September 24, 2022

Jaringan listrik Texas sedang berjuang untuk memenuhi kebutuhan penduduk selama masa panas dan dingin yang ekstrim yang disebabkan oleh perubahan iklim. Selama musim dingin, jaringan listrik terkenal padam pada bulan Februari tahun lalu, dan jutaan orang mati tanpa listrik selama berhari-hari.

Tidak cukup banyak yang terjadi untuk mengatasi masalah yang menyebabkan pemadaman tersebut sejak itu. Tagihan telah disahkan untuk membantu memperbaiki masalah dengan jaringan, tetapi banyak yang mengklaim masih banyak yang harus dilakukan. Operator jaringan Texas baru-baru ini memperingatkan penduduk bahwa panas yang ekstrem dapat segera menyebabkan pemadaman.

Namun, baru-baru ini, penambangan cryptocurrency telah menjadi industri yang cukup besar di Texas karena politisi Texas telah mencoba untuk mengadili industri teknologi. Praktik yang sangat intensif energi dilaporkan memperburuk masalah ini dengan menggunakan sumber daya energi yang terbatas.

Menurut Universitas Columbia, penambangan Bitcoin “saat ini mengkonsumsi sekitar 150 terawatt-jam listrik setiap tahun — lebih dari seluruh negara Argentina” di seluruh dunia. Texas memiliki lusinan operasi penambangan, membebani jaringan listrik.

“Penambangan Bitcoin memang menggunakan sedikit energi. Di Texas, mengkonsumsi sekitar 1 sampai 2 persen dari konsumsi energi kita tergantung pada waktu hari,” Joshua Rhodes, seorang rekan peneliti di University of Texas di Austin, mengatakan kepada Popular Science. Itu diproyeksikan akan tumbuh secara signifikan selama 5 hingga 10 tahun ke depan dengan kecepatan yang sangat cepat — melampaui apa yang saya pikir benar-benar dapat didukung oleh jaringan.”

Rhodes mengatakan ada sekitar 1.000 megawatt tambang Bitcoin di Texas yang mereka ketahui—energi yang cukup untuk memberi daya pada sekitar 200.000 rumah selama periode permintaan tinggi. Jika cuaca ekstrem mendorong jaringan hingga batasnya, katanya, penambangan kripto dapat menghalangi penduduk untuk tetap menyalakan lampu. Hanya beberapa minggu yang lalu, cuaca sangat panas sehingga penambang kripto diminta untuk keluar dari jaringan untuk mempersiapkan lonjakan penggunaan yang tak terhindarkan.

See also  Anda dapat menghemat hingga $150 untuk Apple Watch Series 7 sekarang juga di Amazon

[Related: Crypto companies are getting into carbon credits. But can they actually help the climate?]

Texas telah mendekati bisnis teknologi, kata Rhodes, tertarik dengan harga energi yang rendah di negara bagian itu. Rhodes tidak merasa politisi yang berkuasa di Texas sangat tertarik untuk menangani fakta bahwa penambangan kripto berdampak negatif pada jaringan, tambahnya. Senator Texas Ted Cruz telah menyarankan bahwa penambangan kripto membuat jaringan lebih stabil karena mereka dapat dengan mudah menyalakan dan mematikannya sesuai kebutuhan untuk mendukung permintaan dari terlalu banyak variasi.

Katie Paul, direktur Proyek Transparansi Teknologi, mengatakan kepada Popular Science bahwa politisi di Texas telah terlibat dalam praktik tidak etis dengan perusahaan kripto ini. Pada bulan Juli, organisasinya merilis sebuah laporan yang menemukan bahwa para politisi ini memberikan penawaran energi “sayang” kepada perusahaan-perusahaan crypto ini.

Laporan tersebut menyatakan bahwa perusahaan crypto seperti Whinstone, Core Scientific, Argo Blockchain, dan Lancium menerima kontrak energi jangka panjang yang memberi mereka “energi grosir murah.” Perusahaan-perusahaan ini kemudian dapat menjual kembali ke jaringan dengan mark-up besar-besaran kapan pun mereka mau. Mereka dapat membeli energi dengan harga rendah melalui kontrak ini dan, pada saat permintaan tinggi, mematikan dan menjual energi yang akan mereka gunakan kembali ke jaringan. Kontrak ini dapat bertahan selama satu dekade. “Perjanjian rumit ini, yang ditengahi secara rahasia dengan sedikit pengawasan publik, dapat merugikan warga Texas ratusan juta dolar,” kata laporan itu.

“Sayangnya, setiap kali penambang crypto ini mati, itu disampaikan di media sebagai hal positif yang telah dilakukan perusahaan crypto ini untuk membantu jaringan,” kata Paul. “Pada kenyataannya, mereka sebenarnya mendapat untung dari pemadaman karena kesepakatan ini yang tidak disetujui oleh orang Texas atau bahkan diketahui sampai saat ini.”

See also  Boaty sedang mengalami tahun yang sibuk

Karena perusahaan kripto dapat menjual energi kembali dengan harga yang terlalu tinggi, Paul mengatakan itu berarti rata-rata orang Texas akan mengalami kenaikan biaya energi. Perjanjian ini sangat menguntungkan bagi perusahaan crypto tetapi merugikan penduduk Texas.

Jika fakta bahwa penambangan kripto mendorong jaringan hingga batasnya selama peristiwa cuaca ekstrem dan cuaca ekstrem hanya akan menjadi lebih umum tetap tidak teratasi, Texas dapat segera menghadapi pemadaman yang lebih mematikan. Penambangan kripto hanya diperkirakan akan tumbuh, dan jaringan mungkin tidak dapat mengikutinya.