September 24, 2022

Angkatan Darat AS mengoperasikan ratusan helikopter besar yang disebut Chinooks. Pekerjaan mesin terbang itu mudah dan tidak mencolok: Untuk mengangkut orang atau peralatan. Tapi armada Chinook tidak ke mana-mana sekarang, karena Angkatan Darat telah membubarkan mereka. Masalah yang mengarah ke landasan adalah serangkaian kebakaran mesin — ada empat kebakaran yang dilaporkan selama 90 hari terakhir, menurut juru bicara Angkatan Darat.

Berita tentang landasan yang luas dilaporkan awal pekan ini oleh Jurnal Wall Street.

Inilah yang perlu diketahui tentang helikopter militer unik ini dan mengapa itu dikandangkan.

Dua Chinook di bulan April di Mississippi. Garda Nasional Udara AS / Charles Wesley

Dasar

“Chinook sekarang satu-satunya untuk Angkatan Darat,” kata Stacie Pettyjohn, yang mengarahkan program pertahanan di Center for a New American Security. “Ini satu-satunya helikopter angkat berat yang dimilikinya.”

CH-47 juga tidak terlihat seperti helikopter pada umumnya, berkat bentuknya yang seperti bus dan dua rotor atas yang besar dan berlawanan arah. Badan pesawat hanya memiliki panjang lebih dari 50 kaki dan, ketika rotor berputar, panjang total mesin terbang adalah sekitar 100 kaki, menurut lembar fakta Boeing. Bisa menampung lebih dari 30 penumpang.

“Untuk Angkatan Darat, ini memberikan mobilitas, dan kemampuan untuk mengangkut peralatan atau pasukan yang dibutuhkan ke lokasi yang berbeda,” tambahnya. “Ini sangat penting dalam operasi seperti Afghanistan, di mana Anda berada di daerah pegunungan yang tidak memiliki jaringan jalan yang sangat baik.”

Sementara versi Chinook telah terbang selama beberapa dekade, saat ini, dua varian berbeda sedang digunakan, kata Mark Cancian, pensiunan kolonel di Korps Marinir dan penasihat senior di Pusat Studi Strategis dan Internasional. CH-47F adalah model dasar, dan CH-47G ditujukan untuk operasi khusus.

See also  Apple mendorong lebih banyak iklan dalam aplikasi

Varian “G” itu memiliki “kemampuan tambahan yang mewah,” kata Cancian. “Yang besar adalah avioniknya lebih canggih—ini memungkinkan navigasi yang jauh lebih kompleks, [and] Saya pikir itu memungkinkannya terbang lebih dekat ke tanah. ”

Terlepas dari itu, para ahli menggambarkan pesawat itu sebagai pekerja keras. Ini “tidak mencolok,” catat Cancian. Terbang dalam satu, katanya, sangat keras, dan penumpang duduk di sepanjang sisi. “Anda berada di kursi jala, saling berhadapan,” katanya. “Sangat berisik, kamu tidak bisa bicara.”

Helikopter Angkatan Darat lainnya termasuk Apache dan Black Hawk. Sementara itu, sebagai bagian dari program yang lebih besar yang disebut Future Vertical Lift, dua perusahaan, Sikorsky dan Bell, bersaing untuk memproduksi helikopter pengintai bersenjata baru (lihat kandidat di sini dan di sini) dan pesawat serang tipe Black-Hawk baru (ini opsi satu dan opsi dua).

Helikopter Chinook Angkatan Darat dilarang terbang.  Inilah alasannya.
Di Irak pada tahun 2021. Angkatan Darat AS / Rob Donovic

landasan

Masalah di balik kebakaran dan grounding berikutnya diyakini berasal dari O-ring, yang seperti gasket, di beberapa mesin. “Semua helikopter CH-47 saat ini sedang menjalani pemeriksaan untuk menentukan apakah cincin-O rusak,” kata juru bicara Angkatan Darat Jason Wagoner, melalui email. (Pernyataan Angkatan Darat terpisah dari juru bicara Angkatan Darat Cynthia Smith mencatat bahwa “tidak ada kematian atau cedera yang terjadi” sebagai akibat dari “sejumlah kecil kebakaran mesin.”)

Cincin-O itu ada di mesin T55 buatan Honeywell. Dalam sebuah pernyataan, perusahaan mengatakan: “Honeywell membantu menemukan bahwa cincin-O yang tidak memenuhi spesifikasi desain Honeywell telah dipasang di beberapa mesin T55 selama pemeliharaan rutin dan terjadwal di Depot Angkatan Darat. Diyakini bahwa O-Rings yang dicurigai ini telah diidentifikasi dan diisolasi.”

Wagoner mencatat bahwa Angkatan Darat tidak dapat mengatakan berapa lama landasan akan berlangsung. “Berdasarkan hasil penyelidikan kami, beberapa pesawat mungkin tidak memerlukan tindakan korektif dan akan segera kembali ke operasi penerbangan normal,” katanya.

See also  Mengapa penangkapan ikan salmon di Alaska dalam kekacauan

Secara total, katanya, Angkatan Darat memiliki lebih dari 400 helikopter ini, tetapi Jurnal mengutip angka “lebih dari 70 pesawat” yang dapat secara khusus terpengaruh dari armada yang lebih besar.

takeaway

Para ahli mencirikan landasan seperti ini sebagai peristiwa besar, bahkan jika itu belum pernah terjadi sebelumnya. “Saya berharap saya bisa mengatakan itu langka,” kata Todd Harrison, kepala penelitian di Meta Aerospace. “Ini tidak biasa, tentu saja, tetapi biasanya berarti ada masalah keamanan serius yang mereka khawatirkan.”

Tetapi larangan terbang armada yang mencakup lebih dari 400 jenis pesawat yang sama adalah pengingat kerentanan yang menyertai tren dalam penerbangan militer, kata Harrison. “Jika Anda melihat inventaris pesawat kami yang luas — sayap putar dan sayap tetap, di seluruh militer — tidak hanya semakin kecil, kami telah mempersempit berbagai jenis armada pesawat menjadi lebih kecil dan lebih sedikit jenisnya.”

Meskipun memiliki jumlah yang lebih besar dari jenis pesawat yang sama dapat memberikan keuntungan ekonomis, strategi ini memiliki kelemahan dalam bentuk banyak telur dalam satu keranjang.

“Artinya karena Anda menerbangkan banyak perangkat keras yang sama—mesin yang sama, badan pesawat yang sama, hal-hal seperti itu—bahwa ketika Anda menemukan semacam kerentanan kritis, masalah keamanan, dan Anda harus mengandangkan armada itu, Harrison mengamati, “Anda sekarang membumikan persentase yang jauh lebih besar dari keseluruhan kekuatan Anda.”