February 1, 2023

Ini adalah hitungan mundur terakhir untuk detik kabisat, cara tersendat untuk menyelaraskan jam atom dengan variasi alami dalam rotasi Bumi—tetapi kita akan membahasnya. Pada pertemuan minggu lalu di Versailles, Biro Internasional Berat dan Ukuran (BIPM) memilih hampir dengan suara bulat untuk meninggalkan konvensi kontroversial pada tahun 2035 setidaknya selama 100 tahun. Pada dasarnya, ahli metrologi dunia (orang-orang yang mempelajari pengukuran) menyilangkan jari mereka dan berharap seseorang akan menemukan solusi yang lebih baik untuk menyinkronkan ketepatan waktu manusia dengan alam. Inilah mengapa itu penting.

Sayangnya bagi kita manusia, alam semesta adalah tempat yang berantakan. Nilai perkiraan bekerja dengan baik untuk kehidupan sehari-hari tetapi tidak cukup untuk pengukuran ilmiah atau teknologi canggih. Ambil waktu bertahun-tahun: Masing-masing panjangnya 365 hari, bukan? Yah, tidak cukup. Sebenarnya Bumi membutuhkan sekitar 365,25 hari untuk berputar mengelilingi matahari. Itu sebabnya kira-kira setiap tahun keempat (kecuali untuk tahun yang habis dibagi 100 tetapi tidak dibagi 400) panjangnya 366 hari. Hari kabisat ekstra membuat kalender kita secara kasar selaras dengan rotasi Bumi yang sebenarnya.

Hal-hal menjadi lebih membuat frustrasi semakin akurat Anda mencoba mengukur sesuatu. Satu hari adalah 86.400 detik—kurang lebih beberapa milidetik. Rotasi Bumi sebenarnya melambat karena banyak faktor rumit termasuk pasang surut laut dan pergeseran bagaimana massa Bumi didistribusikan. Semua ini berarti bahwa hari-hari menjadi sedikit lebih lama, beberapa milidetik setiap kali. Jika kita terus berasumsi bahwa semua hari adalah tepat 86.400 detik, jam kita akan menyimpang dari matahari. Tunggu cukup lama dan akan mulai naik pada tengah malam.

Pada tahun 1972, BIMP (berasal dari nama Prancis, Bureau International des Poids et Mesures) menyetujui perbaikan sederhana: detik kabisat. Seperti hari kabisat, detik kabisat akan dimasukkan ke dalam tahun untuk menyelaraskan Waktu Koordinasi Universal (UTC) dengan Waktu Universal Pelacakan Bumi (UTI). Detik kabisat tidak diperlukan secara dapat diprediksi atau sangat sering. Jadi, alih-alih memiliki pola reguler untuk menambahkannya, BIMP akan menghitung semua milidetik ekstra dan itu perlu, beri tahu semua orang untuk menambahkan satu milidetik penuh ke jam. Antara tahun 1972 dan sekarang, 27 detik kabisat telah dimasukkan ke dalam UTC.

See also  Mengapa astronot masa depan membutuhkan GPS di bulan

Meskipun mungkin bukan ide terbaik bahkan di tahun 70-an, detik kabisat telah menjadi ide yang semakin buruk karena komputer membuat ketepatan waktu semakin tersebar luas. Ketika detik kabisat dibuat, jam yang akurat adalah milik laboratorium penelitian dan instalasi militer. Kini, setiap smartphone bisa mendapatkan waktu UTC yang akurat hingga 100 miliar detik dari GPS dan satelit navigasi lainnya di orbit.

Masalahnya adalah semua komputer yang saling terhubung di internet menggunakan UTC untuk berfungsi, tidak hanya memberi tahu Anda bahwa sudah waktunya makan siang. Saat file disimpan ke database, file tersebut diberi cap waktu dengan UTC; saat Anda memainkan video game online, UTC bergantung pada siapa yang menembak lebih dulu; jika Anda memposting Tweet, UTC ikut campur. Menjaga semuanya tetap pada jalurnya adalah masalah besar bagi perusahaan teknologi besar seperti Meta—yang baru-baru ini menerbitkan postingan blog yang menyerukan penghapusan lompatan kedua—yang mengandalkan UTC untuk menjaga sinkronisasi dan operasional server mereka.

Itu karena proses menambahkan detik kabisat—atau mungkin menghapusnya karena Bumi tampaknya kembali mempercepat karena beberapa alasan—memecah asumsi utama yang dimiliki komputer tentang cara kerja waktu. Ini adalah aturan sederhana: Menit memiliki 60 detik, waktu selalu maju, tidak berulang, tidak berhenti, dan seterusnya. Memasukkan dan menghapus detik kabisat sangat memudahkan dua komputer yang seharusnya sinkron untuk keluar dari sinkronisasi—dan ketika itu terjadi, semuanya akan rusak.

Saat detik kabisat ditambahkan pada tahun 2012, Reddit turun selama 40 menit. Penyedia DNS Cloudflare mengalami pemadaman pada Hari Tahun Baru 2017 ketika detik kabisat terbaru ditambahkan. Dan ini terjadi terlepas dari upaya terbaik dari perusahaan yang terlibat untuk memperhitungkan detik kabisat dan mengurangi dampak buruk apa pun.

See also  Orang akan membuang sekitar 5,3 miliar ponsel tahun ini

Sementara perusahaan besar telah mengembangkan teknik seperti “smearing”, di mana detik kabisat ditambahkan selama beberapa jam, bukan sekaligus. Tetap saja, itu akan membuat segalanya lebih mudah jika mereka tidak perlu melakukannya sama sekali.

Tentu saja, itu membawa kita kembali ke keputusan penting Jumat lalu. Mulai tahun 2035, detik kabisat tidak lagi menjadi masalah. BIMP akan memungkinkan UTC dan UTI menyimpang hingga setidaknya tahun 2135, berharap para ilmuwan dapat menghasilkan sistem akuntansi yang lebih baik untuk waktu yang hilang — atau komputer dapat menjadi lebih pintar dalam menangani perubahan jam. Ini bukan perbaikan yang sempurna, tetapi seperti banyak masalah modern, mungkin lebih mudah untuk menghentikannya.