September 24, 2022

Ketika ahli entomologi di seluruh dunia meningkatkan alarm tentang hilangnya serangga, seorang fanatik kunang-kunang di Atlantik Tengah telah membuat penemuan tak terduga: empat spesies baru kumbang bioluminescent.

Serangga petir khusus ini, semuanya ada di fotoris genus, mungkin telah lama lolos dari deteksi karena tidak ada yang benar-benar mencari mereka. Hanya sedikit orang yang menghabiskan malam musim panas gratis mereka untuk membuat katalog perbedaan kecil dalam pola kedipan kunang-kunang. Tapi ahli ekologi satwa liar Delaware State University Christopher “Kitt” Heckscher melakukan perjalanan beberapa kali selama musim, mencari hutan belantara lahan basah yang sempurna untuk serangga yang menghipnotis.

Di antara para ahli kunang-kunang, Heckscher adalah sesuatu yang aneh, menargetkan apa yang dia yakini akan menjadi lanskap favorit kunang-kunang dengan harapan menemukan spesies baru. Kumbang yang berkedip bergantung pada habitat dan rentang geografis tertentu yang menawarkan kelembapan di semua tahap siklus hidup serangga. Tanah di sekitar badan air, termasuk rawa dan rawa, sangat penting untuk kelangsungan hidup mereka.

Pinus tandus New Jersey, lahan basah pesisir utama negara bagian, beragam satwa liar tetapi juga terancam bahaya perubahan iklim. maddy lauria

Saat senja terbenam di satu lahan basah seperti itu pada hari yang hangat di bulan Juni, Heckscher bersiap untuk pencarian pertamanya musim ini. Dia mengeluarkan kompas untuk menandai tempat di mana dia akan memasuki daerah berhutan di tepi tandus pinus di pesisir New Jersey. Dia pertama kali mendengar tentang situs ini bertahun-tahun yang lalu dari penggemar serangga lokal lainnya, yang mengatakan bahwa rawa asam yang terisolasi di dalam Area Pengelolaan Margasatwa Millville ini akan menjadi tempat yang sempurna untuk menemukan kunang-kunang. Mungkin dia bahkan akan membuat penemuan lain yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Sebuah kilatan kuning kehijauan muncul dari semak-semak di lahan gambut. Kemudian yang lain. Dan satu lagi. Beberapa terbang dengan lampu menyala—perilaku yang relatif umum di antara lebih dari 2.000 spesies kunang-kunang di dunia yang para ilmuwan tidak tahu bagaimana menafsirkannya. Semakin gelap langit, semakin banyak pertunjukan cahaya yang terlihat, tetapi sebagian besar kumbang berada di luar jangkauan jaring Heckscher, termasuk yang berkilauan dengan pola gemetar yang belum pernah dilihatnya. Saat berjalan kembali ke mobilnya, dia bertanya-tanya apakah dia baru saja melihat spesies lain yang belum terdeskripsikan. Dia harus kembali untuk mencoba menangkapnya.

See also  Statistik baru pada sepeda motor listrik Triumph, TE-1

[Related: Macro portraits reveal the glamor and peril of endangered insects]

Heckscher meninggalkan situs baru ini dengan enam spesimen: satu fotonus kunang-kunang ditemukan lebih dekat ke jalan raya dan lima kunang-kunang dari dua kunang-kunang yang berbeda fotoris spesies, yang keduanya tidak pernah ditemukan di New Jersey sebelumnya, sejauh yang diketahui Heckscher. Bahkan, Heckscher sendiri pertama kali menemukan salah satu spesies itu di hutan rawa serupa di Delaware, di seberang teluk.

Kelima spesies kunang-kunang yang ditemukan Heckscher—empat diumumkan akhir tahun lalu dan satu lagi yang dia identifikasi hampir satu dekade lalu—bergantung pada habitat lahan basah tertentu di Delaware, New Jersey, dan New York. Dia tidak yakin mengapa serangga terbatas pada lingkungan ini, tetapi menduga mereka “telah beradaptasi dengan parameter lingkungan kimia dan fisik yang tepat” yang dapat mencakup tingkat pH tanah atau jenis vegetasi tertentu.

Telah diketahui bahwa beberapa serangga petir membutuhkan habitat yang sangat spesifik, seperti kunang-kunang Pantai Bethany yang hanya tinggal di lahan basah air tawar kecil, yang dikenal sebagai sengkedan interdunal, di sepanjang pantai Delaware dan Maryland. Kunang-kunang yang dikumpulkan Heckscher, sementara itu, hanya ditemukan di dataran banjir lahan gambut yang asam. “Itu belum pernah disarankan untuk kelompok khusus ini sebelumnya,” katanya. Tetapi penelitian lebih lanjut diperlukan untuk mengetahui dengan tepat mengapa spesies ini terbatas pada lahan basah tertentu, dan apakah itu keseimbangan kimia tertentu di dalam tanah atau hanya suhu kotoran.

fotoris kunang-kunang bertindak dan terlihat sedikit berbeda dari kumbang bercahaya yang ditemukan di halaman belakang berumput Amerika. Tetapi semua kunang-kunang bergantung pada tingkat kelembapan atau kelembapan tertentu, apakah itu kotoran di lahan gambut New Jersey atau serasah daun basah di halaman belakang tetangga.

See also  Grizzly makan rusa di pernikahan Taman Nasional Glacier

[Related: Firefly tourism has a surprising dark side]

“Anda bahkan tidak tahu apa yang Anda lindungi saat Anda meninggalkan dedaunan,” kata Lori Ann Burd dari Pusat Keanekaragaman Hayati, pendukung orang-orang yang tidak menyapu halaman mereka di musim gugur. “Jumlah yang tidak kita ketahui benar-benar luar biasa,” tambahnya, dan spesies dapat “berkedip dalam waktu yang kita perlukan untuk mempelajari segalanya.”

Habitat di mana Heckscher menemukan spesies baru memiliki kualitas ekologis yang tinggi, artinya lahan basah tidak terpengaruh oleh polusi, cahaya buatan, perambahan, atau aktivitas manusia yang merusak lainnya seperti pembendungan.

Karena perubahan iklim mengancam membawa kondisi yang lebih kering atau lebih basah ke lahan basah ini, tergantung pada dampaknya di masa depan, perubahan iklim juga diperkirakan akan mengubah suhu udara, air, dan tanah. Karena para ahli masih belum mengetahui kondisi apa yang paling memengaruhi keberhasilan kelangsungan hidup kunang-kunang, Heckscher memastikan untuk mengumpulkan data suhu, termasuk data suhu tanah sepon untuk berjaga-jaga jika mungkin relevan dengan penelitian di masa depan. “Jika kita kembali dalam 20 tahun dan suhunya seperti 82 [degrees Fahrenheit] di gambut dan kunang-kunang hilang, nah, mungkin itu salah satu pemicu kepunahan,” katanya saat berburu pinus tandus.

Mengenai apa sebenarnya yang dicari kunang-kunang ini di habitat ini, itu semua mungkin tergantung pada kebutuhan spesies tertentu, Hecksher menjelaskan.

Ahli ekologi dengan lampu kepala memegang botol dengan kunang-kunang
Kelembaban sangat penting untuk setiap tahap siklus hidup kunang-kunang. maddy lauria

Misteri-misteri ini, dan fakta bahwa dia sekarang tahu spesies yang belum ditemukan masih bisa ada di negara bagian Amerika yang paling maju sekalipun, adalah yang pertama kali membuat Heckscher terpikat pada penelitian ini, pada akhir 1990-an.

“Banyak penelitian hingga saat ini benar-benar berfokus pada bioluminesensi, pacaran, dan pensinyalan mereka, dan hal-hal perilaku mencolok yang benar-benar menarik,” kata Candace Fallon, ahli biologi konservasi senior di Xerces Society for Invertebrate Conservation. Beberapa ahli kunang-kunang benar-benar mengidentifikasi spesies dan detail habitat lokal mereka, tambahnya, seperti halnya Heckscher.

See also  Apa yang terjadi dengan pabrik Zaporizhzhia Ukraina?

“Jika kita memiliki seseorang seperti Kitt di wilayah lain, apakah akan ada lebih banyak spesies yang terancam karena kita tahu lebih banyak?”

Candace Fallon, Masyarakat Xerces untuk Konservasi Invertebrata

“Ini luar biasa karena kami memiliki lebih banyak informasi tentang kunang-kunang di daerah itu daripada yang lain,” kata Fallon. “Itu juga membuatku gugup karena jika kita memiliki seseorang seperti Kitt di wilayah lain, apakah akan ada lebih banyak spesies yang terancam karena kita tahu lebih banyak?”

Kumbang karismatik menghabiskan sebagian besar hidup mereka secara diam-diam, hidup selama bertahun-tahun sebagai larva yang jarang dipelajari di dalam tanah lembab atau sampah organik. Waktu yang mereka habiskan untuk terbang dan berkedip rata-rata hanya dalam hitungan minggu.

Tetapi karena bioluminesensi mereka adalah daya tarik utama untuk studi ilmiah — dan, yang paling penting bagi para peneliti yang bekerja, dana yang tersedia — bentuk larva yang kurang dikenal dan sejarah kehidupan dasar sangat kurang dipelajari. Bagi banyak spesies kunang-kunang, tidak ada catatan seperti apa penampilan mereka, apa yang mereka lakukan, di mana mereka tinggal, atau bahkan apa yang mereka makan. Itu sebabnya Heckscher terus mencari, meskipun dia tidak memiliki uang khusus untuk upaya ini.

“Ini adalah misi yang tidak pernah hilang, misi yang harus saya pikirkan,” katanya pada malam yang dipenuhi kunang-kunang di bulan Juni. “Lihat berapa banyak uang yang kita keluarkan untuk menjelajahi Mars, mencari kehidupan di Mars, ketika kita bahkan tidak tahu apa yang ada di rawa New Jersey.”