September 26, 2022

Artemis I, sebuah kapal penelitian besar yang dimaksudkan untuk menguji apakah roket Space Launch System (SLS) mampu mengirim astronot ke bulan, gagal dalam upaya peluncuran pertamanya Senin pagi. Meskipun mesin berdarah yang menghentikan hitungan mundur, NASA terus memecahkan masalah misi dan dapat mencoba lagi paling cepat Jumat 2 September.

“Ini adalah bisnis yang sangat sulit,” kata Mike Sarafin, manajer misi untuk Artemis, selama konferensi NASA tentang peluncuran yang gagal pada hari Senin. “Kami mencoba melakukan sesuatu yang belum pernah dilakukan selama lebih dari 50 tahun, dan kami melakukannya dengan teknologi baru.”

Terakhir kali manusia menginjak bulan adalah selama misi Apollo 17 pada tahun 1972. Jika dan ketika Artemis I dapat diluncurkan, penerbangan pertama akan mengakhiri jeda setengah abad dan era baru eksplorasi manusia jangka panjang di satelit Bumi. . Selama dekade berikutnya, program Artemis akan meluncurkan misi untuk mendirikan pos terdepan bulan permanen. Dan NASA sudah mengincar tempat yang ideal: kutub selatan bulan yang belum terinjak.

Artemis II, penerbangan terjadwal kedua dan penerbangan awak pertama dari program Artemis, saat ini dijadwalkan diluncurkan pada Mei 2024. Gelombang pertama astronot bulan tidak akan mendarat. Sebaliknya mereka akan memulai penerbangan satelit selama 8 sampai 10 hari sebelum kembali ke Bumi. Jika semuanya berjalan dengan baik, Artemis III, penerbangan awak kedua dari program tersebut, akan diluncurkan pada tahun 2025 untuk kembalinya NASA ke permukaan bulan yang ditunggu-tunggu. Setelah astronot mencapai tujuan mereka, kru, yang termasuk astronot wanita pertama dan astronot pertama berwarna di bulan, akan menetap selama sekitar satu minggu di salah satu dari 13 lokasi pendaratan potensial.

See also  Flu H1N1 mungkin diturunkan dari pandemi 1918

[Related: The elements we might mine on the moon]

Bahkan saat manusia menginjakkan kaki kembali di bulan, kru Artemis akan menuju ke pemandangan di luar perjalanan awal misi Apollo 50 tahun yang lalu. Semua lokasi bulan yang mungkin terletak di dekat kutub selatan bulan, area satelit kita yang sampai sekarang, telah diselimuti misteri.

“Beberapa batuan tertua yang kita ketahui ada di bulan dapat ditemukan di sana,” kata Noah Petro, kepala geologi planet di NASA dan salah satu ilmuwan yang membantu mengidentifikasi wilayah potensial ini. Kutub selatan bulan adalah lingkungan yang sangat berbeda dari apa yang dieksplorasi astronot Apollo; semua misi mereka terjadi di dekat khatulistiwa. Petro mengatakan bahwa tergantung ke mana mereka pergi, astronot Artemis bisa berjalan dengan susah payah melintasi bebatuan bulan yang setidaknya berusia 4,3 miliar tahun.

“Secara kiasan, mereka akan dibawa kembali ke masa lalu, ke era awal sejarah kita,” kata Petro. Dan eksplorasi itulah yang dapat mengungkapkan tidak hanya sejarah bulan, tetapi juga sejarah tata surya, serta alam semesta, katanya.

[Related: We now have proof that plants can grow in moon dirt]

Karena kemiringan sumbu bulan, kutub selatan dipenuhi dengan daerah terang dan gelap, yang berarti beberapa daerah mungkin lebih sulit untuk dijelajahi daripada yang lain. Tapi itu kaya dengan sumber daya, seperti air es bulan, yang dapat digunakan untuk sistem pendukung kehidupan dan pasokan bahan bakar yang akan sangat membantu tujuan lama NASA untuk menciptakan pangkalan bulan yang dapat dihuni. Setiap wilayah juga memiliki fitur geologisnya sendiri yang unik dan akan mampu menyediakan sinar matahari yang hampir terus menerus selama misi Artemis III berlangsung. Membangun pangkalan di tempat yang cerah sangat penting karena energi matahari menyediakan sumber listrik, dan akan membantu astronot mengatasi suhu beku bulan.

See also  Apa selanjutnya untuk Artemis 1

Karena setiap situs terhubung ke jendela peluncuran potensial, sulit untuk menebak dengan tepat mana dari 13 area yang akan membawa bendera bulan berikutnya, terutama dengan sejarah NASA dengan peluncuran scrub yang mendukung keselamatan astronot. Namun, penerbangan masa lalu—diluncurkan atau dibatalkan—adalah pelajaran bagi para ilmuwan misi saat ini dan masa depan. Petro bahkan mencatat bahwa sementara generasi sebelumnya belajar banyak dari Apollo, orang-orang telah mengajukan pertanyaan baru dalam beberapa dekade menjelang Artemis.

Dengan mengajari diri kita sendiri bagaimana menaklukkan bulan sekali lagi, kita berada dalam posisi untuk melakukan hal-hal yang jauh lebih besar baik di Bumi maupun di luar angkasa.

“Ini adalah momen yang sangat menarik dalam sejarah kami,” katanya. “Kami tidak menjawab semuanya ketika kami pertama kali menjelajah, tetapi sekarang kami memiliki tempat untuk memulai.”