September 24, 2022

Penting untuk reproduksi, kurang dipahami, dan ada di menu sejak tahun 1970-an—ini semua adalah cara untuk menggambarkan plasenta manusia yang perkasa. Organ berbentuk panekuk terbentuk selama kehamilan untuk menghubungkan janin dengan rahim di sekitarnya. Ia kemudian bekerja dengan tali pusar untuk membawa nutrisi, hormon, dan oksigen ke bayi yang sedang tumbuh sambil juga membuang kotorannya. Penelitian telah menunjukkan bahwa masalah plasenta dapat mengindikasikan masalah kesehatan pada janin dan orang hamil, mulai dari diabetes gestasional dan preeklamsia hingga lahir mati dan kelahiran prematur.

Tetapi di luar hal-hal penting, para ahli hanya tahu sedikit tentang bagaimana plasenta berkembang dan beroperasi. Dalam posting blog baru-baru ini, Diana W. Bianchi, seorang peneliti senior di National Institute of Health (NIH), menulis bahwa plasenta adalah “organ yang paling sedikit dipahami dan paling sedikit dipelajari.” Dia kemudian menjelaskan bagaimana mengembangkan teknik pencitraan ultrasound dan MRI yang lebih baik dapat membantu dokter mempelajari plasenta selama kehamilan, pekerjaan yang telah digunakan Sekolah Kedokteran Virginia Timur dan Cabang Medis Universitas Texas untuk mempelajari pembuluh darah plasenta, seperti yang ditunjukkan di atas.

[Related: Miscarriages could become more dangerous in a post-Roe world]

Lantas, ada apa dengan semua misteri seputar organ yang memiliki peran besar dalam proses persalinan tersebut? “Plasenta hampir tidak dapat diakses sampai akhir kehamilan saat bayi dilahirkan. Kemudian pada dasarnya dibuang,” kata Hemant Suryawanshi, asisten profesor ilmu reproduksi di Universitas Columbia. “Sebagian besar pengetahuan kita tentang plasenta adalah dari trimester terakhir saat kehamilan selesai, tetapi itu adalah tahap di mana kehamilan sudah selesai.”

“Apa yang penting tentang plasenta adalah tahap awal perkembangannya, di mana ia secara dinamis memodifikasi jumlah selnya, keadaan sel, dan bagaimana ia berinteraksi dengan jaringan ibu versus jaringan janin,” tambahnya.

See also  AWS dan Harvard tertarik dengan internet kuantum

Untuk lebih memahami plasenta dalam rahim, NIH menciptakan Proyek Plasenta Manusia (HPP) pada tahun 2014. Sejak itu, hampir $88 juta telah didedikasikan untuk mengembangkan teknik penelitian yang lebih baik untuk mempelajari organ secara real time. Pada akhirnya, Suyrawanshi telah menyelesaikan dua proyek dengan HPP, dimulai dengan survei 2018 sel plasenta trimester pertama. Timnya juga mengurutkan RNA dari plasenta yang baru dikembangkan untuk mulai membangun peta genomik; makalahnya yang baru-baru ini diterbitkan melanjutkan penelitian dengan memetakan RNA plasenta di ketiga trimester kehamilan.

[Related: What we might learn about embryos and evolution from the most complete human genome map yet]

“Tujuan kami adalah untuk hanya melihat apa yang ada dalam ‘kondisi normal’ pada tingkat sel tunggal dan juga di trimester yang berbeda,” kata Suyrawanshi. “Misalnya, preeklamsia atau plasenta akreta adalah penyakit di mana plasenta secara khusus terlibat. Jika Anda mengambil jaringan tersebut dari kondisi penyakit dan membuat profil RNA mereka, kami tidak dapat membandingkannya—tidak ada cetak biru, dan tidak ada profil yang tersedia.”

Penelitian Suyrawanshi bertepatan dengan proyek HPP lain yang berfokus pada segala hal mulai dari sumber mikrobioma plasenta hingga menyelidiki respons genetik organ terhadap pencemaran lingkungan. Namun secara keseluruhan, salah satu tujuan utama inisiatif NIH adalah untuk mengatasi masalah kesehatan yang berkaitan dengan plasenta dengan lebih baik—sesuatu yang menurut Suyrawanshi akan membutuhkan lebih banyak penelitian. Di masa depan, ia berharap untuk menyelidiki kondisi penyakit pada tingkat sel tunggal yang mirip dengan peta genom plasenta yang telah dikerjakan timnya, dan bahkan menganalisis sel janin dalam darah orang hamil.