September 27, 2022

Saat Anda melihat bintang yang jauh di langit malam, ia mungkin berkelap-kelip dan terlihat seperti memiliki lima titik. Ini sebagian besar adalah tipuan mata. Diperbesar, sebagian besar bintang hanyalah bola gas dan debu bundar. Seiring bertambahnya usia, memanas, mengonsumsi materi lain, dan terkadang meledak, mereka mengambil bentuk yang lebih abstrak dan asimetris—tidak seperti pentagram yang Anda tulis di buku catatan.

Sekarang mari kita perkecil lagi, jauh di luar bidang pandang Bumi. Jejak bintang individu membentuk gugus—lebih kompleks daripada konstelasi yang Anda tahu—yang membentuk sistem besar yang menopang alam semesta. Formasi ini sangat luas, bahkan sulit untuk menebak di mana konturnya akan jatuh.

Itu sebabnya para astronom membutuhkan Gaia. Observatorium luar angkasa, yang terdiri dari dua teleskop berputar dan tiga “detektor gerak”, sedang memetakan bintang dan benda langit lainnya di seluruh Bima Sakti. Sejak diluncurkan pada 2013, Gaia telah menunjukkan 1,8 miliar objek, seperti “aliran bintang” yang berusia sekitar satu miliar tahun. Misi tersebut menghasilkan rendering 3D yang hampir lengkap dari galaksi rumah pada tahun 2018, dan terus menghasilkan data bagi para peneliti untuk diutak-atik.

[Related: Astronomers just mapped the ‘bubble’ that envelops our planet]

Dalam pengetahuan terbarunya, Gaia membagikan profil yang lebih intim dari bintang-bintang yang didokumentasikan. Pada 13 Juni, Badan Antariksa Eropa (ESA) memposting temuan baru dari proyek tersebut, termasuk sejumlah gambar spektroskopi cahaya dan catatan gempa seukuran tsunami di Bima Sakti.

“Katalog tersebut mencakup informasi baru termasuk komposisi kimia, suhu bintang, warna, massa, usia, dan kecepatan bintang bergerak menuju atau menjauh dari kita (kecepatan radial),” tulis ESA di situsnya. “Sebagian besar informasi ini diungkapkan oleh data spektroskopi yang baru dirilis.”

See also  Kekuatan (dan evolusi) di balik 'mata anak anjing' anjing Anda
Gambar ini menunjukkan empat peta langit yang dibuat dengan data ESA Gaia baru yang dirilis pada 13 Juni 2022. Searah jarum jam dari kanan atas: debu antarbintang, peta kimia, kecepatan radial dan gerak wajar, dan kecepatan radial. ESA/Gaia/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO, CC BY-SA 3.0 IGO

Selain mengamati ratusan ribu sistem biner, asteroid, quasar, dan makromolekul, observatorium luar angkasa juga mendeteksi gerakan berosilasi yang berasal dari permukaan bintang. Para astronom menyebutnya “gempa bintang.”

“Sebelumnya, Gaia sudah menemukan osilasi radial yang menyebabkan bintang membengkak dan menyusut secara berkala, sambil mempertahankan bentuk bulatnya. Tetapi Gaia sekarang juga melihat getaran lain yang … mengubah bentuk global bintang dan karenanya lebih sulit untuk dideteksi, ”jelas ESA dalam postingannya. Salah satu kolaborator proyek mencatat bahwa pengukuran dapat menjadi sangat penting untuk bidang asteroseismologi juga.

[Related: Inside the tantalizing quest to sense gravity waves]

Sementara itu, data spektroskopi memecah cahaya bintang seperti prisma untuk mengungkap isi, jarak, dan potensi asal kerabat matahari. Gaia menemukan materi Big Bang primordial di beberapa tanda bintang, bersama dengan kelimpahan logam pada penghuni di inti Bima Sakti.

“Galaksi kita adalah tempat peleburan bintang yang indah,” kata Alejandra Recio-Blanco, arkeolog galaksi di Observatoire de la Cte d’Azur di Prancis, dalam sebuah pernyataan. “Keragaman ini sangat penting, karena menceritakan kisah pembentukan galaksi kita. Ini mengungkapkan proses migrasi dan pertambahan. Ini juga dengan jelas menunjukkan bahwa matahari kita, dan kita, semua termasuk dalam sistem yang terus berubah, terbentuk berkat kumpulan bintang dan gas dari asal yang berbeda.”

Tonton video di bawah ini untuk menyelam lebih dalam tentang informasi Gaia baru—dan teaser tentang misi selanjutnya.