September 29, 2022

Musim panas ini telah melihat sejumlah penampakan dan pertemuan hiu bersejarah di sepanjang pantai AS. Terutama di pantai-pantai di Long Island, New York, dan Cape Cod, Massachusetts, di mana beberapa gigitan hiu mendorong penutupan pantai, ada kekhawatiran yang berkembang akan ancaman pemangsa yang memenuhi perairan.

“Saya selalu berpikir ‘perairan yang dipenuhi hiu’ adalah istilah yang lucu karena hiu hidup di laut—sungguh, ini penuh dengan manusia,” kata Carlee Jackson, peneliti hiu dan direktur komunikasi untuk Minoritas di Ilmu Hiu. “Hanya karena mereka menakuti kita bukan berarti mereka tidak penting bagi ekosistem.”

Memang, berdasarkan tebakan terbaik para ahli tentang mengapa orang lebih sering melihat (atau kadang-kadang diserang) hiu, tidak perlu panik. Faktanya, itu mungkin pertanda bahwa bioma pesisir di AS sehat. Peningkatan penampakan hiu, menurut ahli biologi, disebabkan oleh pertumbuhan populasi, lebih banyak orang di dalam air, dan teknologi yang lebih baik bagi para ahli dan publik untuk melihat dan melacak makhluk laut. Dengan upaya yang dimulai beberapa dekade lalu untuk melindungi hiu sekarang membuahkan hasil, manusia harus memahami cara tetap aman di laut.

[Related: New tags can track sharks into the inky depths of the ocean’s Twilight Zone]

Serangan hiu putih besar yang tidak diprovokasi khususnya masih sangat jarang—sedemikian rupa sehingga mengemudi ke pantai lebih berisiko daripada menabrak hiu di sana. Dan sementara jumlah gigitan hiu meningkat di AS tahun lalu (73 pada tahun 2021, dibandingkan dengan 52 pada tahun 2020), hanya satu orang yang meninggal—lebih sedikit dari 11 orang yang tewas akibat sambaran petir pada tahun yang sama.

Data seputar penampakan sedikit lebih kabur karena orang sering salah mengira berbagai makhluk berenang lainnya, seperti anjing laut dan spesies hiu lainnya, sebagai hiu putih besar, yang paling berbahaya. Bukan karena mereka lebih agresif, tetapi karena gigitan kecil dari mereka dapat menyebabkan banyak kerusakan.

See also  Cara mengambil foto potret luar ruangan yang lebih baik

“Satu-satunya cara hiu mengetahui sesuatu adalah dengan menggigitnya,” jelas Jackson. Begitu hiu menyadari bahwa Anda adalah manusia, bukan anjing laut atau ikan, mereka hampir selalu akan pindah.

John Chisholm, seorang ilmuwan tambahan di Akuarium New England, melihat secara langsung seberapa sering ketakutan atau kegembiraan orang mengacaukan kemampuan mereka untuk menilai apa yang baik dan yang tidak. Bagian dari pekerjaannya adalah memverifikasi kiriman publik ke aplikasi pelacakan Atlantic White Shark Conservancy, Sharktivity. Dengan aplikasi ini, orang dapat melaporkan penampakan di sepanjang pantai Massachusetts, menerima pemberitahuan penampakan yang dikonfirmasi di dekat pantai, dan memeriksa lokasi rekaman hiu putih besar yang ditandai.

“Sebagian besar laporan sebenarnya bukan hiu,” kata Chisholm. “Tapi itu semacam hal yang baik, karena itu berarti orang-orang memperhatikan. Dan kita masih harus berhati-hati, karena kita tahu hiu ada di luar sana.”

Selain kesalahan identifikasi oleh ilmuwan warga, peneliti cukup yakin bahwa populasi kulit putih yang besar meningkat, setidaknya di perairan AS. Populasi spesies di sekitar Amerika Utara telah tumbuh dengan mantap dalam tiga dekade terakhir, berkat undang-undang federal dan negara bagian yang mencegah orang membunuh mereka atau menangkap mereka secara tidak sengaja, dan melindungi mangsanya (segel dalam banyak kasus). Namun, orang kulit putih hebat di sebagian besar belahan dunia lainnya sedang berjuang.

[Related: Sharks are learning to love coastal cities]

Chris Lowe, direktur Lab Hiu di California State University Long Beach, juga menunjukkan teknologi yang lebih baik sebagai kunci untuk meningkatkan pemahaman ilmiah dan populer tentang jumlah hiu. Meluasnya penggunaan GoPro, kamera ponsel, dan drone telah menjadi alat yang berguna bagi para ahli biologi, dan telah mempermudah lebih banyak pengunjung pantai untuk menangkap dan menyebarkan video, foto, dan peringatan hiu.

See also  Bagaimana akselerator partikel masa depan bisa lebih hijau

Perubahan iklim juga bisa menjadi penyebab meningkatnya penampakan dan pertemuan hiu, menurut Lowe dan peneliti lainnya. Suhu yang lebih hangat memaksa lebih banyak orang untuk pergi ke laut untuk menghindari panas, meningkatkan kemungkinan seseorang akan menabrak hiu yang sedang berlayar di perairan dangkal. “Jutaan orang menggunakan pantai SoCal saja,” Lowe menjelaskan. “Dan semakin banyak orang di dalam air, semakin besar kemungkinan pertemuan.”

Peneliti hiu seperti Lowe tidak tahu persis seberapa sehat populasi kulit putih besar saat ini, karena tidak ada data yang baik tentang jumlah mereka sebelum mereka ditangkap secara berlebihan pada tahun 1970-an dan 1980-an. Untuk alasan yang sama, mereka tidak yakin kapan populasi spesies akan berhenti meningkat. Tapi ini adalah contoh yang menggembirakan dari intervensi konservasi yang berhasil yang dapat diterapkan pada spesies dan populasi hiu lain di seluruh dunia. “Hiu telah ada selama sekitar 450 juta tahun, sebelum pohon ada,” kata Jackson. Jika manusia tidak membunuh mereka atau mangsanya, dia berkata, “Sungguh menakjubkan betapa tangguhnya mereka.”

Di sisi lain, seperti puma, serigala, dan predator besar lainnya yang dilawan orang, hiu pada dasarnya tidak pernah membunuh dan memakan manusia untuk dimangsa. Tapi karena kecelakaan bisa terjadi, Chisholm dan ahli hiu lainnya merekomendasikan untuk berhati-hati saat memasuki air asin, seperti yang Anda lakukan untuk mendaki di negara beruang. Mengambil langkah-langkah untuk menghindari predator yang dipenuhi tulang rawan, dan respons yang tepat jika Anda bertemu dengan mereka, telah terbukti sangat meningkatkan peluang Anda untuk berjalan (atau berenang) menjauh dari pertemuan kejutan tanpa cedera.

[Related: You should never have to fight off a shark—but here’s how to do it (just in case)]

See also  Lebih banyak orang Amerika yang selamat dari kanker sekarang daripada sebelumnya

“Jika Anda pergi ke laut, jika Anda pergi ke daerah hutan belantara, Anda harus proaktif,” kata Chisholm. “Sebelum Anda pergi ke pantai, Anda memeriksa cuaca dan lalu lintas. Luangkan waktu sejenak untuk memeriksa Sharktivity dan dengan penjaga pantai setempat [for shark sightings], juga.” Tetap berkelompok semakin mengurangi kemungkinan pertemuan kekerasan, dan melepas perhiasan, yang mungkin berkedip seperti ikan yang dimangsa hiu muda, juga merupakan ide yang bagus.

Yang terpenting, perhatikan lingkungan sekitar Anda saat berada di dalam air. Jangan hanya menghindari sirip—perhatikan juga apa pun yang sebenarnya ingin dimakan hiu, seperti gerombolan ikan, anjing laut, dan umpan. Ada lebih banyak hiu dan manusia di dalam air daripada sebelumnya, tetapi juga harus ada banyak ruang bagi keduanya untuk hidup berdampingan.