October 6, 2022

Angkatan Udara AS sedang mencari cara baru untuk memenangkan pertarungan di angkasa, dan beralih ke drone yang dapat mengawal pesawat tempur berawak untuk melakukannya. Untuk mengeksplorasi konsep tersebut, Angkatan Udara AS sedang mengincar ide untuk menggunakan pesawat tak berawak yang disebut Ghost Bat, yang dibangun untuk Royal Australian Air Force. Berbicara pada acara Agustus dengan kepala Angkatan Udara Australia, Sekretaris Angkatan Udara AS Frank Kendall menyarankan bahwa MG-28 Ghost Bat, atau variannya, dapat terbang ke pertempuran bersama para pejuang AS di masa depan. Pernyataan itu pertama kali dilaporkan oleh Breaking Defense dan mengisyaratkan masa depan desain internasional untuk pesawat setia di masa depan.

“Saya berbicara dengan rekan-rekan Australia saya secara umum tentang [Next Generation Air Dominance] keluarga sistem dan bagaimana mereka dapat berpartisipasi,” lapor Breaking Defense, kata Kendall. Dalam konteks itu, Kendall melanjutkan, Ghost Bat “dapat berfungsi ‘sebagai mekanisme pengurangan risiko’ untuk kemampuan drone NGAD.”

Next Generation Air Dominance adalah program dan konsep Angkatan Udara yang telah lama dikembangkan untuk merancang pesawat yang akan bertarung di langit abad ke-21. Secara historis, Angkatan Udara telah menginvestasikan banyak upaya untuk mengembangkan generasi jet tempur, dengan setiap gelombang diterbangkan bersama pesawat tempur dari era sebelumnya dan berikutnya hingga dianggap sepenuhnya usang dan dihapus.

Acara penamaan Ghost Bat MQ-28A pada bulan Maret di Queensland, Australia. LACW Emma Schwenke

Generasi jet

Pertimbangkan F-4 Phantom, pesawat tempur generasi ketiga yang pertama kali memasuki dinas militer pada tahun 1958, di mana ia terbang bersama F-100 Super Sabre generasi kedua. AS mempensiunkan F-4 Phantom pada tahun 1996, setelah terbang bersama pesawat generasi keempat seperti F-15 dan F-16. Saat ini, pesawat tempur generasi keempat itu terbang bersama pesawat generasi kelima seperti F-22 dan F-35.

See also  Apa yang dimaksud dengan menjungkirbalikkan Roe v. Wade?

Pola pengembangan itu, yang sesuai dengan kecepatan dan batas pengembangan pesawat pada 1950-an hingga 1990-an, berarti pesawat-pesawat diterbangkan selama beberapa dekade, meskipun menjadi semakin usang ketika pesawat-pesawat baru mulai beroperasi di dalam dan luar negeri.

“Program Dominasi Udara Generasi Selanjutnya menggunakan rekayasa digital untuk menggantikan pesawat tempur sekali dalam satu generasi, yang diproduksi secara massal dengan batch yang lebih kecil dari platform berbagai jenis yang ditingkatkan secara iteratif,” demikian pernyataan laporan akuisisi Angkatan Udara dari 2019-2020.

Ghost Bat adalah produk dari program Loyal Wingman, yang dirancang untuk merancang pengawalan drone yang dapat diandalkan untuk para pejuang. Program ini adalah cara bagi Angkatan Udara untuk beralih pada desain pesawat tanpa berkomitmen untuk melayani puluhan tahun dari drone.

Teman sayap yang setia

Dalam laporan 2019-2020, Angkatan Udara menggambarkan Next Generation Air Dominance sebagai cara untuk mencapai superioritas udara dalam kondisi yang menantang. Saat ini, misi superioritas udara dilakukan oleh pesawat tempur berawak seperti F-22 dan F-15, yang pilotnya mempertaruhkan pesawat dan nyawanya saat berperang melawan pesawat musuh dan senjata anti-udara. Alih-alih membangun satu pesawat tempur baru untuk menggantikan F-15 dan F-22, Angkatan Udara ingin meminjam dari desain berulang industri otomotif, membuat drone dengan arsitektur terbuka yang dapat lebih cepat dikembangkan, semua atas nama peningkatan kemampuan Angkatan Udara untuk bertahan hidup, membunuh, dan bertahan dalam menghadapi pesawat dan senjata musuh.

Kelangsungan hidup ini akan datang sebagai bagian dari armada campuran drone dan pesawat berawak. Di bawah program Loyal Wingman, Angkatan Udara telah bekerja selama bertahun-tahun untuk mengembangkan pesawat tak berawak yang dapat terbang dan bertarung bersama pesawat berawak. Rekan sayap yang setia, seperti yang dibayangkan, akan terbang bersama F-22 dan F-35, dan setiap pesawat berawak yang menggantikan jet siluman dapat dirancang dengan mempertimbangkan rekan sayap yang setia.

See also  Dapatkan EliteBook & akses seumur hidup ke MS Office dengan harga spesial

Apa itu Kelelawar Hantu?

The Ghost Bat adalah pesawat tanpa awak yang panjangnya 38 kaki, dengan jangkauan penerbangan 2.300 mil. Boeing, yang membuatnya, mengatakan bahwa pesawat tak berawak itu akan menggabungkan paket sensor untuk intelijen, pengawasan, dan pengintaian, dan mengharapkannya untuk melakukan misi pengintaian di depan pesawat lain, serta mampu mendeteksi ancaman yang masuk. Selain itu, Ghost Bat rencananya akan menggunakan “kecerdasan buatan untuk terbang secara mandiri atau mendukung pesawat berawak sambil menjaga jarak aman antara pesawat lain.”

Ketika Royal Australian Air Force mengumumkan Ghost Bat pada bulan Maret, mereka mengatakan itu adalah “pesawat buatan Australia pertama dalam lebih dari 50 tahun.”

Nama, yang dipilih dari kumpulan lebih dari 700 kemungkinan, merupakan penghargaan untuk satu-satunya spesies kelelawar karnivora di Australia; mereka adalah pemburu yang menggunakan kedua mata dan ekolokasi untuk berburu mangsa. Seperti yang dijelaskan oleh pengumuman dari RAAF, Ghost Bat dipilih sebagai nama karena kelelawar hantu adalah satu-satunya kelelawar Australia yang dapat memangsa hewan darat dan terbang. Selain itu, RAAF menunjuk kemungkinan penggunaan drone dalam peperangan elektronik, sebuah misi yang sudah dilakukan di Australia oleh unit dengan simbol kelelawar hantu.

Tak satu pun dari ini menawarkan banyak informasi tentang apa yang sebenarnya dilakukan oleh Ghost Bat, tapi itulah intinya. Apa yang paling perlu dilakukan oleh Ghost Bat adalah menjadi pesawat tanpa awak yang dapat terbang dengan aman, dan menerima pesanan dari, pesawat berawak. Untuk memenuhi tujuan Next Generation Air Dominance, Angkatan Udara menginginkan pesawat yang dapat dengan mudah disesuaikan dengan misi baru dan menggunakan alat baru, seperti sensor atau senjata perang elektronik, atau teknologi lain yang belum dikembangkan.

See also  Mengapa kawat gigi terbuat dari logam?

Boeing membangun Ghost Bat untuk program Loyal Wingman, tetapi itu bukan satu-satunya rekan sayap setia yang dieksplorasi. Kratos Valkyrie, dibangun untuk Angkatan Udara dan diuji sebagai rekan sayap setia dengan pilot otonom Skyborg, telah melihat model paling awal pensiun untuk menjadi bagian museum.

Meskipun ini adalah pesawat yang berbeda, fleksibilitas perangkat lunak dan terutama autopilot arsitektur terbuka berarti bahwa sistem navigasi otonom yang dikembangkan pada satu badan pesawat dapat menjadi pilot di badan yang berbeda. Ini adalah modularitas dan fleksibilitas yang tepat yang dilihat Angkatan Udara, karena membayangkan masa depan robot yang terbang bersama pilot manusia, dengan model yang diberi nomor bukan dalam generasi tetapi tahun.