September 24, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di KHN.

Klinik-klinik yang menangani penyakit menular seksual—yang sudah berjuang untuk menahan peningkatan eksplosif infeksi seperti sifilis dan gonore—sekarang menemukan diri mereka di garis depan dalam perjuangan negara untuk mengendalikan wabah cacar monyet yang berkembang pesat.

Setelah beberapa dekade kekurangan dana dan 2,5 tahun menjadi pandemi yang sangat mengganggu perawatan, staf klinik dan pejabat kesehatan masyarakat mengatakan klinik tidak dilengkapi dengan baik untuk epidemi lain.

“Amerika tidak memiliki apa yang dibutuhkan untuk memerangi cacar monyet secara memadai dan total,” kata David Harvey, direktur eksekutif Koalisi Nasional Direktur STD. “Kami sudah mencapai kapasitas.”

Monkeypox — sepupu cacar — secara teknis tidak dianggap sebagai infeksi menular seksual. Tapi itu menyebar melalui kontak dekat dan sekarang sedang ditularkan sebagian besar melalui jaringan laki-laki yang berhubungan seks dengan laki-laki.

[Related: Monkeypox isn’t an STI. So why are health officials focused on sex?]

Karena wabah cacar monyet saat ini menyebabkan lecet atau jerawat pada alat kelamin, banyak pasien mencari perawatan untuk apa yang tampak seperti herpes, sifilis, atau infeksi menular seksual lainnya. Pasien sering lebih memilih untuk mencari perawatan secara anonim di klinik umum, daripada mengunjungi dokter perawatan primer mereka, karena stigma infeksi menular seksual.

Meskipun kebanyakan orang dengan cacar monyet sembuh dengan sendirinya dalam dua sampai empat minggu, sekitar 10% membutuhkan perawatan di rumah sakit, kata Dr. Peter Hotez, dekan National School of Tropical Medicine di Baylor College of Medicine.

Tingkat komplikasi dari cacar monyet “telah jauh lebih tinggi daripada yang kita harapkan,” kata Dr. Mary Foote, ahli penyakit menular di Departemen Kesehatan dan Kebersihan Mental Kota New York, yang berbicara pada 14 Juli selama webinar yang dipresentasikan oleh The New York City Department of Health and Mental Hygiene. Masyarakat Penyakit Menular Amerika. Selain rasa sakit yang parah, beberapa orang dengan cacar monyet berisiko mengalami jaringan parut permanen. Foote mengatakan rasa sakitnya bisa sangat menyiksa, sehingga membuat pasien sulit menelan, buang air kecil, atau buang air besar.

Klinik kesehatan seksual telah menjadi sangat tipis sehingga banyak yang kekurangan staf untuk melakukan tugas-tugas dasar seperti menghubungi dan merawat pasangan pasien yang terinfeksi.

See also  Makan terlalu banyak hot dog bisa membunuhmu

Klinik-klinik ini adalah beberapa jaring pengaman yang paling terabaikan dari sistem kesehatan masyarakat bangsa yang compang-camping, yang memiliki otoritas dan fleksibilitas yang lebih rendah untuk memerangi wabah hari ini daripada sebelum pandemi covid-19.

Dengan 1.971 kasus cacar monyet yang dilaporkan sejak Mei di Amerika Serikat—dan sekitar 13.340 di seluruh dunia—dokter memperingatkan bahwa epidemi tersebut mungkin telah tumbuh terlalu besar dan menyebar sehingga tidak dapat dibendung.

Shira Heisler, direktur medis Klinik STD Kesehatan Masyarakat Detroit, mengatakan bahwa dia bangga dengan kualitas perawatan yang dia berikan tetapi tidak punya waktu untuk menemui setiap pasien yang membutuhkan perawatan. “Kami hanya tidak memiliki mayatnya,” katanya. “Ini adalah kehancuran infrastruktur total.”

Pendanaan dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit untuk mencegah infeksi menular seksual telah turun hampir 10% sejak tahun 2003, menjadi $152,5 juta tahun ini, meskipun kasus sifilis saja telah meningkat lebih dari empat kali lipat pada waktu itu. Dengan mempertimbangkan inflasi, pendanaan tersebut telah turun 41% sejak 2003, menurut analisis oleh Koalisi Nasional Direktur STD.

Sementara itu, ratusan profesional kesehatan lokal dan negara bagian yang menelusuri asal-usul, melacak lintasan, dan menghentikan penyebaran kasus yang dilaporkan oleh klinik kesehatan seksual telah berhenti atau digantikan sejak pandemi dimulai. Beberapa pergi karena kelelahan, dan yang lain diusir dari pekerjaan mereka oleh para kritikus yang memprotes kebijakan yang tidak populer tentang masker dan penguncian. Beberapa hibah federal untuk memperkuat tenaga kesehatan masyarakat baru saja diluncurkan.

Sistem pelaporan data belum diperbarui selama pandemi, meskipun ada kekurangan mencolok yang terungkap. Petugas kesehatan masyarakat masih menggunakan mesin faks untuk menangani kasus cacar monyet di Florida dan Missouri, kata pejabat kesehatan masyarakat kepada KHN.

“Bahkan dengan keuntungan memiliki tes dan vaksin, kami masih belum cukup berinvestasi dalam sistem kesehatan masyarakat agar kami dapat merespons dengan cukup cepat,” kata Dr. Tao Kwan-Gett, kepala petugas sains negara bagian Washington. Banyak orang “akan memberi tahu Anda bahwa kami memiliki sistem perawatan kesehatan terbaik di dunia. Tapi saya pikir pandemi covid-19, juga [the monkeypox] wabah, menunjukkan bahwa sistem rusak dan perlu diperbaiki.”

See also  Mesin fotokopi terbaik untuk tahun 2022

Gedung Putih mendistribusikan ratusan ribu vaksin cacar monyet sekarang, melepaskan dosis tambahan saat tersedia, dengan total hampir 7 juta dosis dalam tahun depan.

Tetapi Hotez mengatakan pengiriman vaksin itu “mungkin tidak cukup.”

Beberapa kota kehabisan dosis tak lama setelah dibuka. Di New York City, di mana kasus cacar monyet meningkat tiga kali lipat dalam seminggu terakhir, peluncuran vaksin terganggu oleh gangguan teknis; situs web vaksin telah rusak setidaknya dua kali. Pejabat San Francisco mengatakan kota mereka juga kehabisan pasokan vaksin.

Vaksin cacar monyet dapat secara efektif mencegah infeksi pada orang sebelum mereka terpapar virus.

Para ahli percaya bahwa vaksin juga dapat membantu mencegah infeksi setelah terpapar. Tetapi mereka paling efektif jika diberikan dalam waktu empat hari setelah kontak dekat dengan pasien cacar monyet, kata Dr. Trini Mathew, direktur medis penatagunaan antimikroba dan pencegahan dan pengendalian infeksi di Rumah Sakit Beaumont di Taylor, Michigan. Vaksin yang diberikan antara empat dan 14 hari paparan dapat mengurangi gejala tetapi tidak mencegah penyakit.

Namun sistem kesehatan masyarakat yang rusak tidak dibangun untuk kecepatan.

Meskipun tes cacar monyet menjadi lebih mudah diakses dalam beberapa hari terakhir, beberapa sistem kesehatan masyarakat tidak memiliki staf yang cukup untuk menemukan dan menguji pasangan pasien dengan cepat. Dan karena sebagian besar profesional kesehatan tidak pernah menangani kasus cacar monyet, pasien sering kali harus melakukan beberapa kali kunjungan sebelum didiagnosis secara akurat.

Menghubungi orang yang terpapar menjadi lebih rumit jika mereka tinggal di seluruh wilayah atau negara bagian, yang memerlukan koordinasi respons wabah dengan departemen kesehatan tambahan, kata Shawn Kiernan, kepala bagian penyakit menular untuk Departemen Kesehatan Fairfax County Virginia.

Pemotongan anggaran selama beberapa dekade telah menyebabkan banyak klinik kesehatan seksual membatasi jam operasi mereka, sehingga mempersulit pasien untuk menerima perawatan.

Departemen kesehatan masyarakat telah kehilangan anggota kunci dari tim mereka dalam beberapa tahun terakhir, termasuk perawat yang sangat terlatih dan spesialis penjangkauan.

See also  Skrining kecemasan direkomendasikan untuk orang dewasa di bawah 65

Analisis KHN-AP 2020 menemukan bahwa setidaknya 38.000 pekerjaan kesehatan masyarakat negara bagian dan lokal telah menghilang sejak resesi 2008, meninggalkan tenaga kerja yang compang-camping untuk menghadapi kebutuhan kesehatan masyarakat Amerika — dan itu sebelum covid melanda. Penyelidikan itu menemukan hanya 28% dari departemen kesehatan masyarakat setempat memiliki ahli statistik atau ahli epidemiologi, detektif penyakit yang menyelidiki sumber dan lintasan wabah menular.

Lebih dari 2,4 juta infeksi menular seksual dilaporkan pada tahun 2020, menurut CDC.

“Saya tidak berpikir departemen kesehatan mana pun di Amerika dapat menangani semua IMS yang dilaporkan kepada mereka,” kata Kiernan.

[Related: Here’s what we know about monkeypox transmission so far]

Pemerintah federal telah menghabiskan miliaran dolar untuk memerangi pandemi covid, dan beberapa hibah terkait covid akan digunakan untuk memperluas tenaga kerja kesehatan masyarakat secara keseluruhan.

Tetapi CDC dan Kongres sering menetapkan dana untuk tujuan tertentu, kata Lori Tremmel Freeman, kepala Asosiasi Nasional Pejabat Kesehatan Kabupaten dan Kota. “Jika Anda memiliki seseorang yang menangani covid, Anda tidak bisa begitu saja menugaskannya kembali ke cacar monyet menggunakan ember uang yang sama,” kata Freeman.

Dan di beberapa negara bagian, uang itu belum sampai ke departemen kesehatan masyarakat atau klinik kesehatan seksual.

CDC memberi Michigan jutaan dolar untuk memperkuat tenaga kesehatan masyarakatnya, tetapi Badan Legislatif Michigan hanya mengalokasikan sebagian dari uang itu. Heisler menulis kepada beberapa legislator negara bagian memohon mereka untuk membebaskan dana yang tersisa. Tidak ada yang membalasnya.

Petugas kesehatan masyarakat mengatakan mereka berharap cacar monyet akan menjadi peringatan.

“Saya harap ini mendorong kebutuhan akan lebih banyak investasi dalam infrastruktur kesehatan masyarakat,” kata Kwan-Gett dari departemen kesehatan negara bagian Washington, “karena tanpa investasi itu, ini hanya akan terjadi lagi dan lagi.”

KHN (Kaiser Health News) adalah ruang berita nasional yang memproduksi jurnalisme mendalam tentang masalah kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program utama yang beroperasi di KFF (Kaiser Family Foundation). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.