September 27, 2022

Dari Nelayan dan Naga oleh Kirk Wallace Johnson, diterbitkan oleh Viking, sebuah cetakan dari Penguin Publishing Group, sebuah divisi dari Penguin Random House, LLC. Hak Cipta © 2022 oleh MJ + KJ, Inc.

Pada tahun 1993, pabrik Formosa yang baru akhirnya beroperasi di Point Comfort, Texas. Diane Wilson, yang dipecat dari kandang ikan, sedang memancing sebanyak yang dia bisa, tetapi jaringnya terus menyala.

Suatu hari, dia hanyut di SeaBee melalui pipa sepanjang 2.100 kaki yang baru dibangun yang mengalir dari pabrik ke teluk, memikirkan sembilan juta galon air limbah yang terkontaminasi mengalir ke muara setiap hari melalui diffuser di ujung sungai. pipa, tepat di utara tempat merkuri Alcoa dikebumikan dalam sedimen.

Itu hanya pelepasan legal, yang diizinkan oleh izin negara bagian dan federal pabrik. Apa yang tumpah secara tidak sengaja—yang dia tahu—bahkan lebih memprihatinkan. Sebuah flens yang rusak membocorkan dua puluh tujuh ratus galon etilena diklorida ke dalam air. Tujuh ratus galon asam klorida tumpah ketika baut terlepas dari katup. Komisi Air Texas mengajukan gugatan terhadap perusahaan setelah inspeksi menemukan sejumlah pelanggaran dalam cara Formosa menyimpan air limbah, yang telah mencemari air tanah. Ketika berita bocor bahwa pabrik itu juga melebihi batas yang diizinkan untuk membuang tembaga ke teluk, Formosa mengklaim itu tidak berbahaya, mendorong Wilson untuk menggali sebuah studi tahun 1956 oleh sepasang ilmuwan di Inggris yang menunjukkan bahwa tembaga yang dicampur dengan merkuri membuat air mematikan bagi krustasea. .

Pada saat itu, dia telah mempelajari konsep yang saat itu tidak jelas yang dikodifikasikan dalam Undang-Undang Air Bersih yang dikenal sebagai “zero discharge”—tujuan untuk menangkap dan mengolah semua limbah sebelum dibuang ke lingkungan. Dia mengenal sebuah firma di Texas dengan teknologi efektif yang dapat membantu Formosa mencapai debit nol, tetapi itu adalah kesempatan yang panjang. Teknologinya mahal, dia memiliki pengaruh yang kecil terhadap perusahaan, dan Blackburn keluar dari gambar.

See also  Ganggang Teluk San Francisco menyebar, membunuh rekor ikan

Dia keluar dari sekutu untuk membantu mendorong nol debit. Terlepas dari sepupunya Wally, yang terus mampir untuk mengobrol, para udang putih dan kepiting terlalu khawatir akan menyia-nyiakan kesempatan mereka untuk mendapatkan pekerjaan di luar musim untuk menemaninya. Bahkan saudara laki-laki dan pamannya mengerang ketika mereka melihatnya, merunduk di balik jaring atau pura-pura tidak melihatnya.

Jadi dia pergi ke Vietnam.

Dia berjalan ke toko jaring seorang nelayan Vietnam bernama Joe Nguyễn, yang masih muda ketika dia tiba di Texas setelah jatuhnya Saigon pada tahun 1975. Dia menemukan pekerjaan menambal jaring udang di pantai di Palacios untuk pemilik kulit putih yang sudah tua. dari toko bersih. Ketika pemiliknya meninggal, Joe mengambil alih bisnis. Tidak jauh dari situ, Bằng “Cherry” Nguyễn, pemancing Vietnam pertama di Seadrift, menjalankan tokonya sendiri.

Wilson bertanya apakah menurutnya para penunggang udang Vietnam akan mendukungnya.

“Dukungan dalam hal apa?” tanya Jo.

“Menjaga teluk tetap bersih.”

Joe berpikir mereka mungkin akan melakukannya; mereka tidak menyukai Formosa, dan mereka menghormati Wilson sebagai sesama pekerja udang.

“Apakah menurutmu mereka akan berdemonstrasi?” dia bertanya.

“Menjadi hippie?” Joe bertanya, matanya berbinar.

“Tentu,” katanya sambil tertawa. “Sesuatu seperti itu . . . keluar di atas air.”

Joe muncul di Wilson’s bersama tiga orang penunggang udang lainnya, para tetua komunitas, yang setuju untuk membantu. Keesokan paginya, pada pukul 4 pagi, para penunggang udang Vietnam keluar dengan kapal mereka, disetel ke saluran VHF di mana doa-doa Katolik ditransmisikan ke teluk. Setelah berkat, permohonan Wilson diajukan.

Dia terkejut dengan jawabannya. Dia segera memiliki 200 udang dan kepiting Vietnam dan keluarga mereka berbaris dengan tanda-tanda memprotes pencemaran Formosa di teluk. Mereka berbaris di luar Formosa dengan kaus oblong dan sepatu bot karet putih, bendera Vietnam Selatan dan Amerika melambai di tengah poster-poster yang menuntut nol pelepasan. Pejabat korporat Formosa berjas melotot ke arah mereka.

See also  Bagaimana semut merangkak di dinding dan menentang gravitasi

Perusahaan segera setuju untuk bertemu dengan orang Vietnam di pusat komunitas mereka di Palacios untuk menjelaskan mengapa zero discharge adalah permintaan yang tidak masuk akal.

Nelayan dan Naga oleh Kirk Wallace Johnson. Atas perkenan Viking

Malam pertemuan, pada tanggal 27 Juli 1993, ratusan orang Vietnam masuk ke pusat komunitas. Kru berita turun dari Houston untuk memfilmkan wawancara sementara anak-anak Wilson berlomba di sekitar auditorium bersama anak-anak Vietnam, semuanya menggunakan soda.

Jack Wu, wakil presiden Formosa, memandang ke arah hadirin dan mengaku terkejut. Selama sepuluh tahun, katanya, Formosa tidak pernah memiliki pengalaman buruk dengan udang Vietnam. Tiba-tiba, mereka memprotes tentang polusi. Mengapa? Joe Wyatt naik ke podium. Kembali ketika dia menjadi anggota kongres, dia telah menginstruksikan stafnya untuk “mengatakan yang sebenarnya. Aku akan melakukan kebohongan.” Di depan orang Vietnam, dia berseru bahwa zero discharge adalah mitos: “Kami tahu ada wanita di Calhoun County, Diane Wilson, yang mengklaim ada metode pengolahan air dengan teknologi zero-discharge. Saya di sini untuk memberi tahu Anda bahwa tidak ada sistem seperti itu!”

Mendengar ini, Joe Nguyễn berdiri dan membungkam Wyatt dengan mengangkat tangan. Dia memberi isyarat kepada Wilson dan memintanya untuk berbicara kepada hadirin. Saat dia mendekati mikrofon, dia melihat Jack Wu melompat berdiri, dan bertanya-tanya apakah dia akan memulai perkelahian.

Saat dia berbicara, booster Formosa berteriak, “Bohong!” dan pertemuan itu berubah menjadi kekacauan. Dia senang memiliki sekutu baru di komunitas Vietnam, tetapi dia tahu bahwa Formosa akan menghadapi pers yang buruk. Bagaimanapun, perusahaan itu memiliki sekutunya sendiri. Pada bulan yang sama, sekelompok enam ratus—banyak dari mereka adalah nelayan—telah berkumpul di Port Lavaca untuk menyuarakan dukungan mereka bagi perusahaan. “Kami berada dalam kondisi yang sangat buruk sehingga kami tidak tahu di mana kami akan mendapatkan makanan berikutnya,” kata Howdy Hartzog, yang telah beralih dari perannya di bank menjadi hakim daerah. Sekarang, tambahnya, kabupaten itu bahkan berpikir untuk membangun lapangan golf. “Saya lebih suka makan udang, tiram, dan ikan merah dari Teluk Lavaca daripada harus mencernanya Houston Chronicleartikel-artikel pro serikat pekerja,” kecam walikota Port Lavaca Tiney Browning, dengan jelas merujuk pada upaya Wilson untuk mendukung para pekerja Formosa dalam negosiasinya dengan perusahaan.

See also  Haruskah kita mengenakan pajak pada makanan yang tidak sehat dan berat emisi?

Sebulan kemudian, Wilson dan sejumlah pekerja udang Vietnam pergi ke Austin untuk memprotes dumping tersebut, menyerukan pencabutan izin pabrik. Mereka menyeret peti mati berisi jaring udang ke kantor Gubernur Ann Richards, meminta pertemuan. Ditolak, mereka meninggalkan peti mati di lorong gedung DPR.

Segera, Wilson dipanggil untuk bertemu dengan Ketua Wang di sebuah rumah milik Formosa di dekat pabrik. Selama tiga jam, mereka berdebat. Ketika Wang berbicara dengannya, dia mengunci mata dengannya. Ketika dia melawan, dia berbalik.

“Saya dapat memberi tahu Anda ini,” katanya kepada seorang reporter setelah pertemuan yang tidak produktif, “Saya telah melihat mata naga dan berwarna hijau.”

Membeli Nelayan dan Naga oleh Kirk Wallace Johnson di sini.