September 27, 2022

Gagak dipandang sebagai simbol penguasa di seluruh dunia, termasuk sebagai hewan suci dalam budaya Aborigin dan sebagai pertanda kematian di Yunani Kuno. Burung-burung telah memainkan peran penting dalam beberapa budaya karena keberadaan mereka yang tersebar luas—sekitar 40 spesies menempati Eropa, Afrika, Asia, Australia, dan Amerika Utara dan Tengah. Sekarang sebuah studi baru dari Universitas Washington di St. Louis, diterbitkan pada 21 April di jurnal Komunikasi Alam, menemukan bahwa ada alasan yang baik untuk percaya pada kekuatan gagak dan kerabat gagak mereka, selain dari makna spiritual mereka. 1

Tim ahli biologi evolusioner Joan Garcia-Porta menemukan bahwa gagak dan gagak, keduanya dalam keluarga corvid, memperluas jangkauan mereka dan berevolusi menjadi berbagai spesies dengan cepat. Setelah menjangkau hampir seluruh dunia antara 22 hingga 18 juta tahun yang lalu, gagak dan gagak dihadapkan pada lingkungan baru. Untuk bertahan hidup di relung yang berbeda ini, anggota genus Corvus mengalami tingkat adaptasi dan diversifikasi spesies yang tinggi sekitar 10 juta tahun yang lalu. Bagaimana burung bisa melakukan ini, bagaimanapun, adalah pertanyaan sentral dalam penelitian ini.

Burung gagak dan gagak terkenal karena keahlian mereka yang unik. Penelitian telah menunjukkan bahwa gagak memiliki kemampuan kognitif yang mirip dengan kera dewasa dan dapat meniru ucapan manusia. Sementara itu, burung gagak lebih senang menggunakan alat dan mampu mengenali wajah manusia. Tetapi studi Garcia-Porta berfokus pada adaptasi fisik yang memungkinkan corvid menyebar dan berdiversifikasi lebih baik daripada burung lain, termasuk sayap memanjang dan tubuh besar yang terbukti menguntungkan saat bersaing memperebutkan sumber daya dengan spesies burung lain.

[Related: Why are crows and ravens such jerks?]

See also  Teleskop Luar Angkasa James Webb terkena mikrometeoroid

Setelah menetapkan faktor-faktor yang berkontribusi terhadap penyebaran geografis, para peneliti menganalisis karakteristik individu dari 46 spesies gagak dan gagak untuk memeriksa keragaman fisik mereka. Tim menggunakan perangkat lunak pemodelan untuk mencari tahu gen dan sifat di balik ukuran paruh, volume otak, dan panjang tulang paha, di antara variabel lainnya. Hasil penelitian menunjukkan bahwa tingkat diversifikasi tertinggi pada gagak dan gagak sesuai dengan habitat dan ekspansi iklim. Spesies ini juga beradaptasi lebih cepat daripada burung prasejarah atau modern lainnya yang termasuk dalam perbandingan.

“Ketika kita berpikir tentang proses diversifikasi global, penting untuk mempertimbangkan tidak hanya kemampuan untuk mencapai tempat baru, tetapi juga kemampuan untuk bertahan setelah Anda sampai di sana. Pekerjaan kami menunjukkan bahwa gagak dan gagak terdiversifikasi dengan cepat dan luas karena mereka sangat pandai mengatasi habitat yang berbeda, ”Carlos Botero, seorang ahli biologi di Universitas Washington di St. Louis dan rekan penulis penelitian ini, mengatakan dalam siaran pers. .

Penulis mencatat bahwa alasan pasti di balik proses ini masih belum diketahui. Namun, rasio massa otak dan ukuran tubuh yang besar memberikan kemampuan yang lebih besar untuk berinovasi dan mempelajari perilaku baru, yang mungkin membantu burung gagak bertahan lebih lama di lingkungan baru. Dikombinasikan dengan kemampuan fisik yang memungkinkan mereka mencapai habitat baru dengan berbagai relung, penelitian ini dapat menyimpan jawaban nyata di balik penaklukan corvid.