun Niagara, Sampsons telah mengenal ikan invasif mirip belut yang terkenal di Great Lakes dengan baik. Dari setiap 10 ikan besar yang mereka tangkap, mereka mengatakan biasanya setidaknya empat akan memiliki tanda-tanda yang jelas dari gigitan lamprey, beberapa dengan banyak luka pada tahap penyembuhan yang berbeda. Bagi pasangan ayah-anak, lamprey di Chinook pagi ini hanyalah tanda lain bahwa musim panas ini, populasi ikan penghisap darah telah menggelembung.

Ini adalah skenario yang juga dikhawatirkan oleh para ilmuwan. Selama tahun 1940-an dan 1950-an, ketika populasi lamprey laut di kawasan itu mencapai puncaknya, mereka menghancurkan perikanan, menghapus mata pencaharian dan mendatangkan malapetaka pada ekosistem danau. Sejak itu, spesies tersebut telah menjadi subjek program pengendalian lintas batas yang kuat. Tetapi program itu terganggu secara signifikan selama 2020 dan 2021 di tengah pembatasan pandemi.

Sekarang, ketika langkah-langkah pengendalian kembali normal, ahli biologi, konservasionis, dan ilmuwan perikanan khawatir tentang bagaimana konsekuensi dari gangguan ini akan terjadi di Great Lakes, dari Danau Ontario hingga Danau Superior. Meskipun banyak yang optimis dengan hati-hati bahwa wilayah tersebut mungkin hanya mengalami peningkatan jangka pendek ke tingkat populasi lamprey, pertanyaannya juga mengungkapkan tantangan untuk memprediksi bagaimana spesies invasif secara umum akan merespons kesenjangan yang dipicu pandemi selama bertahun-tahun dalam upaya pengendalian.

“Jika Anda melonggarkan kontrol, bahkan untuk waktu yang singkat—seperti dua tahun di Covid—mereka akan memanfaatkannya,” jelas Marc Gaden, direktur komunikasi Komisi Perikanan Great Lakes, atau GLFC. Komisi, yang dibentuk oleh perjanjian 1954 antara Kanada dan Amerika Serikat, mengawasi program pengendalian lamprey laut di lima Great Lakes dari hub di Michigan dan Ontario. Untuk melindungi perikanan Great Lakes senilai $7 miliar, kedua negara menghabiskan sekitar $25 juta per tahun untuk pengendalian lamprey laut, menurut Gaden, dengan AS menyumbang hampir 70 persen dari dana tersebut. Meskipun ada lebih dari 180 spesies invasif di Great Lakes, tidak ada yang lebih merusak daripada lamprey laut, kata Gaden.

See also  Bagaimana hovercraft hampir menjadi mobil masa depan

Upaya pengendalian tidak hanya mahal, tetapi juga padat karya. Untuk melakukan pekerjaan dengan benar, menyelaraskan waktu perawatan dengan siklus pertumbuhan lamprey sangat penting — jadwal yang tepat yang dilemparkan oleh pandemi dua tahun dari target.

“Kabar baiknya adalah Anda dapat mengendalikan mereka, tetapi mereka tidak akan pergi,” kata Gaden. “Kamu tidak akan pernah mendapatkan pasangan kawin terakhir itu.”


Pada awal siklus hidupnya, lamprey mungkin tampak tidak berbahaya. Panjangnya kurang dari satu inci ketika menetas, tanpa mata atau gigi, larva lamprey memakan plankton dan detritus lainnya di sungai. Tetapi setelah empat atau enam tahun, rata-rata, ia mengalami metamorfosis yang dramatis. Ikan kecil seperti cacing itu menumbuhkan mata dan mulut pengisap dengan gigi berduri di sepanjang lidahnya. Setelah metamorfosis selesai, ia mulai melakukan perjalanan ke hilir untuk berburu. Dalam satu tahun, lamprey laut parasit ini dapat tumbuh lebih dari dua kaki panjangnya dengan menempel pada ikan dan memakan darah mereka.

Trik untuk mengendalikan lamprey laut adalah mencegah mereka bermetamorfosis dan bergerak di luar sungai, kata Gaden. Setiap tahun, GLFC memetakan pilihan dari sekitar 500 sungai di wilayah yang menghasilkan sebagian besar larva dan memilih beberapa untuk pengobatan. Kemudian, dari musim semi hingga musim gugur, kru dari US Fish and Wildlife Service dan Fisheries and Oceans Canada memperlakukan sungai dengan pestisida selektif untuk lamprey, yang disebut lampricides, yang pada akhirnya membunuh sekitar 98 persen dari mereka. (Bahan kimia ini tidak mematikan bagi spesies lain, yang mampu mendetoksifikasinya, meskipun terkadang dapat memiliki efek berbahaya lainnya pada ekosistem sekitarnya.)

Dengan menggunakan strategi ini, program ini telah mengurangi populasi lamprey laut di Great Lakes sekitar 95 persen dari kelimpahan bersejarah di tahun 1940-an dan 1950-an. “Ini adalah program lapangan boot-on-the-ground, perahu-di-air,” kata Gaden. “Pada saat Anda kembali ke sungai, mereka akan menumpuk lagi dan Anda bisa mendapatkannya.”

See also  5 cara untuk memperbaiki masalah koneksi dengan cepat

Namun pada tahun 2020, pandemi melanda tepat sebelum musim semi tiba di wilayah Great Lakes. Tahun itu, kru hanya menangani sekitar 25 persen dari aliran yang direncanakan karena pembatasan dan kekhawatiran pandemi mencegah tim kontrol bepergian. Tahun berikutnya, pada tahun 2021, kru mencapai 75 persen dari perawatan yang ditargetkan.

“Akan menjadi Pollyannaish untuk berpikir tidak akan ada efek apa pun,” kata Gaden. Tetapi apa pengaruhnya terhadap pengendalian lamprey laut—seberapa parah, berapa lama, dan bagaimana perikanan di kawasan itu dan spesies lain akan berkembang—masih belum diketahui.


Pada 11 Maret 2020—hari ketika Organisasi Kesehatan Dunia mendeklarasikan virus corona sebagai pandemi—Margaret Docker, profesor ilmu biologi di Universitas Manitoba, mengunjungi Ann Arbor, Michigan, untuk pertemuan pengendalian lamprey laut. Pada saat Docker kembali ke rumah dua hari kemudian, norma telah berubah di seluruh dunia. Di Winnipeg, Manitoba, dia mulai bekerja dari rumah. Pada saat yang sama, di ratusan sungai di sekitar Great Lakes, larva lamprey bersiap untuk bermetamorfosis.

Lamprey yang bertelur musim semi dan musim panas ini adalah yang selamat dari musim 2020 itu. Sekarang, para ilmuwan melacak angka-angka pemijahan itu, bekerja untuk memahami dampak jeda untuk mengendalikan tindakan. “Jika Anda memiliki aliran yang tidak dirawat dua tahun berturut-turut, tidak mungkin Anda mendapatkan semuanya,” kata Docker.

Docker memperkirakan setidaknya akan ada lonjakan sementara populasi lamprey di danau. Tapi dia juga berharap bahwa gangguan itu mungkin berfungsi sebagai semacam eksperimen yang tidak direncanakan, membantu para peneliti memahami bagaimana lamprey bereaksi terhadap pergeseran kelimpahan populasi mereka. Dia ingin tahu tentang bagaimana lebih banyak lamprey di danau dapat memengaruhi tingkat kelahiran spesies, tingkat kematian, dan jenis kelamin, dan bagaimana informasi itu dapat menginformasikan upaya pengendalian.

“Ketika Anda mendapatkan peningkatan kepadatan larva, sering menurunkan tingkat pertumbuhan,” katanya. “Karena jumlah lamprey laut cukup konsisten selama 50, 60 tahun terakhir, kami tidak dapat benar-benar mempelajarinya karena kami tidak memiliki variasi itu.”

See also  Lihat plastik di Great Pacific Garbage Patch

Tetapi memprediksi apa yang akan terjadi pada populasi lamprey di tahun-tahun dan dekade mendatang—dan intervensi seperti apa yang diinvestasikan untuk mencegah efek terburuk—adalah ilmu yang rumit, kata Michael Jones, ilmuwan perikanan kuantitatif dan profesor emeritus di Michigan State. Universitas. Jones memodelkan populasi lamprey di danau untuk memahami bagaimana perbedaan suhu, cuaca, tindakan pengendalian, dan lainnya memengaruhi tingkat populasi lamprey. Dalam karya ini, perubahan dekade ke dekade jauh lebih signifikan daripada perubahan tahun ke tahun, jelasnya.

“Tindakan yang kita ambil dalam satu tahun mempengaruhi situasi dua tahun kemudian, mereka tidak benar-benar mempengaruhi situasi 10 tahun kemudian,” kata Jones. Faktor-faktor lain, seperti air yang memanas akibat perubahan iklim, ia memperkirakan, dapat membuat Great Lakes menjadi habitat yang jauh lebih menguntungkan bagi lamprey dalam jangka panjang, dengan potensi manfaat yang jauh lebih besar untuk tingkat kelangsungan hidup lamprey daripada satu atau dua tahun perawatan lampricide yang sudah lewat. .

“Jika Anda memiliki aliran yang tidak dirawat dua tahun berturut-turut, tidak mungkin Anda mendapatkan semuanya,” kata Docker.

Keyakinan Jones bahwa level lamprey akan tetap terkendali juga datang, sebagian, dari kemampuan GLFC untuk merespons dengan kekuatan penuh di tahun-tahun mendatang. Didukung oleh investasi yang signifikan dari kedua sisi perbatasan, komisi tersebut bertujuan untuk mengejar ketertinggalan secara agresif dengan perawatan lampricide-nya.

Namun, untuk program pengendalian spesies lain, situasinya bisa lebih mengerikan. Ikan mas invasif, misalnya, juga mengancam untuk memasuki ekosistem Great Lakes, tanpa pestisida yang tersedia untuk menghilangkannya. Setelah pandemi mengganggu pembangunan penghalang ikan mas, ikan invasif memasuki anak sungai bahkan lebih dekat ke danau, kata Marc Smith, direktur kebijakan Great Lakes di National Wildlife Federation. Jika ikan mas masuk ke danau, tidak ada perawatan kimia yang bisa mengendalikannya.

Ahli biologi telah menyatakan keprihatinan serupa tentang anugerah yang dipicu pandemi bagi populasi spesies invasif lainnya, termasuk tikus di Selandia Baru, tikus di Hawaii, dan beberapa tanaman di California.

Ketika datang ke manajemen spesies invasif, “Anda tidak pernah menginginkan penundaan, Anda tidak pernah ingin kurangnya fokus atau kurangnya mendorong hal-hal dari waktu ke waktu,” kata Smith. “Itulah yang dilakukan Covid.”