September 29, 2022

Pesawat komersial modern mengangkut penumpang mereka dari satu titik ke titik lainnya dengan kecepatan tinggi, tetapi mereka tidak melanggar Mach 1—tingkat di mana suara merambat. Setelah jatuhnya Concorde, yang menghentikan penerbangan supersoniknya pada tahun 2003, sebuah perusahaan bernama Boom Supersonic mencoba mengubah paradigma itu. Mereka telah bekerja untuk membawa pesawat penumpang supersonik baru ke pasar, dan menjadi berita utama, selama bertahun-tahun. Hari ini, di Farnborough International Airshow di Inggris, mereka mengungkapkan desain baru untuk pesawat masa depan mereka.

Pesawat yang belum terbang itu disebut Overture. Kapal sepanjang 201 kaki itu bertujuan untuk melakukan perjalanan dengan kecepatan Mach 1,7 dan membawa sebanyak 80 orang. Desain baru membawa beberapa perubahan dari apa yang telah diungkapkan perusahaan sebelumnya. Pergeseran yang paling menonjol adalah bahwa pesawat sekarang memiliki empat mesin di bawah sayapnya; iterasi sebelumnya menunjukkan tiga, dengan mesin di bagian ekor. Dua mesin silinder berbentuk torpedo sekarang tergantung di bawah setiap sayap, sedikit miring ke bawah. Alasan untuk desain baru ini adalah bahwa “menggunakan empat instalasi mesin yang identik mengurangi biaya dan merampingkan perawatan bagi pelanggan kami,” kata juru bicara Boom melalui email. (Maskapai penerbangan komersial pada umumnya telah beralih dari desain pesawat dengan empat mesin, lebih memilih efisiensi bahan bakar yang datang dengan dua mesin besar — ​​tetapi perjalanan supersonik ada dalam kategorinya sendiri.)

Semua jenis pesawat membutuhkan sayap untuk menghasilkan daya angkat, dan versi terbaru Overture mengungkapkan bahwa perusahaan akan menggunakan bentuk sayap camar untuk komponen-komponen penting tersebut; sayap menyapu ke belakang dalam bentuk delta yang kasar dan memiliki undulasi pada mereka, agak melengkung ke atas di atas tempat di mana kedua mesin dipasang. Dalam siaran pers, perusahaan mengatakan desain baru akan membuat pesawat lebih stabil dan aman, dan sayapnya “dipahat untuk meningkatkan kinerja supersonik serta meningkatkan penanganan subsonik dan transonik.”

See also  Lihat demo teknologi yang akan diuji pada Artemis 1

Desain baru juga mencakup badan pesawat yang ramping ke bagian belakang pesawat, dan diameter lebih besar di bagian depan, secara samar-samar membangkitkan bagian depan Boeing 747 yang bulat. (Memang, CEO perusahaan, Blake Scholl, mengatakan, “ Ini seperti jika Concorde dan 747 punya bayi,” menurut Flight Global.)

“Boom telah menerapkan teknik desain ini untuk meminimalkan hambatan dan memaksimalkan efisiensi bahan bakar pada kecepatan supersonik,” kata perusahaan itu dalam rilis beritanya.

Waktu simulasi komputer dan pengujian terowongan angin membantu mereka sampai pada desain terbaru ini, kata perusahaan itu; mereka menganggap 51 versi desain yang berbeda sebagai bagian dari proses pendaratan yang satu ini. Boom juga mengatakan bahwa mereka akan menggunakan material komposit karbon di sebagian besar desain pesawat.

[Related: Boom plans to make its supersonic passenger planes in North Carolina]

Awal tahun ini, Boom mengumumkan bahwa mereka akan membuat “pabrik super” untuk memproduksi jet Overture di fasilitas di Greensboro, North Carolina. Sementara itu, perusahaan telah mengembangkan, tetapi belum menerbangkan, pesawat yang lebih kecil yang disebut XB-1, yang dimaksudkan untuk membantu menguji Overture. Seorang juru bicara Boom mengatakan bahwa mereka berencana untuk menerbangkan XB-1 tahun ini. Desain XB-1, dengan tiga mesinnya, meniru versi lama dari desain pesawat Overture, tetapi Boom mengatakan bahwa pesawat itu masih relevan sebagai batu loncatan untuk pesawat yang lebih besar.

Badan pesawat menyempit ke arah bagian belakang pesawat. Boom Supersonik

“XB-1 telah terbukti berharga untuk Overture,” kata juru bicara itu. “Ini telah menginformasikan pengembangan pesawat termasuk dalam memberi kami data dunia nyata yang berharga untuk memperkuat pendekatan berbasis perangkat lunak kami untuk desain pesawat. XB-1 juga telah menginformasikan bagaimana kami berpikir tentang manajemen keselamatan dan bagaimana membangun program uji terbang yang aman dan sukses.”

See also  Uber dan Nuro bekerja sama untuk pengiriman makanan melalui bot

Perusahaan juga mengumumkan kemitraan dengan Angkatan Udara AS tahun lalu, bersama dengan investasi sebanyak $60 juta. Dalam nada militer dan pemerintah yang sama, bagian dari pengumuman Boom hari ini di Farnborough termasuk bahwa pihaknya akan bermitra dengan Northrop Grumman untuk melanjutkan pekerjaan menciptakan pesawat mirip Overture yang dapat terbang dengan kecepatan supersonik untuk penggunaan militer. Perjanjian dengan Northrop Grumman adalah “untuk mengembangkan varian misi khusus untuk Pemerintah AS dan sekutunya.” (Militer AS sudah memiliki jet tempur dan pesawat pengebom, B-1B, yang dapat menembus penghalang suara.)

Terakhir, tentang keempat mesin itu. Perusahaan menggambarkannya sebagai “turbofan yang kompatibel dengan SAF 100% bypass sedang”[s],” mengacu pada SAF, yang merupakan bahan bakar mesin yang berkelanjutan. Tetapi desain akhir mesin tetap menjadi kartu liar. “Kami telah mematangkan konfigurasi Overture secara signifikan, dan kami bekerja dengan Rolls-Royce dan lainnya di belakang layar untuk mengembangkan beberapa opsi desain untuk mesin yang dioptimalkan untuk 100% bahan bakar penerbangan berkelanjutan, memungkinkan penerbangan supersonik karbon bersih-nol untuk pertama kali,” kata seorang juru bicara.

Dan Rutherford, direktur pelayaran dan penerbangan Dewan Internasional untuk Transportasi Bersih, mencatat melalui pesan langsung ke PopSci bahwa masalah mesin adalah titik kunci di radarnya: “Satu-satunya hal yang perlu Anda ketahui tentang desain Overture baru [is] bahwa itu masih belum memiliki mesin.”

Boom mengharapkan Overture terbang untuk pertama kalinya pada tahun 2026. Lihat video yang memamerkan desain baru, di bawah ini: