November 27, 2022

Menurut laporan baru dari Business Insider, Amazon Alexa, asisten suara raksasa belanja itu, berada di jalur yang akan merugi $10 miliar dolar tahun ini. Rencana jangka panjang untuk perangkat Echo yang dijalankan Alexa juga sedang mengudara karena divisi yang bertanggung jawab atas pengembangannya akan menjadi salah satu yang paling terpengaruh dalam putaran yang direncanakan sekitar 10.000 PHK. Semuanya agak mengejutkan untuk salah satu produk Amazon yang paling populer dan menghadap publik.

Amazon meluncurkan Alexa pada tahun 2014. Menurut laporan Business Insider, itu adalah “proyek kesayangan” Jeff Bezos, pendiri dan mantan CEO, yang mengambil pendekatan yang sangat praktis. Awalnya, tujuannya adalah untuk memonetisasi interaksi pengguna dengan perangkat Echo, daripada menjual produk itu sendiri untuk mendapatkan keuntungan. Jika konsumen dapat diyakinkan untuk memesan segala sesuatu mulai dari deterjen hingga konsol game dari Amazon dengan perintah suara cepat, perusahaan akan menghasilkan banyak uang.

Namun, itu tidak berjalan seperti yang diharapkan. Serangkaian skandal privasi tentu saja tidak membantu dan, meskipun Alexa mendapatkan sekitar satu miliar interaksi pengguna per minggu pada tahun 2018, sebagian besar permintaan sederhana untuk memutar musik atau mengirimkan laporan cuaca. Bukan jenis permintaan yang dapat dengan mudah dimonetisasi. Tahun itu, ia kehilangan hampir $5 miliar.

Amazon mencoba metode lain untuk menghasilkan keuntungan termasuk bermitra dengan perusahaan seperti Domino’s Pizza dan Uber untuk memungkinkan pelanggan memesan pizza atau tumpangan dengan perintah suara, tetapi tidak pernah berhasil. Dan meskipun, pengguna cenderung membelanjakan lebih banyak untuk produk lain dari Amazon atau mendaftar ke Prime, keuntungan tambahan dari sektor lain tidak cukup untuk menutupi biaya asisten suara yang sedang berlangsung.

See also  Burung raksasa ini tetap sehat dengan mengunyah tanaman obat

Menurut laporan Business Insider, Worldwide Digital, divisi yang menangani perangkat Echo, Alexa, dan streaming Prime Video, mengalami kerugian operasional lebih dari $3 miliar pada kuartal pertama tahun ini. Sebagian besar dari itu “terikat dengan Amazon’s Alexa dan perangkat lain.” Tampaknya berada di jalur yang tepat untuk kehilangan lebih dari $10 miliar tahun ini.

Meskipun tidak pernah mencapai profitabilitas, sulit untuk menyebut Alexa sebagai kegagalan langsung. Perangkat gema adalah salah satu item terlaris di Amazon (walaupun tampaknya dijual kira-kira sesuai dengan biaya produksi dan pengirimannya.) Seorang karyawan yang dikutip dalam laporan tersebut menyebut Alexa “kegagalan imajinasi yang luar biasa” dan “kesempatan yang sia-sia”, yang mana terasa lebih dekat dengan tanda. Meskipun Amazon cenderung merahasiakan angka penjualan, Amazon mengumumkan pada tahun 2019 telah menjual total 100 juta perangkat dengan Alexa onboard. Jika angka penjualan tetap datar, itu berarti ada sekitar 200 juta perangkat dengan Alexa di dunia.

Business Insider mengklaim Alexa adalah asisten suara terpopuler ketiga dengan 71,6 juta pengguna, di belakang Apple Siri (77,6 juta pengguna) dan Google Assistant (81,5 juta pengguna). Yang menarik dari hal ini adalah bahwa Siri dan Asisten Google sudah diinstal sebelumnya di ponsel cerdas, sementara Alexa tersedia terutama di speaker pintar khusus. Untuk bertahan dalam masyarakat modern, Anda membutuhkan smartphone — tetapi tidak ada yang membutuhkan speaker pintar.

Google tampaknya berada dalam situasi yang sama dengan Asisten Google — tampaknya tidak menghasilkan pendapatan yang signifikan bagi perusahaan. Menurut laporan terbaru dari Informasiraksasa pencarian akan berinvestasi lebih sedikit untuk membuatnya tersedia di perangkat keras non-Google (dan non-smartphone).

See also  Pembayaran Venmo mulai diluncurkan di Amazon

Anehnya, Siri Apple yang banyak difitnah bisa menjadi asisten suara yang paling sukses — atau setidaknya salah satu yang menyebabkan sakit kepala terkecil bagi perusahaan induknya. Alasannya mungkin karena itu adalah komponen bersama di seluruh ekosistem iPhone-Mac-Apple Watch, bukan produk yang berdiri sendiri. Tetapi Apple juga memiliki perangkat keras rumah pintar terpisah yang didukung Siri. Speaker pintar HomePod asli seharga $ 350 adalah kegagalan komersial, meskipun HomePod Mini seharga $ 99 tampaknya jauh lebih baik — dan merupakan speaker pintar terlaris pada kuartal pertama tahun ini. Rupanya ada rencana untuk meluncurkan kembali HomePod ukuran penuh. Terutama ketika Anda mempertimbangkan harga Apple dan margin biasanya, cukup aman untuk menganggap perangkat ini tidak dijual dengan harga biaya.

Apa selanjutnya untuk nama-nama besar di speaker pintar masih harus dilihat. Baik Amazon dan Google akan memecat pekerja dari divisi yang menjalankannya, meskipun kedua perusahaan belum mengumumkan rencana untuk menghentikan pengembangan atau memutar kembali fitur. Tentu saja, tampaknya tidak mungkin ada cara yang belum ditemukan untuk mengubah potongan sukses dari teknologi ini menjadi bisnis berbasis perangkat yang menguntungkan.