September 24, 2022

Peluang untuk menjaga lapisan es Antartika Timur (EAIS) yang masif agar tidak menghilang dengan cepat menghilang. Juga disebut “raksasa tidur,” lapisan es ini, terdiri dari es glasial yang terakumulasi di atas daratan, adalah yang terbesar di dunia dan jamnya kira-kira seukuran Amerika Serikat..

Sebuah studi yang diterbitkan pada 10 Agustus di jurnal Alam menemukan bahwa setiap peningkatan suhu global yang melebihi 2 derajat Celcius (3,6 derajat Fahrenheit) di atas tingkat pra-industri, berpotensi menyebabkan EAIS mencair dan menaikkan permukaan laut sebanyak 16,4 kaki pada tahun 2500. Menjaga suhu di bawah itu 2 ambang derajat Celcius akan membatasi kenaikan permukaan laut hingga kurang dari 2 kaki dalam periode waktu yang sama. Peningkatan global sebesar 2 derajat Celcius adalah tujuan perubahan iklim maksimum yang ditetapkan oleh Kesepakatan Iklim Paris, tetapi masih akan berdampak serius pada planet ini.

Para peneliti dari Australia, Inggris, Prancis, dan Amerika Serikat menggunakan catatan sedimen untuk menganalisis periode hangat sebelumnya di Bumi. Mereka kemudian membandingkan temuan ini dengan penemuan terbaru, yang menunjukkan potensi kerentanan di batuan dasar dan topografi bawah laut di mana gletser dan air hangat berinteraksi.

“Pelajaran utama dari masa lalu adalah bahwa EAIS sangat sensitif terhadap skenario pemanasan yang relatif sederhana sekalipun. Itu tidak stabil dan terlindungi seperti yang pernah kita duga, ”kata rekan penulis Profesor Nerilie Abram, dari Sekolah Penelitian Ilmu Bumi Universitas Nasional Australia dalam siaran pers.

[Related: Many glaciers aren’t as thick as we thought.]

“Mencapai dan memperkuat komitmen kami terhadap Perjanjian Paris tidak hanya akan melindungi lapisan es terbesar di dunia, tetapi juga memperlambat pencairan lapisan es utama lainnya seperti Greenland dan Antartika Barat, yang lebih rentan terhadap pemanasan global,” tambahnya.

See also  Bumi adalah rumah bagi hampir 20 kuadriliun semut

Saat menggali melalui catatan geologi masa lalu wilayah tersebut, tim menemukan bahwa selama era pertengahan Pliosen (3 juta tahun yang lalu), sebagian dari lapisan es runtuh dan membantu menaikkan permukaan laut beberapa kaki. Suhu selama era ini sekitar 3 hingga 6 derajat lebih hangat daripada saat ini. Ada juga bukti bahwa bagian dari lapisan es bergeser lebih dari 400 mil ke daratan sekitar 400.000 tahun yang lalu karena pemanasan.

Menurut para peneliti dalam studi tersebut, jika emisi gas rumah kaca diturunkan dan suhu hanya naik sedikit, EAIS kemungkinan tidak akan berkontribusi pada kenaikan permukaan laut dalam abad ke-21. Namun, permukaan laut masih akan terus meningkat karena hilangnya lapisan es lainnya di Antartika Barat atau Greenland.

Studi ini menyoroti berapa banyak pekerjaan yang masih diperlukan untuk mengetahui lebih banyak tentang Antartika Timur dan bagaimana hal itu berdampak pada planet kita, tambah rekan penulis Matt King dari University of Tasmania.

“Kami memahami Bulan lebih baik daripada Antartika Timur. Jadi, kami belum sepenuhnya memahami risiko iklim yang akan muncul dari daerah ini,” kata Profesor King dalam siaran persnya.