September 26, 2022

China saat ini merupakan penghasil karbon dioksida terbesar di dunia, lebih dari dua kali lipat Amerika Serikat dan menambahkan hingga lebih dari gabungan emisi negara maju.

Untuk mengatasi hal ini, negara tersebut telah menetapkan tujuan untuk mencapai emisi puncak pada tahun 2030 dan menjadi benar-benar netral karbon pada tahun 2060. China memasang energi baru terbarukan dengan cepat, diperkirakan akan mencapai sekitar sepertiga dari total penggunaan energi jaringannya dari energi terbarukan pada tahun 2025. Dengan tujuan ini, negara ini terus membangun 33 gigawatt pembangkit listrik tenaga batu bara baru—tiga kali lebih banyak kapasitas yang sedang dibangun daripada negara-negara lain di dunia.

Batubara telah lama menjadi sumber energi vital bagi China, dan merupakan konsumen, produsen, dan importir batubara terbesar di seluruh dunia. Belum lagi, sekitar setengah dari kapasitas operasi batu bara dunia ada di dalam negeri.

Sekitar 60 persen energi negara itu berasal dari pembangkit listrik tenaga batu bara. Sayangnya, batu bara juga merupakan bahan bakar fosil yang paling buruk untuk dibakar, terkait dengan emisi gas rumah kaca. Sulit bagi China untuk menjauh dari industri energi yang sudah lama berdiri demi menghasilkan energi hanya dari energi terbarukan karena batu bara adalah salah satu pemberi kerja terbesar di China, mempekerjakan 2,58 juta orang per April 2022. Pada 2020, China mengekspor sekitar 436 orang. batu bara senilai jutaan dolar.

Banyak batu bara dibutuhkan untuk menggerakkan ekonomi raksasa China, terlebih lagi baru-baru ini. Serangkaian pemadaman listrik di seluruh China pada akhir tahun 2021 menunjukkan betapa bergantungnya China pada batu bara untuk mempertahankan industrinya. Negara-negara lain yang mengekspor batu bara ke China juga merasakan tekanan. Indonesia melarang ekspor batu bara untuk tujuan keamanan energi pada bulan Januari—yang dapat menyebabkan penggalian batu bara lebih banyak lagi di tanah China. Sepanjang tahun 2021, China mencapai rekor produksi batu bara sebesar 4,07 miliar ton.

See also  Sarang penyu 'paling terancam punah' di Louisiana

Ketakutan untuk menjatuhkan batu bara sebagai sumber energi, kata Joanna Lewis, seorang profesor energi dan lingkungan di Universitas Georgetown, adalah risiko ketidakstabilan ekonomi dan politik. “Saya pikir ada ketakutan untuk menjauh dari status quo dan masuk ke ranah baru teknologi energi yang bersih dan maju ini, meskipun mereka berada dalam posisi yang sangat baik untuk melakukannya,” katanya.

Namun, perkembangan ini bisa sangat menantang untuk tujuan perubahan iklim. Pemerintah negara itu mengumumkan rencana untuk meningkatkan kapasitas produksi batu bara sebesar 300 juta ton pada akhir tahun di bulan April, yang akan meningkatkan emisi yang sudah berat untuk pembangkit listrik yang bahkan tidak diperlukan. Menurut Li Shuo, penasihat kebijakan global senior untuk Greenpeace, sebagian besar pembangkit listrik tenaga batu bara China saat ini beroperasi dengan kapasitas setengahnya, tetapi membangun lebih banyak lagi akan menciptakan kegiatan ekonomi, bagaimanapun juga, katanya kepada NPR pada bulan April. “Mentalitas memastikan keamanan energi telah menjadi dominan, mengalahkan netralitas karbon,” katanya.

[Related: There’s more carbon dioxide in the air than ever before in human history.]

Di sisi lain, China adalah pemimpin global terbesar dalam produksi energi terbarukan dan kemungkinan akan tetap seperti itu selama lima tahun ke depan. Pada tahun 2021, China memiliki kapasitas lebih dari 1.000 gigawatt potensi energi terbarukan, hampir tiga kali lipat dari AS, runner-up berikutnya.

“Ini adalah momen penting, dalam banyak hal, dalam lintasan energi masa depan China. Sekarang setelah mereka mencapai kecanggihan teknis dengan banyak teknologi energi bersih—yang pada dasarnya membutuhkan waktu dua dekade bagi mereka untuk membangun keahlian—mereka benar-benar dapat memimpin dunia dalam transisi rendah karbon dan model energi domestik yang benar-benar dapat menjadi sangat ambisius atau mereka bisa tetap berpegang pada model lama yang berbasis batu bara,” kata Lewis.

See also  Seperti apa kembang api dari luar angkasa?

Sebagai penghasil emisi karbon terbesar di dunia, AS dan China telah bekerja untuk mengatasi masalah ini. Negara-negara tersebut mengumumkan rencana untuk bekerja sama dalam mempercepat pengurangan emisi gas rumah kaca selama pertemuan COP26 tahun lalu. Rencana tersebut mencakup berbagi kebijakan dan perkembangan teknologi, menetapkan tujuan iklim, dan “menghidupkan kembali” kelompok kerja iklim. Tetapi program tersebut telah dikritik karena tidak jelas, dan bahkan utusan iklim AS John Kerry telah mengakui bahwa perjanjian ini tidak cukup untuk memenuhi tujuan Paris.

Namun, dalam beberapa tahun terakhir, sulit untuk membuat China dan AS bekerja sama dalam hampir semua hal, tambah Lewis.

“Saya pikir ini berarti bahwa iklim adalah salah satu area saat ini di mana China dan AS memiliki semacam kerja sama yang terjadi,” kata Lewis. “Ini mungkin area kerja sama yang paling aktif. Itu tidak mengatakan banyak, meskipun. ”

Amerika Serikat dan China telah lama bersaing secara ekonomi, tetapi ketegangan baru-baru ini berkobar. Hak asasi manusia menyangkut pelanggaran terhadap populasi Muslim Uyghur, yang telah menyebabkan sanksi AS terhadap pejabat tertentu China, serta perkembangan terakhir dalam hubungan China dengan Rusia. Kontroversi ini meregangkan hubungan antara kedua negara, dengan perubahan iklim sebagai satu-satunya “titik terang”, tulis Paul Haenle dari Carnegie Endowment.

China memiliki kekuatan energi terbarukan untuk menjadi pemimpin dalam aksi iklim. Namun perkembangan batu bara yang cepat merupakan rintangan besar yang kontraproduktif yang menghalangi pencapaian tujuan iklim mereka yang tinggi namun perlu.