September 26, 2022

Lima puluh kaki ke langit April di atas Eglin, Florida, pesawat tak berawak itu bergoyang, kursi penumpangnya kosong. Mesin terbangnya adalah Hexa, yang dibuat oleh LIFT Aircraft. Hexa adalah pesawat listrik, dikemudikan dari jarak jauh, lepas landas dan mendarat vertikal yang mampu mengangkut manusia. Lebih dari tiga bulan setelah penerbangan 4 April itu, Angkatan Udara mengumumkan pada 14 Juli bahwa Hexa kedua, Hexa 09, baru-baru ini menyelesaikan uji terbang, juga di Pangkalan Angkatan Udara Eglin. Dijalankan oleh Skuadron Uji Penerbangan 413 Angkatan Udara, penerbangan Hexa adalah cara bagi Angkatan Udara untuk mempelajari kegunaan kendaraan khusus ini, dan kendaraan seperti apa yang mungkin menawarkan layanan di masa depan.

Secara garis besar, Hexa adalah sebuah pesawat rotor. Kendaraan memiliki 18 motor listrik, masing-masing menggerakkan rotor terpisah, di kanopi yang terlihat seperti apa yang akan terjadi jika AI gaya DALL-E diminta menggambar pohon dengan gaya drone. Rotor duduk di kanopi kisi, dengan rotor di masing-masing dari enam lengan Hexa dan 12 rotor ditempatkan secara merata di sekitar cincin luar. Mesin seperti ini juga disebut eVTOL, untuk pesawat lepas landas dan pendarat vertikal listrik.

Banyaknya rotor adalah perubahan besar dari satu atau dua rotor besar tradisional dari helikopter tradisional. Mereka memungkinkan redundansi yang lebih besar dan jejak kecil. Helikopter seperti UH-60 Black Hawks yang diterbangkan oleh militer memiliki diameter rotor yang hampir 54 kaki. Sebaliknya, Hexa hanya berdiameter 15 kaki. Bahkan helikopter Little Bird MH-6 yang jauh lebih kecil memiliki diameter rotor lebih dari 26 kaki.

Black Hawk dan Little Bird sama-sama menggunakan ukurannya sebagai transportasi kargo untuk pasukan, pasokan, dan penyelamatan, dan keduanya juga dapat membawa senjata, bom, dan rudal, bertempur seperti kapal perang terbang. Hexa memiliki kapasitas untuk satu penumpang, yang sepenuhnya opsional. Dalam penerbangan uji di Eglin, Hexas terbang di bawah kendali jarak jauh.

See also  Apa yang terjadi dengan pabrik Zaporizhzhia Ukraina?

Hexa adalah salah satu dari beberapa proyek yang didanai oleh Agility Prime, sebuah inisiatif khusus untuk mengembangkan kendaraan lepas landas atau mendarat vertikal listrik (eVTOL). Proyek lain yang didukung oleh Agility Prime termasuk pesawat listrik Heaviside, Joby, Wisk, Archer, dan Beta’s Alia.

Pengujian Angkatan Udara dari Hexa “bertujuan untuk mempercepat dan mengembangkan lebih lanjut HEXA untuk aplikasi publik dan militer di masa depan seperti tanggap darurat pertama, transportasi personel, logistik pangkalan, dan misi pencarian dan penyelamatan,” kata LIFT dalam sebuah pernyataan 7 April.

Hexa mengudara pada 7 Juli di Eglin. Angkatan Udara AS / Samuel King Jr.

Itu adalah peran di mana pesawat kecil yang menawarkan visibilitas tinggi bisa sangat berguna. Penumpang manusia yang bertindak sebagai pengintai, terutama yang memiliki akses ke sensor canggih yang dipasang di badan pesawat, dapat mencari orang yang tersesat di medan yang tidak bersahabat. Dengan kendaraan yang dikemudikan dari jarak jauh, pengintai dapat mencurahkan perhatian penuh mereka untuk melihat ke bawah, memberi tahu pilot jarak jauh ke mana harus mengarahkan Hexa. Keuntungan lain dari pesawat yang dikemudikan dari jarak jauh untuk pencarian dan penyelamatan adalah bahwa Hexa dapat diterbangkan kosong ke tempat yang dibutuhkan, membiarkan seseorang naik ke dalam sementara pilot jarak jauh membawa mereka ke tempat yang aman.

Untuk transportasi personel, mudah untuk membayangkan peran pengisian Hexa baik vital maupun kenyamanan. Seorang komandan melewatkan lalu lintas darat untuk mengejar tumpangan ke pertemuan melintasi pangkalan tentu saja merupakan kemungkinan, dan beberapa Hexa dapat disimpan di tempatnya, dan mengisi daya, untuk memastikan mereka selalu tersedia.

Menggunakan Hexa untuk kargo kemungkinan akan membutuhkan kargo yang diikat dengan baik ke kursi, atau badan pesawat berbeda yang dibangun dengan prinsip yang sama. Di sini, juga, jejak kecil dari kisi-rotor, dikombinasikan dengan redundansi banyak mesin, dapat menarik sebagai alternatif untuk kurir manusia.

See also  Alat cukur listrik terbaik tahun 2022

Apa yang tidak mungkin adalah bahwa Hexa yang dibangun seperti saat ini akan melihat pertempuran. Remote control berguna untuk evakuasi medis atau mengangkut responden darurat ke yang terluka. Tapi sisi terbuka Hexa, profil lonjong, dan rotor berputar memasukkannya ke dalam sejarah transportasi terbang personel tunggal yang panjang dan membuat frustrasi.

Pada 1950-an dan 1960-an, Departemen Pertahanan mengeksplorasi helikopter pilot tunggal yang menampilkan tentara yang berdiri di atas platform di atas baling-baling yang berputar. Hexa, yang membuat orang tetap berada di bawah susunan rotornya, adalah peningkatan besar-besaran dari era desain itu. Dan, tidak seperti jetpack baru yang dieksplorasi oleh militer khusus untuk pertempuran, kasus uji awal Hexas semuanya tampak dalam batas-batas teknologi yang ada, tanpa risiko bencana bencana dari penggunaan di bawah api. (Jika bencana datang, Hexa menawarkan parasut dan kemampuan untuk mendarat di air.)

Dengan penerbangan di Eglin, Hexa 09 mencapai ketinggian 50 kaki dan mengudara selama sekitar 10 menit (Hexa 05, yang terbang di Eglin pada bulan April, juga mencapai 50 kaki.) Setiap mesin terbang yang berguna perlu terbang lebih tinggi dan lebih lama, tapi penerbangan berkelanjutan adalah tanda awal yang menjanjikan dari potensi kendaraan. Jika Hexa dapat tetap berbiaya rendah dan mudah diterbangkan seperti yang dijanjikan LIFT dan diharapkan Angkatan Udara, kendaraan tersebut dapat menjadi bagian yang ramai dari operasi militer rutin, yang secara efektif memindahkan orang dari satu tempat ke tempat lain dengan semua kilatan dan kecemerlangan udara. Segway.