September 24, 2022

SEBAGAI KERAS, mengkilat, dan sulit dicairkan, logam diinginkan sebagai perhiasan, komoditas, dan kadang-kadang nutrisi. Terlepas dari karakteristik umum mereka, banyak dari mereka memiliki kemampuan unik. Mari kita lihat beberapa zat paling ekstrem di tabel periodik.

Terpadat: Osmium

Elemen No. 76 adalah juara kelas berat bahan alami Bumi. Ini dua kali lebih padat dari timbal dan memiliki struktur atom yang penuh sesak dan ikatan kuat yang memungkinkannya menjejalkan molekul bersama-sama. Tahan lama dan lebih kaku dari berlian, osmium membuat pena yang sangat baik dan jarum pemutar rekaman.

Paling langka: Rhodium

Logam nonradioaktif terlangka di dunia—dan sangat mahal—menyumbang kurang dari satu bagian per 200 juta kerak planet dan harganya bisa mencapai 18 kali lipat platinum. Setiap tahun, 66.000 pon No. 45 diubah menjadi catalytic converter dan pelapis untuk komponen listrik.

Paling mudah dibentuk: Emas

No. 79 dapat dipahat dengan mudah tanpa patah. Perkiraan menyatakan bahwa satu ons emas dapat dipalu menjadi lembaran yang cukup tipis untuk menjangkau 100 kaki persegi. Faktanya, perhiasan sering kali menggunakan paduan nikel, perak, dan logam lain untuk meningkatkan kekokohan kreasi mereka.

Paling misterius: Hidrogen metalik

Tekan No. 1 dengan lebih dari satu juta kali tekanan atmosfer bumi, dan itu mungkin berubah menjadi materi kuantum. Hadiah untuk semua kerja keras itu adalah sesuatu yang sebagian cair, sebagian padat yang tidak memiliki hambatan listrik pada suhu kamar—menjadikannya superkonduktor. Fisikawan belum secara meyakinkan menciptakan hidrogen metalik, meskipun mereka memperkirakan itu ada jauh di dalam raksasa gas seperti Jupiter.

Terang: Rutenium

Di lanskap terjal Gunung Chimaera di Turki selatan, sebuah cache bawah tanah No. 44 memberi makan lusinan api setinggi 2 kaki yang telah berkobar selama ribuan tahun. Eksperimen menunjukkan bahwa logam membantu mengubah karbon dioksida di bebatuan menjadi gas metana, menciptakan bahan bakar yang tak ada habisnya untuk api.

See also  Karbon organik di Mars bisa berasal dari kehidupan lama—atau gunung berapi

Paling transparan: Aluminium

Buat bahan apa pun cukup ramping, dan itu akan tembus pandang. Tanpa cheat itu, logam umumnya tidak transparan — tetapi elemen No. 13 adalah pengecualian yang rapi. Pukul dengan sinar-X yang cukup kuat, dan foil keperakan akan membiarkan radiasi ultraviolet melewatinya selama 40 kuadriliun detik.

Cerita ini awalnya dimuat di PopSci edisi Summer 2022 Metal. Baca lebih banyak cerita PopSci+.