September 29, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di gelap.

BEBERAPA TAHUN SETELAH kemitraan publik-swasta mendirikan Cagar Alam Orange County untuk melindungi dan memulihkan habitat semak bijak pesisir California selatan yang langka, para ahli biologi mendokumentasikan keberadaan 35 reptil dan amfibi asli di situs seluas 37.000 hektar. Mereka juga mencatat dua ketidakhadiran yang mencolok: ular California yang mengilap dan ular berhidung panjang.

Kedua ular itu aktif di malam hari, memangsa kadal yang sedang tidur. Catherine Rich dan Travis Longcore, editor buku 2013 tentang efek pencahayaan malam buatan, menyebut polusi cahaya sebagai hipotesis utama ketidakhadiran ular di sebagian besar wilayah urban California selatan. Habitat ular, sebagian besar, terlihat sempurna, kata Longcore dalam sebuah wawancara dengan Undark. Tetapi ketika datang ke spesies yang biasanya aktif selama bulan baru, ketika ada sangat sedikit cahaya alami, “Kami tidak menemukan mereka di lokasi yang sangat tercemar cahaya,” katanya.

Bagi manusia modern, langit malam adalah tempat puisi, romansa, dan kebijaksanaan spiritual. Terputus darinya memang menyakitkan, tetapi biasanya bukan masalah hidup dan mati. Satwa liar, di sisi lain, mungkin berjuang untuk bertahan hidup ketika cahaya buatan mengganggu malam. Sudah diketahui secara luas, misalnya, bahwa tukik penyu menjadi bingung di hadapan lampu-lampu kota yang terang dan mungkin mengembara menjauh dari laut, meningkatkan risiko mereka dimakan oleh pemangsa.

Yang kurang terkenal, tetapi sama menjengkelkannya, adalah peran cahaya buatan dalam fragmentasi habitat. Pada bulan Maret tahun ini, Longcore dan sekelompok 20 peneliti menerbitkan sebuah makalah yang menggambarkan kegelapan sebagai komponen penting dari habitat yang sehat dan berfungsi. Para penulis mengacu pada penelitian yang dilakukan selama dua dekade terakhir yang menunjukkan cahaya buatan di malam hari membatasi jangkauan beberapa spesies, sehingga lebih sulit bagi mereka untuk mencari makan dan menemukan pasangan. Cahaya buatan, dalam pengertian ini, berfungsi serupa dengan jalan, pagar, dan dinding—penghalang fisik yang telah lama dipahami oleh para ahli biologi merupakan ancaman bagi spesies yang sensitif.

Dalam hal restorasi habitat, kebutuhan akan kegelapan sebagian besar diabaikan. Louise Misztal adalah direktur eksekutif Sky Island Alliance, sebuah organisasi nirlaba lingkungan yang membantu memetakan polusi cahaya di sepanjang bentangan pegunungan terpencil sepanjang 84 mil di sepanjang perbatasan AS-Meksiko, di antara proyek-proyek lain yang bertujuan untuk meningkatkan habitat Pulau Langit yang berbeda. Terlepas dari upaya kelompoknya dan peningkatan minat ilmiah yang stabil, cahaya masih belum benar-benar menjadi bagian dari konservasi, kata Misztal. “Saya belum melihat adanya peningkatan nyata dalam hal itu, mengingat menjadi titik fokus restorasi habitat.”

Ini adalah pengawasan yang signifikan, kata para ilmuwan, mengingat bahwa cahaya malam buatan mempengaruhi sebagian besar dunia. Di Amerika Serikat, hampir setengah dari permukaan tanah bermandikan cahaya buatan dari matahari terbenam hingga matahari terbit. Di seberang Atlantik, situasinya bahkan lebih parah, dengan 88 persen permukaan tanah Eropa terpengaruh. Secara total, sekitar sepertiga populasi dunia tidak dapat melihat Bima Sakti dari halaman belakang mereka sendiri, dan untuk setiap manusia yang merindukan langit malam, ada banyak hewan nokturnal yang menjadi bingung dan rentan ketika cahaya buatan menghapus malam.

See also  Pialang data mengancam privasi Anda—ini yang perlu diketahui

TO TANAMAN PENDUKUNG dan komunitas hewan, tulis penulis makalah Maret, penting untuk mengidentifikasi, melestarikan, dan memulihkan infrastruktur gelap. Dalam email ke Undark, Longcore mendefinisikan ini sebagai “sistem kawasan lindung, koridor, dan batu loncatan yang memberikan kegelapan alami, atau dekat dengannya, melintasi lanskap. Sebuah sistem yang memberikan banyak manfaat di malam hari, seperti halnya infrastruktur hijau yang memberikan banyak manfaat dari sistem kehidupan.”

Longcore, seorang ilmuwan lingkungan yang bekerja dengan UCLA’s Institute of the Environment & Sustainability, telah mempelajari efek polusi cahaya malam hari selama lebih dari 20 tahun. Selama ini, restorasi habitat sebagai strategi konservasi telah meningkat secara eksponensial. Sebuah tinjauan 2018 mengidentifikasi lebih dari 3.000 makalah penelitian tentang masalah restorasi ekologi yang diterbitkan antara tahun 1997 dan 2017. Namun seperti yang dicatat oleh makalah Maret, manfaat kegelapan masih belum ada di hampir semua strategi konservasi internasional.

Pencahayaan malam hari buatan juga tidak banyak dibicarakan secara lokal. Sebuah makalah 2018 yang mempresentasikan kerangka kerja untuk restorasi ekologi di ekosistem perkotaan menyebutkan penyebab stres lingkungan seperti polusi kimia dan vegetasi invasif, tetapi tidak secara khusus menyebutkan keberadaan cahaya buatan di malam hari, atau “ALAN,” karena sering disingkat dalam ilmiah literatur. Demikian pula, makalah tahun 2021 yang membahas bagaimana tindakan konservasi habitat salmon harus diprioritaskan di saluran air perkotaan Puget Sound menyebutkan limpasan perkotaan, spesies non-asli, dan perubahan iklim, tetapi bukan ALAN, meskipun sebuah studi dari tahun sebelumnya menemukan bahwa polusi cahaya di Puget Sound membuat salmon remaja sekitar enam kali lebih rentan terhadap predasi.

“Saya pikir itu satu-satunya hal yang kita lupakan,” kata Debra Shier, direktur ekologi pemulihan untuk Aliansi Margasatwa Kebun Binatang San Diego. Shier bekerja dengan mamalia kecil yang terancam punah seperti tikus saku Pasifik dan tikus kanguru Stephens. “Kami terbiasa hanya menyalakan lampu karena kami diurnal,” artinya aktif di siang hari. Tapi, dia menjelaskan, “mata spesies nokturnal ini sangat sensitif terhadap cahaya. Begitulah cara mereka berfungsi dalam kegelapan murni.”

Ahli ekologi dan ahli biologi restorasi menghabiskan banyak waktu untuk memikirkan spesies yang akan menggunakan habitat yang dipulihkan — di mana mereka akan berlindung, bagaimana mereka akan menemukan air, apa yang akan mereka makan, apa yang mungkin memakannya. Tapi ilmuwan adalah manusia. Mereka memiliki motif biologis yang jauh lebih lemah untuk mencari kegelapan; pada kenyataannya, ini sangat dekat dengan pandangan dunia manusia sehingga bahkan ahli biologi dapat melupakan bahwa kegelapan, untuk beberapa spesies, diperlukan untuk kelangsungan hidup.

“Kita adalah primata dan persepsi visual mengarahkan tindakan kita dan banyak emosi kita,” tulis Steven Handel, seorang profesor ekologi dan mantan direktur Center for Urban Restoration Ecology di Rutgers University di New York, dalam artikel tahun 2021 untuk Restoration Ecology. “Akibatnya, tujuan proyek kami sering kali didasarkan pada tampilan harian dan fungsi situs. Keberhasilan secara teratur diukur dengan estetika dan kegembiraan pengunjung manusia saat mereka berjalan-jalan melalui lanskap yang dipugar di siang hari.”

See also  Mengapa hujan dan salju membuat banjir Yellowstone menjadi ekstrem

Dalam sebuah wawancara dengan Undark, Handel juga mencatat bahwa proyek restorasi sering didanai oleh uang pajak publik melalui lembaga negara bagian dan lokal, dan lembaga sangat dipengaruhi oleh persepsi publik. “Jika Anda memberi tahu mereka, ‘Kami ingin melakukan beberapa fitur yang akan meningkatkan ekologi malam hari yang tidak akan pernah dilihat siapa pun,’” katanya, “itu adalah penjualan yang sangat sulit bagi lembaga pemerintah.”


SEBUAHCAHAYA RTIFISIAL, para ilmuwan telah belajar, mengganggu predator dan mangsa. Pertimbangkan tikus kanguru Stephens, kata Shier, yang memimpin proyek relokasi dan pengenalan kembali hewan-hewan ini di California. Seekor tikus membutuhkan ruang 30 x 30 meter untuk hidup dan mencari makan. Untuk seluruh populasi, jumlah itu naik secara eksponensial.

“Jika ada cahaya di area dalam jarak 40 meter dari tikus kanguru, mereka tidak akan memilih untuk mencari makan di sana karena terlalu berisiko bagi mereka,” katanya. Itu masalah besar ketika mencoba mencari tempat yang cocok untuk reintroduksi. “Kami tahu kisaran spesiesnya, tetapi kemudian Anda melihat semua perumahan dan pencahayaan, maka itu hanya mengurangi habitat yang sesuai secara substansial.”

Predator juga menghindari cahaya, bahkan mereka yang tidak terganggu oleh bangunan dan tanda-tanda pendudukan manusia lainnya. Pada tahun 1995, Paul Beier mendokumentasikan bagaimana singa gunung jantan remaja menghabiskan dua jam mencoba menghindari pabrik pasir yang terang tetapi tidak takut memasuki kawasan industri yang gelap. Dalam makalah Maret, Longcore sampai pada kesimpulan yang sama ketika dia menggunakan data satelit untuk memetakan bagian tergelap dari wilayah Los Angeles yang lebih besar dan memperkirakan mereka akan konsisten dengan koridor perjalanan yang digunakan oleh singa gunung. Kehadiran pencahayaan malam buatan, kata Longcore, dapat berdampak besar pada ke mana singa gunung akan pergi dan bagaimana mereka akan sampai di sana. Mereka adalah hewan yang cerdas, tambahnya, dan memahami “lampu berarti masalah karena lampu berarti manusia.”

Pada bulan Maret tahun ini, Longcore dan sekelompok 20 peneliti menerbitkan sebuah makalah yang menggambarkan kegelapan sebagai komponen penting dari habitat yang sehat dan berfungsi.

Singa gunung Los Angeles saat ini hidup di habitat kecil yang terfragmentasi oleh penghalang yang berpotensi mematikan seperti Highway 101, dan perkawinan sedarah dalam populasi ini akan terus menjadi masalah sampai konektivitas dapat dipulihkan. Ini adalah tujuan penyeberangan satwa liar terbesar di dunia, yang saat ini sedang dibangun dan pada akhirnya akan menjangkau jalan bebas hambatan 101 yang sibuk. Tidak seperti banyak proyek restorasi habitat lainnya, proyek ini dirancang dengan mempertimbangkan kegelapan, kata Robert Rock, seorang arsitek lansekap dan perancang utama penyeberangan.

Los Angeles County adalah tempat yang terang, dengan cahaya langit dan penerangan di sepanjang jalan bebas hambatan itu sendiri, di samping cahaya reflektif dari lampu depan mobil. Karena kondisi tersebut dapat menghalangi singa gunung dan spesies nokturnal lainnya untuk menggunakan penyeberangan, para perancang menambahkan beberapa fitur unik pada penyeberangan dan pendekatannya, seperti tanggul tanah yang dirancang untuk menghalangi cahaya dan suara. Mereka juga telah bekerja dengan Departemen Transportasi California untuk lampu jalan bebas hambatan yang lebih pendek, membuat mereka menutupi area yang lebih sedikit, dan rencana desain mereka mencakup penggunaan beton yang memiliki reflektifitas permukaan rendah untuk membantu mengurangi dampak lampu depan di jalan bebas hambatan.

See also  Mengapa ikan jatuh dari langit di Texarkana

Rock berharap perbedaan pencahayaan di sepanjang bagian pendek 101 itu akan menjadi sinyal bagi pengendara juga, mengingatkan mereka untuk tetap waspada saat melewati zona restorasi habitat.


WKEGELAPAN HILE MUNGKIN baik untuk satwa liar, seruan untuk mengurangi pencahayaan malam hari telah memicu kekhawatiran di antara beberapa anggota masyarakat yang lebih luas. “Kami terus berjuang melawan ketakutan akan kegelapan,” kata Ashley Wilson, direktur konservasi untuk Asosiasi Langit Gelap Internasional, yang telah mempromosikan “kebijakan pencahayaan yang bertanggung jawab” sejak didirikan pada tahun 2001. Orang-orang khawatir bahwa melindungi langit malam berarti mematikan semua lampu, setiap saat, kata Wilson.

Pendekatan semua-atau-tidak sama sekali seperti itu tidak perlu. Sebaliknya, perubahan sederhana dapat membuat perbedaan yang berarti. Ini termasuk mengarahkan cahaya ke bawah, menggunakan intensitas yang tepat, dan mengatur lampu sensor gerak agar tetap menyala tidak lebih dari lima menit, kata Wilson. Dan orang-orang dapat mematikan lampu sepenuhnya di tempat-tempat yang tidak terlalu dibutuhkan untuk keselamatan.

Dalam hal restorasi habitat, kebutuhan akan kegelapan sebagian besar diabaikan.

Beberapa negara telah mengambil langkah-langkah skala besar untuk melindungi spesies sensitif di daerah maju. “Eropa sedikit lebih maju dalam hal ini daripada kita di Amerika Serikat,” kata Longcore. Swedia, misalnya, telah membuat kebijakan yang membiarkan ruas-ruas jalan rayanya tidak menyala untuk menyediakan area penyeberangan yang aman bagi hewan yang menghindari cahaya.

Menemukan strategi yang tepat untuk setiap spesies target di setiap area tertentu tidak selalu mudah. Spesies yang berbeda menanggapi pendekatan yang berbeda. Shier mengatakan cahaya yang diaktifkan gerakan jauh lebih tidak mengganggu tikus kanguru daripada cahaya yang tetap menyala sepanjang malam, hanya karena sensor gerak cenderung tidak sering dipicu, terutama di daerah perumahan di mana orang biasanya tidak keluar larut malam. . Di tempat lain, penelitian telah menunjukkan bahwa beberapa spesies kelelawar yang tidak menyukai cahaya seperti kelelawar bertelinga panjang dan kelelawar bertelinga tikus akan menghindari cahaya pada spektrum putih dan hijau, tetapi sama senangnya mencari makan di bawah lampu merah seperti halnya dalam kegelapan total. Namun, lampu merah bukanlah solusi untuk semua spesies kelelawar—kelelawar tapal kuda yang lebih kecil menghindari semua cahaya, termasuk merah. Para ilmuwan mungkin perlu melakukan lebih banyak penelitian untuk mengetahui pencahayaan terbaik untuk habitat yang berbeda.

“Pada akhirnya, kita perlu memiliki spesies ini hidup berdampingan dengan manusia,” kata Shier. “Benar-benar tidak ada cukup lahan di planet ini bagi kita untuk mengelola spesies ini di sini, dan menjaga manusia di sini.” Itu berarti mematikan lampu di beberapa tempat tetapi mengubahnya di tempat lain, dan mencoba menemukan kompromi yang membuat orang dan satwa liar merasa seperti kegelapan adalah tempat yang aman.