September 26, 2022

Jika Anda membeli sepatu, sobek menjadi dendeng, atau minum obat tertentu baru-baru ini, kemungkinan Anda telah mengeluarkan setidaknya satu paket gel silika kecil. Setelah bertanya-tanya sebentar mengapa ransel baru Anda berisi bantal kecil licin berlabel peringatan, Anda mungkin membuangnya ke tempat sampah bersama sisa kemasannya.

Namun paket gel silika itu sama bergunanya dengan yang ada di mana-mana, dan Anda dapat memberi mereka kehidupan kedua, ketiga, atau keempat alih-alih mengirimnya langsung ke tempat pembuangan sampah. Tapi mengapa tas kecil di begitu banyak produk? Dan dapatkah Anda menggunakannya kembali?

Pertama, inilah sedikit latar belakang pada paket berbasis silikon dioksida. Manik-manik silika gel seperti perhiasan adalah pengering, kategori bahan yang digunakan untuk menjaga produk tetap kering dengan menarik air ke permukaannya (artinya mereka menyerap, tidak menyerap, kelembaban). Daya serap kelembapannya membuat paket gel silika sangat menarik bagi produsen, mencegah kerusakan air dalam produk dalam perjalanan atau disimpan di rak toko.

Meskipun silika gel tidak tumbuh di pohon, mineral berpori memang berasal dari tanah. Silika dipanen melalui proses penambangan “langsung” menggunakan lubang terbuka atau pengerukan, menurut Robert Goodin, spesialis komoditas mineral di Pusat Informasi Mineral Nasional Survei Geologi AS. Dia mengatakan ini biasanya menghilangkan vegetasi dan mengganggu lapisan atas tanah. Dia menambahkan bahwa “kadang-kadang, bahan peledak akan digunakan untuk memecahkan batu.”

“Paket gel silika kecil ini, ada dalam segala hal kecuali [use in desiccation is] sebenarnya persentase yang sangat kecil dari pasir industri ini digunakan untuk apa,” jelas Goodin. “Ini kurang dari 1 persen dari penggunaan akhir.” Dia memperkirakan bahwa lebih dari 60 persen pasir silika — mirip dengan pasir biasa tetapi dengan lebih banyak silika — digunakan untuk industri minyak dan gas untuk fracking dan kebutuhan lainnya. Produksi kaca menggunakan sekitar 10 persen lagi.

See also  Kapan sebaiknya Anda menggunakan TV di atas monitor?

“Baru-baru ini, [the US has] telah menjadi produsen utama, pengekspor utama, dan mandiri dalam banyak penggunaan akhir silika ini, jadi kami memiliki industri pertambangan silika—atau pasir industri” yang kuat di negara ini,” kata Goodin.

Untuk sebagian besar paket ini, kemungkinan besar mereka hanya akan mendapatkan satu kali penggunaan. Namun, paket yang membungkus manik-manik gel silika adalah sumber polusi plastik sekali pakai yang relatif belum dipelajari, jelas Britta Baechler, manajer senior penelitian plastik laut di Ocean Conservancy.

“Sesuai fungsinya, [silica gel packets are] pengering,” kata Baechler. “Jadi jika paket-paket ini dibuang ke saluran air, atau bahkan ke darat, itu bisa mengeringkan lingkungan apa pun yang berakhir, yang bisa menjadi masalah.”

[Related: How to go zero-waste at the grocery store.]

Selain itu, silika berfungsi sebagai insektisida untuk penggunaan di dalam dan luar ruangan dalam bentuk bubuk pada “biji-bijian yang disimpan, makanan lain, pakan, dan tanaman hias; di area penanganan makanan; dan pada hewan peliharaan dan tempat tinggal/tidur mereka,” menurut lembar fakta Badan Perlindungan Lingkungan AS.

“Itu berarti itu diterapkan dalam pengaturan lingkungan,” Baechler menambahkan, “dan saya akan menduga bahwa jika silika digunakan dengan cara ini dan dilepaskan ke lingkungan, terutama dalam jumlah besar yang dapat memiliki beberapa dampak dalam hal retensi air dalam ekosistem. dan, mungkin, berdampak pada [animal and plant life] demikian juga.”

Terlepas dari peringatan yang tidak menyenangkan tentang konsumsi, paket gel silika umumnya dianggap tidak beracun. Kekhawatiran sebenarnya adalah ukuran manik-manik — cukup mudah bagi seorang anak untuk tersedak paket atau manik-manik di dalamnya, meskipun beberapa manik-manik cukup besar untuk orang dewasa tersedak juga.

See also  Cara membangun istana pasir terbaik

Namun, menghabiskan banyak waktu dekat dengan silika dapat menyebabkan masalah kesehatan. Menurut Goodin, pekerja industri yang terpapar debu silika dapat mengembangkan penyakit pernapasan jika terhirup.

Dan Baechler mencatat bahwa beberapa paket gel silika dengan indikasi kelembaban yang berubah warna—yang tidak seharusnya digunakan di dekat makanan—mengandung senyawa yang dikenal sebagai kobalt klorida, yang oleh beberapa produsen kimia terdaftar sebagai iritan dan karsinogen.

“Secara keseluruhan tampaknya jika tidak mengandung kobalt klorida, paket gel silika relatif aman untuk digunakan,” kata Baechler. Namun demikian, Anda harus menghindari penggunaan kembali paket-paket ini untuk penggunaan yang berdekatan dengan makanan untuk berjaga-jaga.

Bahkan jika penggunaan terkait makanan mungkin sudah habis, masih ada banyak cara untuk menggunakan kembali desikan dengan aman dan menjauhkannya dari tempat pembuangan sampah dan saluran air untuk sedikit lebih lama setelah mengaktifkan kembali paket.

Simpan barang-barang kertas yang berarti tetap aman

Paspor, akta kelahiran, dan surat-surat asuransi semuanya lebih mudah digunakan saat tidak basah kuyup. Meskipun mereka dapat bertahan satu putaran di mesin cuci atau pengering, menjaganya sekering mungkin adalah yang paling masuk akal. Paket gel silika dapat melakukan trik untuk kotak kertas penting Anda.

Pusaka berbahan kertas—misalnya album foto pernikahan Gramma atau dekorasi liburan buatan tangan anak-anak Anda—juga sering terancam oleh kelembapan, kebocoran, atau kelembapan yang berbahaya. Selipkan beberapa paket silika ke dalam kotak memori Anda dan bernapaslah sedikit lebih mudah.

Lindungi—atau hidupkan kembali—elektronik

Anda memerlukan cukup banyak agar efektif, tetapi menyimpan paket gel silika yang dikemas dengan kamera, film, kaset video, laptop, dan elektronik serta aksesori peka air lainnya dapat menjaganya tetap aman hingga penggunaan berikutnya. Menjatuhkan ponsel atau tablet Anda di bak mandi? Coba gunakan banyak paket gel silika untuk menyerap air keluar dari elektronik untuk membawanya kembali dari kuburan berair.

See also  Aksesori perjalanan untuk membuat perjalanan Anda tidak terlalu menegangkan

Mengurangi karat dan masalah noda

Alat logam, pisau cukur, atau bahan berisiko berkarat jika terkena logam. Tambahkan beberapa paket gel silika ke kotak peralatan Anda, misalnya, untuk mengurangi kemungkinan paparan itu. Anda juga dapat menggunakan paket untuk mengurangi noda atau korosi pada perhiasan logam, jadi tempelkan beberapa di kotak perhiasan Anda.

Keringkan perlengkapan perjalanan Anda

Bagian paling menjijikkan tentang berenang adalah mencari cara untuk membawa pulang pakaian renang yang basah. Tetapi menyimpan jas dengan paket gel silika dapat membantu menghilangkan kelembapan itu dan membuatnya lebih mudah untuk diangkut. Itu juga berlaku untuk perlengkapan perjalanan lainnya; tenda, kantong tidur, dan koper semua bisa mendapatkan keuntungan dari sedikit lebih sedikit basah.

Pertahankan bahan yang unik, tujuan khusus, atau mahal

Kulit dan perlengkapan olahraga mungkin baik-baik saja dalam sedikit hujan, tetapi paparan kelembaban yang terlalu lama dapat merusak, menodai, atau berjamur pada kain khusus yang berbeda. Dan kotak pakaian musiman apa pun yang hanya Anda gunakan setahun sekali (pikirkan: sweater liburan) mungkin basah jauh sebelum Anda membukanya dan menyadarinya. Paket gel silika yang dimasukkan ke dalam saku dan di antara lapisan kain dapat menyerap air sebelum semuanya rusak.