February 1, 2023

Pekan lalu, tersiar kabar bahwa Universitas Boston (BU) merekayasa jenis COVID di laboratorium. Sebuah pracetak dari sebuah makalah yang diterbitkan pada 14 Oktober menyelidiki mengapa varian Omicron COVID-19 tampaknya menyebabkan penyakit yang lebih ringan daripada jenis virus aslinya, dengan harapan dapat menunjukkan dengan tepat komponen virus mana yang menentukan tingkat keparahannya.

Untuk melakukan penelitian ini, penulis mengambil gen protein lonjakan Omicron, yang digunakan virus untuk memasuki sel dalam tubuh, dan menambahkan gen protein lonjakan ini ke genom yang disebut virus tulang punggung. Virus hibrida ini didasarkan pada varian COVID asli yang diidentifikasi di negara bagian Washington segera setelah pandemi pertama kali muncul pada tahun 2020.

Fokus utama penelitian ini adalah untuk melihat apakah protein lonjakan dalam Omicron menyebabkan penyakit yang tidak terlalu parah, dengan harapan tes diagnostik dan perawatan COVID-19 yang lebih baik dapat dikembangkan. Apa yang mereka temukan adalah bahwa virus hibrida yang dibuat di laboratorium membunuh delapan dari 10 tikus yang terinfeksi, sedangkan tikus yang terinfeksi Omicron alami jatuh sakit tetapi tidak mati.

Meskipun membunuh begitu banyak tikus laboratorium, virus hibrida yang digunakan dalam penelitian ini kurang mematikan dibandingkan varian awal, yang berakibat fatal pada 100 persen tikus yang diteliti. Para penulis mengklaim bahwa ini menunjukkan bahwa mutasi yang membuat Omicron kurang patogen (atau menular) melibatkan perubahan pada beberapa protein virus lainnya dan bukan protein lonjakan. Hasil ini serupa dengan yang ditemukan pada studi tahun 2021 dari Food and Drug Administration (FDA) yang juga menciptakan hibrida Omicron dan varian awal COVID-19 yang kemudian mengakibatkan kematian sebagian besar tikus yang terinfeksi.

See also  Aplikasi kebugaran pemenang penghargaan Jillian Michaels diskon 66%

[Related: ‘Stealth Omicron’ is spreading slowly in the US.]

Kontroversi muncul ketika sebuah tabloid Inggris mengklaim bahwa National Emerging Infectious Diseases Laboratories (NEIDL) Universitas Boston “menciptakan” jenis baru COVID-19 yang mematikan dengan “tingkat kematian 80 persen.” Tanggapan yang cukup sulit untuk dilewatkan.

Beberapa ahli telah memberikan penjelasan, seperti ketika ahli epidemiologi dan ahli mikrobiologi Marc Lipsitch menjelaskan, “ini adalah eksperimen yang tidak diragukan lagi keuntungannya,” di utas Twitter. Ahli mikrobiologi Fakultas Kedokteran Ichan, Florian Krammer menulis, “Intinya adalah, seseorang melakukan eksperimen ini dalam kondisi yang terkendali dan mendapat masalah untuk itu,” di lain utas penjelasan. Lainnya, yang lebih runcing. “Ini adalah kegilaan,” tweeted dokter-ilmuwan Stephen Quay, sementara neurobiologis Andre Goffinet menyebutnya, “benar-benar tidak bertanggung jawab.”

Kritik terhadap penelitian tersebut mempertanyakan etika dan nilai ilmiah dalam menciptakan patogen yang lebih mematikan, juga mempertanyakan pendanaan yang disediakan oleh Institut Nasional Alergi dan Penyakit Menular (NIAID). Proposal apa pun untuk melakukan eksperimen yang didanai dengan dolar federal yang “cukup diantisipasi” untuk menghasilkan versi virus berbahaya yang lebih menular atau mematikan, tetapi menjalani tinjauan khusus.

Dalam sebuah pernyataan, BU mengatakan bahwa penelitian tersebut telah ditinjau dan disetujui oleh Institutional Biosafety Committee (IBC), yang terdiri dari para ilmuwan serta anggota masyarakat setempat, dan bahwa Komisi Kesehatan Masyarakat Boston telah menyetujui penelitian tersebut.

“Mereka telah membuat pesan sensasional, mereka salah menggambarkan penelitian dan tujuannya secara keseluruhan,” kata Ronald B. Corley, direktur NEIDL dan ketua mikrobiologi Fakultas Kedokteran BU Chobanian & Avedisian, dalam pernyataannya. “Pertama, penelitian ini bukan penelitian gain-of-function, artinya tidak memperkuat strain virus SARS-CoV-2 negara bagian Washington atau membuatnya lebih berbahaya. Faktanya, penelitian ini membuat virus bereplikasi menjadi kurang berbahaya.”

See also  Kredit pajak kendaraan listrik baru, dijelaskan

Gain-of-function research (GOF) adalah jenis penelitian dalam virologi yang bertujuan untuk memahami bagaimana patogen beradaptasi dengan tekanan lingkungan. Karena bahaya menciptakan virus yang lebih mematikan, sangat diatur dan sering diperdebatkan di antara para ilmuwan.

[Related: We’re just beginning to understand how our genes and COVID-19 mix.]

Tim BU juga mendapat kecaman karena diduga tidak berkonsultasi dengan NIAD tentang pembuatan virus hybrid ini. Emily Erbelding, direktur divisi mikrobiologi dan penyakit menular NIAID, mengatakan: STAT aplikasi hibah asli tidak menjelaskan bahwa tim ingin melakukan pekerjaan yang tepat ini atau bahwa mereka akan melakukan eksperimen sebelumnya yang mungkin melibatkan “peningkatan patogen potensi pandemi dalam laporan kemajuan yang diberikannya kepada NIAID.”

BU menegaskan bahwa pihaknya telah mematuhi semua peraturan yang ada.

“Sebelum apa pun dilakukan di NEIDL, ia melewati beberapa lapisan tinjauan keamanan yang cermat dan ini dilakukan melalui komite yang merupakan bagian dari Universitas Boston dan juga komite yang berada di luar, independen, BU, seperti Komisi Kesehatan Masyarakat Boston. , ” Robert Davey, seorang profesor mikrobiologi BU, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Kami benar-benar independen melihat apa pun yang akan dilakukan. Hanya setelah semua disetujui dan diperiksa ulang barulah Anda diizinkan untuk melanjutkan pekerjaan. Dan pekerjaan itu hanya terjadi dengan pengawasan kelompok kesehatan dan keselamatan lingkungan di BU.”

Itu juga menekankan bahwa pekerjaan itu dilakukan di fasilitas tingkat 3 keamanan hayati lab. Semua pekerjaan dilakukan di dalam kabinet biosafety, semua lantai di gedung disegel, dan gedung memiliki teknologi filtrasi dan dekontaminasi.

Kontroversi ini kemungkinan akan menambah perdebatan yang sedang berlangsung tentang melakukan dan mengatur penelitian GOF yang berisiko, serta kurangnya kejelasan dalam peraturan. Bulan lalu, gugus tugas Dewan Penasihat Sains Nasional untuk Biosekuriti (NSABB) mengeluarkan rancangan laporan yang merekomendasikan bahwa beberapa patogen dan jenis penelitian yang sekarang dikecualikan dimasukkan dalam tinjauan baru.

See also  Vaksin COVID baru: inilah rencana Gedung Putih