September 29, 2022

Ketika Anda memikirkan kemewahan, Anda mungkin memikirkan sesuatu yang langka dan indah—dan bagi sebagian orang, lambang kemewahan adalah berlian yang berkilauan. Sementara kebiasaan cincin kawin dan pertunangan telah ada selama berabad-abad, berlian sebagai puncak kemewahan pranikah dapat dikaitkan dengan iklan De Beers pada tahun 1947 yang menampilkan frasa “Berlian Itu Selamanya.”

Dan sejak itu, berlian telah menempel. Kembali pada awal 2000-an, 1,8 juta cincin pertunangan setiap tahun dijual di seluruh Amerika Serikat dengan 96 persen di antaranya menampilkan berlian. Dalam beberapa tahun terakhir, setelah penguncian COVID-19 yang terburuk berlalu, permintaan berlian (dan kemewahan terkait pernikahan lainnya) telah melonjak, dan harga yang bersedia dibayar sejoli juga meningkat.

Tapi, seindah apapun cincin berlian, terkadang ada cerita kelam di baliknya jika cincin itu ditambang. Secara lingkungan dan etis, penambangan berlian telah menghadapi segudang kekhawatiran mulai dari perusakan ekologi hingga pelanggaran hak asasi manusia, yang telah membuat konsumen mempertanyakan apakah berlian yang ditanam di laboratorium adalah pilihan yang lebih baik, atau bahkan berlian yang tepat untuk mereka.

Beberapa perusahaan berlian telah memegang teguh pendirian mereka bahwa tambang lebih unggul daripada yang ditanam di laboratorium, tetapi karena lebih banyak pilihan konsumen muncul, memutuskan apa yang “terbaik”—untuk Anda dan planet ini—mungkin membingungkan.

Implikasi lingkungan dan etika dari penambangan berlian

Dalam hal menambang berlian, dampak lingkungan dan sosialnya bisa sangat dramatis. Berlian ditambang melalui tiga proses penambangan terpisah—pipa, aluvial, dan laut. Dua jenis pipa adalah penambangan terbuka (yang mengarah ke lubang raksasa di bumi seperti Lubang Besar Kimberley di Afrika Selatan) dan penambangan bawah tanah. Penambangan aluvial menggunakan proses pemilahan kerikil untuk intan kasar yang dapat berkontribusi pada peningkatan limpasan dan polusi sungai. Akhirnya, kelautan membutuhkan pemanenan berlian dari dasar laut, yang di tempat-tempat tertentu seperti Namibia dapat menjelaskan sebagian besar berlian mereka. Tetapi proses ini memiliki dampak yang serupa dengan pengerukan dengan menghancurkan hamparan rumput laut dan terumbu karang.

Proses ini membutuhkan sumber daya. Menurut laporan tahun 2021 dari Imperial College London, jumlah rata-rata karbon dioksida per karat dari berlian yang ditambang adalah sekitar 108,5 kg per karat, dengan jumlah tanah yang diekstraksi sekitar 250 hingga 1750 per karat. Proses penambangan juga dapat berinteraksi secara negatif dengan ekosistem lokal, melepaskan polutan ke air dan udara, dan menimbulkan banyak kebisingan. “Eksploitasi sumber daya mineral,” tulis para penulis, “menyebabkan kerusakan permanen pada lingkungan alam yang ditunjukkan melalui dampak negatif pada sumber daya air, kualitas udara, satwa liar, kualitas tanah, dan pertimbangan perubahan iklim.”

See also  Filter kain katun ini dapat menangkap karbon

[Related: A buyer’s guide to ethically sourced diamonds.]

Masalah dengan penambangan berlian tidak berakhir dengan dampak lingkungan. Selama berabad-abad, industri berlian telah identik dengan penyalahgunaan tenaga kerja, termasuk kontroversi The De Beers atas “berlian darah”, atau berlian yang ditambang di zona perang dan dapat mendanai konflik kekerasan, pada akhir 1990-an serta penyalahgunaan baru-baru ini oleh Petra Diamond pekerja di Tanzania. Sekitar dua dekade lalu, pemerintah mengakhiri perdagangan berlian darah atau “konflik” yang telah menyebabkan beberapa perselisihan di seluruh benua Afrika, dengan menerapkan Skema Sertifikasi Proses Kimberley. Namun, menurut Human Rights Watch, masih ada beberapa masalah serius dengan pelecehan, kerja paksa, dan upah rendah di daerah yang kaya berlian. Kekhawatiran ini bahkan telah menyebabkan larangan impor permata dan emas dari negara-negara tertentu yang terkait dengan kerja paksa, dan sekarang bahkan ada gerakan untuk melarang berlian Rusia atau diberi label sebagai berlian “konflik” karena perang di Ukraina.

Dengan awan imperialisme, perusakan lingkungan, dan konflik yang menggantung di atasnya, mungkin sulit untuk melihat berlian sebagai simbol cinta. Tetapi ketika masyarakat lokal dipertimbangkan, industri pertambangan berpotensi memiliki dampak positif pada ekonomi lokal, kata Kyle Simon, lulusan berlian GIA dan Co-Founder perusahaan perhiasan Clear Cut. Botswana adalah salah satunya kasus unik ini, menurut Organisasi untuk Kerjasama dan Pembangunan Ekonomi. Negara Afrika yang dulu miskin sekarang memiliki 15 persen dari perusahaan berlian De Beers dan 50 persen dari perusahaan operasi pertambangan yang sebenarnya. Bagian dari pendanaan dari industri berlian kembali ke pendidikan, perawatan kesehatan, dan infrastruktur. Namun, bisa jadi sulit untuk mengetahui dengan tepat dari mana asal berlian Anda yang sebenarnya.

Alternatif berlian yang telah lepas landas

Hal pertama yang mungkin muncul pada pencarian cepat untuk berlian etis atau berkelanjutan adalah pengembangan laboratorium. Yap, berlian tidak lagi membutuhkan waktu miliaran tahun di bawah bumi untuk membuatnya. Mereka dapat dibuat dengan cukup efisien di lab di mana saja, tidak memerlukan penambangan sama sekali. Dan mereka secara teknis masih berlian “asli”—setidaknya secara kimiawi, fisik, dan visual. Teknologi telah ada untuk membuat berlian ini sejak tahun 1950-an, menurut perusahaan berlian yang dikembangkan di lab, Clean Origin, tetapi baru-baru ini digunakan sebagai alternatif untuk berlian yang ditambang. Titik harga untuk berlian yang ditanam di laboratorium biasanya turun sekitar 30 persen di bawah berlian yang ditambang.

See also  Pelacak GPS hewan peliharaan terbaik tahun 2022

Berlian sintetis dibuat dengan salah satu dari dua cara—suhu tinggi bertekanan tinggi (HPHT) atau deposisi uap kimia (CVD). HPHT adalah cara asli berlian lab dibuat, dan prosesnya terdiri dari menempatkan berlian kecil di karbon dan memanaskan “benih” hingga lebih dari 2.000 derajat Fahrenheit dan tekanan sekitar 1,5 juta pound per inci persegi, menurut perusahaan perhiasan Ritani . Karbon di sekitar berlian itty bitty kemudian meleleh menjadi berlian, memberikan berlian yang lebih besar dan berkilauan.

CVD, di sisi lain, menempatkan “benih” dalam ruang vakum yang penuh dengan gas karbon dan panas sekitar 1500 derajat Fahrenheit. Karbon dalam gas berubah menjadi plasma dan melapisi biji intan, menciptakan apa yang disebut intan Tipe IIA—atau intan murni super kimiawi yang sangat jarang ditemukan di alam liar.

[Related: Diamonds contain remnants of Earth’s ancient atmosphere.]

“Karena berlian yang dikembangkan di laboratorium dibuat dengan cara yang sama, di bawah panas tinggi dengan karbon murni, dan secara kimiawi, visual, dan fisik identik dengan berlian yang ditambang, kami mengevaluasi bahwa tidak ada alasan untuk melanjutkan praktik penambangan berbahaya ini di cincin pertunangan dan perhiasan berlian yang bagus,” kata Janie Marshall, Kepala Merek di Clean Origin.

Kekhawatiran tentang penggunaan energi laboratorium pembuatan berlian, serta efisiensi dan kebersihan kedua metode (beberapa berpendapat CVD adalah pilihan yang lebih ramah lingkungan, sementara 50-60 persen berlian yang ditanam di laboratorium masih dibuat menggunakan HPHT), tetap laboratorium membuat berlian agar tidak ramah lingkungan. “Laboratorium membutuhkan energi yang sangat besar,” kata Simon. “Jadi seperti di laboratorium, Anda meniru proses yang membutuhkan miliaran tahun untuk terjadi.”

Belum lagi, regulasi industri berlian yang dikembangkan di laboratorium saat ini adalah “Liar West saat ini,” analis berlian independen Paul Zimnisky mengatakan kepada Vogue Business pada tahun 2021. “Badan regulator belum tentu tahu bagaimana menghadapinya,” katanya. menambahkan, “dan ada banyak informasi yang salah, dengan beberapa perusahaan memasarkannya sebagai produk yang ramah lingkungan.”

Selain itu, ada masalah untuk menjual kembali berlian hasil lab—tidak ada pasar yang sama untuk permata bekas yang ditanam di laboratorium dengan pasar berlian yang ditambang.

See also  Data cuaca menginformasikan prakiraan migrasi di BirdCast

“Banyak orang benar-benar mencari berlian antik … dan itu akan didaur ulang melalui pasar berulang-ulang,” kata Simon. “Dengan lab-tumbuh, benar-benar tidak ada pasar penjualan kembali karena kurangnya nilai. Ini semacam memberi insentif kepada orang-orang untuk terus memproduksi dan memproduksi lebih banyak.”

Tentu saja, ada opsi lain di luar sana yang sama sekali bukan berlian—moissanite, safir putih, dan zirkonia kubik. Moissanite juga dibuat di laboratorium dan hampir sekeras berlian (9,25 pada skala kekerasan Mohs—berlian adalah 10) dan permata ini jauh lebih terjangkau. Sebuah moissanite adalah sekitar sepersepuluh mahal sebagai rekan berlian mereka, Don O’Connell, presiden dan CEO pembuat moissanite Charles & Colvard, mengatakan kepada Brides Magazine. Tapi, mereka juga dibuat di laboratorium, yang membawa beberapa dilema yang sama dengan berlian yang ditanam di laboratorium.

Demikian pula, permata putih cemerlang lainnya seperti safir putih juga lebih terjangkau, kurang dicari, dan kurang kontroversial—tetapi tidak berkilau dengan cara yang sama seperti berlian alami atau buatan laboratorium. Safir putih sedikit lebih murah daripada moissanite, jadi potongan yang bagus lebih murah daripada berlian. Safir dapat dibuat di laboratorium atau ditambang seperti berlian. Zirkonia kubik sejauh ini merupakan pilihan yang paling terjangkau (batu satu karat berharga sekitar $ 20) tetapi memiliki kecenderungan untuk aus atau tergores dan perlu diganti secara teratur.

Putusan akhir

Pilihan paling berkelanjutan dari hampir semua produk adalah menggunakan apa yang sudah Anda miliki atau membelinya secara bekas. Jadi, jika Anda mencari batu permata atau perhiasan apa pun, buatan laboratorium atau alami, pastikan untuk memeriksa beberapa opsi yang telah disukai selama beberapa tahun. Anda bahkan dapat mengambil permata yang lebih tua dan meletakkannya di band baru untuk sedikit pembaruan. Pengecer barang bekas sering kali memiliki berbagai macam cincin pertunangan, gelang, dan permata lepas. Jika Anda mencari sesuatu yang antik, toko perhiasan antik atau Etsy bisa menjadi tempat yang tepat untuk mencarinya.

Namun, jika berlian baru adalah kebutuhan mutlak, mencermati dari mana asalnya adalah kebutuhan mutlak—baik itu ditambang atau ditumbuhkan di laboratorium. Masalah keberlanjutan dan etika penambangan berlian sepanjang sejarah terlalu besar untuk dipaksakan. samping, tetapi banyak berlian yang ditanam di laboratorium masih diselimuti misteri.