September 26, 2022

Saat musim panas mengendurkan cengkeramannya di belahan bumi utara, hari-hari yang panjang di pantai makan es krim atau bermain air di laut sudah lama berlalu. Tetapi bagi beberapa perenang, kesenangan baru saja dimulai.

“Bagian terbaiknya adalah pergi ke Pantai Brighton di musim gugur. Setiap minggu, airnya sedikit lebih dingin dari sebelumnya. Sebelum Anda menyadarinya, suhunya 48 derajat!” Bonnie Schwartz Nolan, seorang konsultan manajemen, operasi, dan keuangan, pelatih renang, dan perenang Selat Inggris yang sukses dari New York, memberi tahu Ilmu pengetahuan populer. Dia telah terombang-ambing di perairan dingin Brooklyn selama lebih dari dua dekade.

Untuk melatih sebagian besar renang maraton (berenang lebih dari 6,2 mil atau 10K), perenang harus terbiasa menghabiskan waktu dalam cuaca dingin, karena perenang sering kali tidak dapat mengenakan pakaian selam atau setelan teknis agar tetap hangat dan sebaliknya harus mengandalkan tubuh mereka sendiri.

“Suhu tubuh inti Anda adalah 98 derajat, jadi bahkan sekitar 80 akan terasa dingin setelah beberapa saat,” jelas Nolan. Bahkan untuk memenuhi syarat untuk berenang di Selat Inggris, perenang harus menjalani enam jam yang didokumentasikan di bawah 60, atau berenang terus menerus di air yang suhunya di bawah 60 derajat Fahrenheit (sekitar 15 Celcius).

[Related: Swimming is the ultimate brain exercise. Here’s why.]

Berenang di perairan terbuka bahkan telah berkembang menjadi berenang di es, atau berenang di perairan di bawah 41 derajat Fahrenheit (5 Celcius). Bagi saya, ini semua tentang tantangan,” kata Elaine K. Howley, seorang jurnalis dan perenang ulung, dalam sebuah wawancara dengan PopSci. “Ini adalah ketidakpastian seputar ‘bisakah saya melakukannya,’ dengan cara yang sama seperti berenang maraton.” Howley adalah seorang perenang maraton dan es ulung yang menyelesaikan satu mil es pada tahun 2012 dan saat ini sedang berlatih untuk yang kedua kalinya.

See also  Para pemimpin AS berjuang untuk pengendalian senjata dan kesehatan mental anak-anak

Beberapa klaim “kesehatan” anekdot termasuk penurunan berat badan, kesehatan mental yang lebih baik, dan peningkatan libido telah dibuat oleh pengikut perendaman air dingin biasa, tetapi bagaimana dengan bukti nyata?

Sebuah tinjauan ilmiah yang diterbitkan hari ini di peer-review Jurnal Internasional Kesehatan Circumpolar menemukan bahwa berendam di air dingin dapat memotong jaringan adiposa putih (WAT) pada pria dan mengurangi risiko gangguan seperti diabetes, tetapi manfaat lain dari berenang di es tidak dapat disimpulkan.

Para penulis menganalisis 104 studi ilmiah dan menemukan dampak tambahan pada jaringan adiposa coklat (BAT). Perbedaan antara keduanya adalah bahwa WAT ​​menyimpan energi alih-alih membakarnya seperti yang dilakukan BAT. Paparan berulang terhadap air dingin atau udara meningkatkan produksi BAT, yang juga ditemukan dalam lemak mamalia laut seperti paus dan anjing laut untuk membantu mereka tetap hangat.

BAT membantu tubuh membakar kalori, menjaga panas tubuh saat terkena suhu dingin, dan juga membantu tubuh mengontrol kadar gula darah dan insulin. Ini menghasilkan panas dalam darah ketika dingin di luar dan terutama terletak di sekitar leher, ginjal, kelenjar adrenal, jantung, dan dada pada orang dewasa. Menurut Klinik Cleveland, warnanya coklat karena sel-sel lemak penuh dengan mitokondria, yang mengandung banyak zat besi. Setrika memberi BAT warna cokelat.

Paparan air dingin atau udara tampaknya juga meningkatkan produksi protein yang disebut adiponektin oleh jaringan adiposa. Ini adalah protein yang memainkan peran kunci dalam melindungi terhadap resistensi insulin, diabetes, dan penyakit lainnya. Menurut data yang ditinjau dalam penelitian ini, perendaman air dingin berulang kali di musim dingin secara signifikan meningkatkan sensitivitas insulin dan menurunkan konsentrasi insulin. Ini terjadi pada perenang yang tidak berpengalaman dan berpengalaman.

See also  Pakaian untuk ruang juga dapat meredakan gejala menopause

Berenang di air dingin juga berdampak besar pada tubuh dan memicu respons kejutan seperti peningkatan detak jantung. Beberapa studi yang ditinjau menunjukkan bukti bahwa faktor risiko kardiovaskular sebenarnya meningkat pada perenang yang telah beradaptasi dengan dingin. Namun, penelitian lain menunjukkan beban kerja pada jantung masih meningkat. Secara keseluruhan, para penulis tidak dapat menyimpulkan tentang manfaat kesehatan secara keseluruhan dari “olahraga air ekstrim yang tumbuh paling cepat.”

“Dari tinjauan ini, jelas bahwa ada peningkatan dukungan ilmiah bahwa paparan sukarela terhadap air dingin mungkin memiliki beberapa efek kesehatan yang bermanfaat,” kata penulis utama James Mercer, dari UiT The Arctic University of Norway, dalam siaran pers.

Menurut penulis, banyak penelitian yang tersedia tentang manfaat kesehatan dari berenang es melibatkan sejumlah kecil peserta, seringkali dari satu jenis kelamin, dan tidak memperhitungkan perbedaan suhu air atau apakah airnya segar atau asin. Juga tidak jelas apakah perenang musim dingin secara alami lebih sehat daripada populasi umum.

[Related: How to avoid (and treat) hypothermia.]

“Banyak penelitian menunjukkan efek signifikan dari perendaman air dingin pada berbagai parameter fisiologis dan biokimia. Tetapi pertanyaan apakah ini bermanfaat atau tidak bagi kesehatan sulit untuk dinilai. Berdasarkan hasil tinjauan ini, banyak manfaat kesehatan yang diklaim dari paparan flu biasa mungkin tidak bersifat kausal. Sebaliknya, mereka dapat dijelaskan oleh faktor lain termasuk gaya hidup aktif, penanganan stres yang terlatih, interaksi sosial, serta pola pikir positif, ”tambah Mercer.

Para penulis menunjukkan bahwa perenang yang berpartisipasi dalam studi ini bervariasi dari perenang elit atau perenang musim dingin yang mapan hingga mereka yang tidak memiliki pengalaman berenang di es sebelumnya. Beberapa benar-benar mandi es, tetapi menggunakan perendaman air dingin sebagai latihan pasca perawatan.

See also  Dapatkan MacBook Air ini dengan harga kurang dari $250 dengan obral ini

Tinjauan tersebut juga menemukan perlunya pendidikan yang lebih baik tentang risiko kesehatan yang bisa datang dengan berendam di air es. Ini termasuk hipotermia jika perenang berada di dalam air terlalu lama atau melompat tanpa menyesuaikan diri, serta masalah jantung dan paru-paru yang berhubungan dengan kejutan dari dingin. Melompat saja ke air dingin sangat berbahaya, dan yang terbaik adalah mulai berenang di es secara perlahan selama jangka waktu tertentu.

Jika berenang di perairan es terdengar menyenangkan bagi Anda, Howley dan Nolan merekomendasikan untuk berenang lebih lama di perairan yang lebih dingin untuk menyesuaikan diri. Nolan juga mandi air dingin, tidur dengan jendela terbuka dan selimut yang lebih ringan, dan mengenakan rompi sebagai ganti mantel di luar untuk membantu tubuhnya menyesuaikan diri dengan suhu dingin.