September 26, 2022

Saat ini sedang musim lobster di New England, tetapi tahun ini mungkin lebih merupakan acara bagi paus yang terancam punah daripada bagi pecinta kuliner.

Paus kanan Atlantik Utara (NARW) telah bermigrasi lebih dari 1.000 mil dari Florida ke anak sapi dan Kanada untuk mencari makan selama ribuan tahun. Predator bergigi tajam seperti hiu putih besar atau serangan orca belum menjadi ancaman terbesar mereka selama ini. Sebaliknya, sudah aktivitas manusia dari penangkapan ikan paus komersial (sekarang dilarang), pemogokan kapal, dan jenis penangkapan ikan tertentu. Saat ini ada kurang dari 340 NARW yang tersisa dan populasinya telah berkurang 28 persen selama 10 tahun terakhir.

Dalam upaya untuk mencoba dan menyelamatkan paus ini, panduan keberlanjutan Akuarium Monterey Bay, Seafood Watch, telah menempatkan lobster Amerika yang ditangkap dengan panci dan jaring insang pada “daftar merah” makanan laut yang harus dihindari karena ancaman lobster terhadap cetacea yang terancam punah ini. Beberapa makanan laut yang terdaftar merah lainnya termasuk ikan teri Eropa, ikan cod yang ditangkap dari AS dan luar negeri, dan kepiting batu Atlantik.

Dalam siaran pers, Seafood Watch menyatakan bahwa mereka meninjau semua data yang tersedia tentang masalah ini dan mengumpulkan masukan dari para ahli ilmiah, pemerintah, industri, dan konservasi dan melalui periode komentar publik. “Setelah meninjau semua data ilmiah yang tersedia, serta persyaratan dan peraturan hukum yang ada, Seafood Watch menetapkan bahwa tindakan manajemen Kanada dan AS saat ini tidak cukup jauh untuk mengurangi risiko keterjeratan dan mendorong pemulihan paus kanan Atlantik Utara. Akibatnya, Seafood Watch memberikan peringkat merah untuk perikanan yang menggunakan panci, perangkap, dan jaring insang.”

See also  Infrastruktur Amerika adalah krisis ketidakadilan

[Related: Post-pandemic seafood could be more sustainable. Here’s how tech is driving the change.]

Seafood Watch juga mengutip keputusan pengadilan AS dari bulan Juni yang menetapkan bahwa Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional (NOAA) melanggar Undang-Undang Spesies Terancam Punah dan Undang-Undang Perlindungan Mamalia Laut dengan “gagal mengurangi dampak pada paus kanan Atlantik Utara dengan cepat.”

Selain ditabrak kapal, terjerat alat tangkap yang digunakan untuk menangkap kepiting, lobster, dan spesies lainnya merugikan populasi NARW. Menurut NOAA, rute migrasi mereka dipenuhi dengan lebih dari 1 juta garis vertikal dari pot dan perangkap, 622.000 di antaranya di perairan AS. Tali dari alat tangkap dapat tertancap di kulit ikan paus, membebaninya dan mencegahnya berenang atau memberi makan dengan benar. Pada tahun 2020, ada 53 terjerat paus besar yang dikonfirmasi di AS dan lebih dari 80 persen NARW telah terjerat dalam alat tangkap setidaknya sekali.

Industri lobster Maine bernilai sekitar $752 juta dan penunjukan baru ini telah menimbulkan kekhawatiran dari negara bagian dan industri perikanan. “Seafood Watch menyesatkan konsumen dan bisnis dengan penunjukan ini,” kata Gubernur Janet Mills dalam siaran pers. “Generasi lobster Maine telah bekerja keras untuk melindungi keberlanjutan perikanan lobster, dan mereka telah mengambil langkah yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk melindungi paus yang tepat—upaya yang gagal diakui oleh pemerintah Federal dan sekarang Seafood Watch. Tidak ada kematian paus kanan yang dikaitkan dengan peralatan Maine, dan tidak ada keterikatan paus yang tepat yang dikaitkan dengan peralatan lobster Maine dalam delapan belas tahun.”

[Related: Whale-monitoring robots are oceanic eavesdroppers with a mission.]

Dalam sebuah wawancara dengan Portland Press Herald, direktur eksekutif dari Maine Lobsterman’s Association mengatakan, “Lobster adalah salah satu perikanan yang paling berkelanjutan di dunia karena praktik pengelolaan yang efektif yang diturunkan dari generasi ke generasi. Ini termasuk perlindungan ketat untuk sumber daya lobster dan paus yang tepat.” Asosiasi telah terlibat dalam perlindungan sejak akhir 1990-an.

See also  Daftar besar barang-barang yang mungkin benar-benar ingin Anda beli pada Hari Perdana 2022

Beberapa konservasionis dan ilmuwan memuji keputusan tersebut. “Untuk setiap anak paus kanan Atlantik Utara yang lahir, tiga paus kanan diperkirakan mati,” ilmuwan senior dan Dokter Hewan di Departemen Biologi di Lembaga Oseanografi Woods Hole Michael Moore mengatakan kepada PopSci. “Dengan demikian, pemulihan spesies tidak hanya membutuhkan kematian minimal tetapi juga peningkatan kesehatan reproduksi.”

“Daftar Seafood Watch memiliki potensi manfaat yang signifikan,” tambah Moore, “bahkan di daerah di mana kepadatan paus relatif rendah.”

Tapi ini tidak berarti pelanggan harus melepaskan makanan favorit mereka yang berisi lobster. “Konsumen harus mencari risiko terjerat yang rendah untuk makanan laut yang ditangkap perangkap,” katanya, “seperti area yang hanya terbuka untuk penangkapan ikan berdasarkan permintaan (alias Tanpa Tali), di mana risiko terjerat diminimalkan, sambil tetap memungkinkan penangkapan ikan dengan perangkap.”