October 6, 2022

Lumba-lumba telah menangkap imajinasi kita selama beberapa dekade karena akrobat mereka, wajah yang tampak periang dan karismatik, dan kecerdasan. Sekarang, para peneliti mendapatkan lebih banyak pengetahuan tentang jejaring sosial mereka yang kompleks.

Sebuah makalah yang diterbitkan kemarin di Prosiding National Academy of Sciences (PNAS) mengklaim bahwa lumba-lumba hidung botol jantan membentuk jaringan aliansi multi-level terbesar yang diketahui di luar manusia. Manusia membentuk aliansi untuk berbagai alasan strategis (ekonomi, sosial, politik, dll.) dan lumba-lumba tampaknya membentuk hubungan strategis rumit yang serupa satu sama lain. Tim ilmuwan internasional mengatakan bahwa hubungan kerja sama antar kelompok ini meningkatkan akses pria ke sumber daya yang diperebutkan: pasangan wanita.

Para peneliti di University of Bristol, University of Zurich, dan University of Massachusetts melihat data asosiasi dan pasangan (atau, hubungan kawin jangka pendek) untuk memodelkan struktur aliansi antara 121 lumba-lumba hidung botol Indo-Pasifik jantan dewasa di Shark Bay. Teluk ini adalah situs warisan dunia UNESCO di wilayah Gascoyne di Australia Barat dan memiliki sejumlah “fitur alam yang luar biasa, termasuk salah satu padang lamun terbesar dan paling beragam di dunia,” menurut UNESCO.

[Related: Bottlenose dolphins glow-up with coral body scrubs.]

Tim menemukan bahwa lumba-lumba jantan di teluk membentuk aliansi orde pertama dari dua hingga tiga pejantan untuk secara kooperatif mengejar hubungan kawin jangka pendek ini dengan individu betina. Aliansi orde kedua yang terdiri dari empat hingga 14 pejantan yang tidak terkait bersaing dengan kelompok lain untuk mendapatkan akses ke lumba-lumba betina. Aliansi orde ketiga terjadi antara aliansi orde kedua yang bekerja sama.

Pada akhir 1980-an, tim sebelumnya telah menemukan bahwa lumba-lumba jantan dewasa berenang berpasangan dan bertiga, bekerja sama untuk ‘menggiring’ betina lajang yang siap untuk hamil. Mereka pertama kali menyaksikan dua regu bekerja sama untuk menyerang kelompok lumba-lumba lain, menunjukkan bahwa sama seperti manusia, lumba-lumba memiliki kelompok dalam aliansi yang lebih besar.

See also  Kekeringan di Hawaii berdampak pada satwa liar yang terancam punah

“Kerja sama antara sekutu tersebar luas dalam masyarakat manusia dan salah satu ciri keberhasilan kami,” kata rekan penulis Stephanie King, profesor ilmu biologi di University of Bristol, dalam siaran pers. “Kapasitas kami untuk membangun hubungan strategis dan kooperatif di berbagai tingkat sosial, seperti aliansi perdagangan atau militer baik secara nasional maupun internasional, pernah dianggap unik untuk spesies kami. Kami tidak hanya menunjukkan bahwa lumba-lumba hidung botol jantan membentuk jaringan aliansi multilevel terbesar yang diketahui di luar manusia, tetapi bahwa hubungan kerja sama antar kelompok, bukan sekadar ukuran aliansi, memungkinkan pejantan menghabiskan lebih banyak waktu dengan betina, sehingga meningkatkan keberhasilan reproduksi mereka.”

Penelitian yang diterbitkan pada tahun 2021 menunjukkan bahwa lumba-lumba jantan merespons dengan kuat semua sekutu yang secara konsisten membantu mereka di masa lalu, bahkan jika mereka saat ini bukan teman dekat. Selain itu, mereka tidak merespon dengan kuat pada laki-laki yang tidak secara konsisten membantu di masa lalu, bahkan jika mereka saat ini berteman. Ini menunjukkan bahwa lumba-lumba ini membentuk konsep sosial ‘keanggotaan tim’, mengorganisir sekutu menurut sejarah kerjasama yang sama.

[Related: Five animals that can sense things you can’t.]

Kerja sama antarkelompok pada manusia dianggap unik dan bergantung pada evolusi ikatan pasangan dan pengasuhan orang tua oleh laki-laki. Ini adalah dua fitur lain yang membedakan manusia dari nenek moyang kita dengan simpanse. “Hasil kami menunjukkan bahwa aliansi antarkelompok dapat muncul tanpa fitur-fitur ini, dari sistem sosial dan perkawinan yang lebih mirip simpanse,” kata rekan penulis Richard Connor, profesor emeritus di University of Massachusetts yang sekarang berafiliasi dengan Florida International University.

See also  Apa itu 'penyemaian awan'? | Ilmu pengetahuan populer

Penelitian ini didasarkan pada tepat 40 tahun mempelajari lumba-lumba Shark Bay dan peringatan 30 tahun tim yang mempublikasikan penemuan mereka tentang dua tingkat formasi aliansi pria.

“Jarang sekali penelitian non-primata dilakukan dari departemen antropologi,” kata Michael Krützen, seorang penulis studi dan Kepala Institut Antropologi di Universitas Zurich, dalam rilisnya. “Tetapi penelitian kami menunjukkan bahwa wawasan penting tentang evolusi karakteristik yang sebelumnya dianggap sebagai manusia unik dapat diperoleh dengan memeriksa taksa lain yang sangat sosial dan berotak besar”.