September 29, 2022

Hingga awal pekan ini, Taman Nasional Yellowstone bersiap menghadapi musim panas dengan lalu lintas tinggi. Staf taman dan pariwisata lokal mengantisipasi banyak pengunjung yang datang untuk merayakan ulang tahun ke 150 taman nasional pertama negara itu dan penggantian nama Gunung Doane setinggi 10.551 kaki menjadi Gunung First Peoples, untuk menghormati orang-orang Pribumi Amerika. Tetapi energi perayaan terhenti pada Senin pagi: banjir bersejarah menyapu taman, menghancurkan jembatan dan jalan di bagian utara.

Semua pintu masuk taman ditutup dan lebih dari 10.000 pengunjung diperintahkan untuk pergi. Pengukur sungai mencapai rekor tertinggi saat air membengkak. Di seluruh wilayah, kota-kota telah rusak, dilanda pemadaman listrik dan kekurangan air, atau terputus oleh air banjir sama sekali. Pada hari Rabu, letnan gubernur Montana meminta deklarasi bencana besar kepada presiden.

Wilayah tersebut telah mengalami banjir sebelumnya, tetapi tidak sebesar ini, kata Sierra Harris, koordinator perubahan iklim di Greater Yellowstone Coalition nirlaba yang berfokus pada konservasi. Di bawah iklim yang memanas, tren menunjukkan bahwa peristiwa semacam ini akan menjadi lebih umum—yang akan memiliki implikasi besar bagi infrastruktur taman nasional dan komunitas lokal di masa depan.

[Related: Yellowstone floods could be flushing sewage into the park’s iconic river]

Curah hujan dan pencairan salju adalah faktor utama yang berkontribusi pada parahnya banjir, menciptakan apa yang oleh para ahli disebut peristiwa ‘hujan di atas salju’. Namun kondisi yang membuat banjir sekuat itu telah terjadi selama berminggu-minggu, kata Harris. Badai yang menerjang Gunung Beartooth, timur laut taman, adalah pemicunya. Hingga lima inci hujan turun di beberapa bagian, yang merupakan jumlah yang luar biasa tinggi.

See also  Bagaimana burung pelatuk menghindari gegar otak dan kerusakan otak

“Intensitas semacam itu bisa seperti beberapa bulan curah hujan dalam satu peristiwa,” kata Steve Hostetler, ahli hidrologi untuk Survei Geologi AS dan rekan penulis Penilaian Iklim Greater Yellowstone Juni 2021. Tetapi curah hujan ini terakumulasi hanya dalam beberapa hari antara 10 Juni hingga 13 Juni. Hujan yang lebih intens dan lebih hangat melelehkan sebagian besar tumpukan salju, yang lebih tinggi dari rata-rata sepanjang tahun ini. Ini berkontribusi pada tingkat limpasan yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Banjir akibat hujan di atas salju diperkirakan akan meningkat karena perubahan iklim mendorong suhu naik di daerah tersebut. Cathy Whitlock, profesor ilmu bumi di Montana State University dan rekan penulis lain dari Greater Yellowstone Climate Assessment, menunjukkan dua alasan khususnya. Pertama, pencairan salju akan terjadi lebih awal dan mencair lebih cepat, yang akan menyebabkan lebih banyak banjir musim semi. Kedua, kejadian hujan di atas salju akan terjadi di ketinggian yang lebih tinggi, karena ketinggian yang sekarang didominasi oleh salju akan mengalami lebih banyak hujan.

Harris mengatakan banjir ini menyadarkan beberapa orang akan variabilitas iklim yang semakin intens di daerah tersebut. Baginya, sangat ironis bahwa banjir menarik kesadaran nasional dan percakapan seputar perubahan iklim ketika kekeringan adalah salah satu masalah utama yang berdampak pada wilayah Greater Yellowstone. Sementara banjir biasanya menunjukkan kelebihan air, dalam hal ini, banjir juga dapat menimbulkan potensi masalah kekeringan, saran Harris. Curah hujan yang baik menciptakan tingkat tumpukan salju yang menjanjikan di pegunungan musim semi ini. Akan bermanfaat bagi cadangan pencairan salju ini untuk secara perlahan memberi makan lahan kering sepanjang musim panas, kata Harris, tetapi menjelaskan bahwa sebaliknya, cadangan air turun sebagai pelepasan banjir besar sekaligus.

See also  Haruskah kita beralih dari tinta minyak bumi ke tinta berbasis kedelai?

“Saya pikir ini [flood] merupakan indikasi perubahan dramatis dalam perjalanan mereka, ”kata Harris. Dia saat ini sedang mengerjakan cara untuk menyimpan limpasan air untuk digunakan nanti di musim panas. “Kami memiliki kesempatan untuk melakukan mitigasi dan sekarang saatnya untuk melakukan perubahan.”

[Related: When rain is just as dangerous as drought]

Pada tahun 2021, National Park System (NPS) mengembangkan sumber daya pengelolaan untuk membantu taman menghadapi dampak perubahan iklim. Rencana tersebut dirilis tepat sebelum RUU infrastruktur federal tahun lalu, yang telah mengalokasikan $1,7 miliar untuk NPS, termasuk dana untuk proyek mitigasi iklim. Ini akan melengkapi Great American Outdoors Act of 2020, yang dirancang untuk menyediakan hingga $1,9 miliar per tahun selama lima tahun untuk membuat peningkatan pada taman yang telah ditunda karena kurangnya dana. NPS saat ini menghadapi tunggakan pemeliharaan yang ditangguhkan senilai $22 miliar. Awal tahun ini, Taman Nasional Yellowstone melaporkan bahwa mereka memiliki perkiraan $929 juta dalam pemeliharaan dan perbaikan yang ditangguhkan.

“Infrastruktur [of Yellowstone National Park] tidak dibangun untuk menerima banjir sebesar ini. Tetapi jika Anda tahu itu akan terjadi, apakah Anda akan masuk dan membangun kembali segalanya untuk menahannya?” Hostetler mengatakan. “Ini adalah analisis biaya dan potensi ancaman.”

Masyarakat lokal masih belum pulih dari kerusakan akibat banjir dan biaya untuk memulihkan mata pencaharian, tetapi orang-orang di daerah yang bergantung pada pariwisata mengantisipasi masa-masa sulit yang akan datang. Banyak yang masih berurusan dengan dampak pandemi COVID, dan banjir adalah kemunduran lain.

“Semua orang bangkit kembali dari tidak adanya turis dari COVID, dan sekarang ini,” kata Harris, yang berasal dari Montana. “Dan Yellowstone bukan satu-satunya daya tarik, semuanya dan semua orang telah terpengaruh.”

See also  Mengapa kita suka memencet jerawat?

Taman tetap ditutup sampai infrastruktur dinilai lebih lanjut untuk kerusakan, tetapi para pejabat berharap untuk memperbaiki pintu masuk selatan. Tidak mungkin, kata mereka, bahwa pintu masuk utara akan dibuka kembali musim ini.