September 26, 2022

KITA SUDAH menggunakan logam untuk menyempurnakan senyum kita sejak zaman kuno. Di Mesir, para arkeolog telah menemukan bukti kawat emas yang menempel pada gigi yang berasal dari 2500 SM. Tetapi baru pada abad ke-19 dan awal abad ke-20, inovasi ortodontik meningkat pesat. Pada tahun 1928, dokter gigi Amerika Edward Angle menerbitkan serangkaian artikel yang menjelaskan apa yang kemudian dikenal sebagai “perangkat edgewise.” Itu memiliki dasar yang sama seperti kawat gigi yang digunakan saat ini tetapi jauh lebih kikuk, dengan pita logam lebar melilit setiap gigi.

Terlepas dari pilihan yang lebih baru dan lebih lembut, seperti aligner plastik, banyak ortodontis masih memilih versi perangkat keras yang tangguh ini untuk memanfaatkan kekuatan penarik chomper logam.

Kawat gigi modern terdiri dari tiga bagian utama: braket, kawat lengkung, dan pengikat. Ortodontis merekatkan braket persegi panjang, biasanya logam, ke setiap gigi. Potongan-potongan ini bertindak seperti pegangan yang canggih, memungkinkan para ahli untuk memindahkan gigi dengan tepat, kata Hera Kim-Berman, seorang profesor kedokteran gigi klinis di University of Michigan. Kawat lengkung, satu untuk gigi atas dan satu untuk baris bawah, memanjang dari sisi kiri rahang ke kanan dan masuk melalui slot di dalam kurung. Dengan menerapkan kekuatan, mereka memandu gigi untuk meluruskan dari waktu ke waktu. Pengikat—terbuat dari berbagai bahan termasuk baja tahan karat dan ikatan plastik warna-warni—mengikat kabel lengkung ke braket.

Ahli ortodontik mendapat julukan “penyok kawat,” kata Kim-Berman, dalam upaya mereka untuk memilih logam dengan sifat mekanik terbaik—seperti sifat mampu bentuk atau kekakuan—untuk menyelaraskan gigi. Emas adalah bahan pokok untuk kawat lengkung sampai tahun 1930-an, tetapi hampir secara universal ditinggalkan untuk baja tahan karat pada tahun 1960-an. Bahan keperakan lebih kaku dan lebih tahan terhadap korosi dan dapat dibuat menjadi kawat gigi yang lebih kecil dan tidak terlalu mencolok.

See also  Kutub Utara memanas lebih cepat dari yang kita duga

Pada paruh kedua abad ke-20, praktiknya bergeser ke archwire Zaman Antariksa yang sangat fleksibel, yang sebagian besar terbuat dari paduan nikel-titanium yang dikembangkan NASA untuk antena pesawat ruang angkasa. Saat ini, ortodontis sering memilih alat ini saat memulai perawatan untuk memperbaiki senyum miring. Mereka kemudian mungkin menukarnya dengan kawat baja stainless atau paduan beta-titanium untuk menggerakkan gigi dan tulang di sekitarnya lebih cepat, menurut Kim-Berman.

Tetapi seperti dalam banyak produk sehari-hari lainnya, logam segera digantikan oleh sintetis. Pada tahun 1999, Invisalign keluar dengan salah satu pelurus plastik bening pertama. Pendekatannya menggunakan beberapa cetakan untuk meluruskan seringai dalam dosis kecil, bersama dengan lampiran yang jelas yang bertindak seperti kurung, kata Kim-Berman.

Aligner plastik memberi ortodontis pilihan yang lebih estetis, terutama untuk penyesuaian kecil. Tetapi untuk misalignment yang kompleks, praktisi biasanya masih memilih kawat gigi logam karena mereka memberikan kontrol dan kekuatan yang cukup untuk “mengarahkan lalu lintas,” kata Kim-Berman. Dengan logam, mereka dapat menyesuaikan chompers ke segala arah; pelurus plastik, yang tidak dapat mengerahkan kekuatan sebanyak itu, mungkin berisiko “mengjungkitkan” mereka secara diagonal daripada memindahkan unit tulang secara keseluruhan, jelasnya.

Banyak pasien yang memilih bahan yang lebih lembut adalah orang dewasa yang mencari sesuatu yang dapat dilepas, kata Kim-Berman. Namun, anak-anak seringkali menginginkan tampilan mulut logam—dan merekalah yang paling sering mendapatkan perawatan ortodontik. Jadi kawat gigi, setua apa pun, akan tetap ada.

Cerita ini awalnya dimuat di PopSci edisi Summer 2022 Metal. Baca lebih banyak cerita PopSci+.