November 27, 2022

Beberapa kerangka lebih gemerlap daripada menakutkan. Sebuah gambar baru dari galaksi jauh menunjukkan kepada kita bahwa apa yang mengintai di bawah galaksi spiral bisa sama spektakulernya dengan apa yang bisa dilihat oleh mata kita. Gambar baru yang diambil oleh James Webb Space Telescope’s Mid-InfraRed Instrument (MIRI) menunjukkan IC 5332, sebuah galaksi spiral sekitar 29.000 tahun cahaya dari Bumi di konstelasi Sculptor. Ia memiliki diameter sekitar 66.000 tahun cahaya, membuatnya sedikit lebih besar dari galaksi Bima Sakti kita.

MIRI di atas teleskop baru mengamati jangkauan terjauh alam semesta dan dapat melihat cahaya inframerah, sehingga dapat mengintip melalui awan debu galaksi dan ke dalam “kerangka” bintang dan gas di bawah lengan tanda tangannya. MIRI pada dasarnya mampu mengambil x-ray dari galaksi, mengungkapkan tulang IC 5332 dan dunia yang terlihat berbeda, namun agak sama.

[Related: The James Webb Space Telescope’s first image shows the universe in a new light.]

Debu di antara lengan galaksi hampir menghilang dalam gambar baru ini, dan juga menunjukkan beberapa bintang berwarna merah darah yang terlewatkan atau terhalang dalam gambar sebelumnya yang diambil oleh Teleskop Luar Angkasa Hubble yang berusia tiga dekade, tetapi masih menendang. Membandingkan dan membedakan kedua gambar ini akan membantu para astronom mempelajari lebih lanjut tentang bagaimana bintang, debu, dan gas berinteraksi dalam galaksi spiral yang berputar dan sifat spesifik IC 5332.

Galaksi spiral IC 5332, diambil oleh NASA/ESA/CSA James Webb Space Telescope dengan instrumen MIRI-nya. KREDIT: ESA/Webb, NASA & CSA, J. Lee dan Tim PHANGS-JWST dan PHANGS-HST.

Menurut Badan Antariksa Eropa (ESA), memperoleh pengamatan dalam kisaran inframerah-tengah seperti skala yang dapat dilihat JWST, sangat menantang dari Bumi, sebagian karena atmosfer Bumi menyerap sebagian besar cahaya. Panas dari atmosfer juga memperumit banyak hal. Hubble tidak dapat mengamati wilayah inframerah-tengah karena cerminnya tidak cukup dingin, yang berarti “radiasi inframerah dari cermin itu sendiri akan mendominasi setiap percobaan pengamatan,” tulis ESA.

See also  X-ray menambahkan lapisan baru ke gambar teleskop luar angkasa
Lihat 'kerangka' galaksi spiral yang menghantui dalam gambar teleskop ruang angkasa baru yang dingin
Galaxy IC 5332 dilihat dari Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA/ESA. KREDIT: ESA/Webb, NASA & CSA, J. Lee dan Tim PHANGS-JWST dan PHANGS-HST

[Related: Neptune’s faint rings glimmer in new James Webb Space Telescope image.]

MIRI beroperasi 91 derajat Fahrenheit (33 derajat Celcius) lebih dingin daripada observatorium lainnya di atas JWST yang berada pada suhu 466 derajat Fahrenheit (-266 derajat Celcius) yang dingin. Itu berarti bahwa MIRI beroperasi di lingkungan yang hanya 44 derajat Fahrenheit (7 derajat Celcius) lebih hangat dari nol mutlak, atau suhu serendah mungkin berdasarkan hukum termodinamika. Lingkungan super dingin ini diperlukan agar detektor MIRI yang sangat khusus dapat berfungsi dengan benar.

IC 5332 muncul sebagai gambar murni galaksi spiral dalam panjang gelombang cahaya yang terlihat oleh mata manusia, tetapi gambar baru ini menunjukkan seberapa banyak yang masuk ke pusaran mimpi itu. Galaksi ini juga terkenal karena hampir sempurna berhadapan dengan Bumi, yang memungkinkan kita untuk melihat lebih baik sapuan simetris lengan spiralnya dari sudut alam semesta kita.