October 6, 2022

Amazon mengumumkan akuisisi industri robotika terbarunya, Cloostermans, Jumat lalu—yang terbaru dalam serangkaian kesepakatan bisnis profil tinggi yang menandakan upaya berkelanjutan perusahaan untuk mengotomatisasi tenaga kerja gudang dan produk ritelnya. Didirikan di Belgia pada tahun 1884 sebagai bengkel tekstil, Cloostermans sekarang memproduksi mekatronik. Bisnis seperti Amazon menggunakan teknologi semacam ini untuk memindahkan dan menumpuk palet besar, serta untuk mengemas pengiriman produk skala besar.

Dalam sebuah pernyataan, Amazon menjelaskan bahwa “mulai bekerja dengan Cloostermans pada tahun 2019, dan dengan memfokuskan pengalaman mendalam Cloostermans di bidang teknik, mesin, dan robotika, kami akan lebih cepat menerapkan solusi di tempat kerja kami yang mendukung karyawan dalam peran mereka dan meningkatkan keselamatan di tempat kerja. , dan juga membantu mengurangi limbah kemasan.” Cloostermans mempekerjakan sekitar 200 pekerja, yang semuanya akan bertransisi menjadi peran di Amazon Robotics.

[Related: Amazon buys Roomba maker iRobot for $1.7 billion.]

Amazon mulai memperkenalkan robotika ke dalam fasilitasnya pada tahun 2012, dan sejak itu perusahaan tersebut menyatakan dalam pengumuman minggu lalu bahwa mereka mengerahkan lebih dari 520.000 unit penggerak robot di seluruh dunia dan menciptakan lebih dari satu juta pekerjaan baru. “Otomasi telah menghasilkan peran baru di fasilitas kami, termasuk pekerjaan seperti teknisi pemeliharaan robotika dan mekatronik serta spesialis kontrol aliran,” tulis mereka. Pada tahun 2019, direktur pemenuhan robotika Amazon mengklaim bahwa gudang yang sepenuhnya otomatis kemungkinan masih ada setidaknya sepuluh tahun lagi.

Kritikus khawatir bahwa pembelian seperti Cloostermans pada akhirnya dapat mendorong pekerja manusia keluar dari pekerjaan, dan tentu saja ada statistik untuk mendukung kekhawatiran mereka. Sebuah analisis tahun 2020 oleh Oxford Economics memperkirakan bahwa sebanyak 20 juta pekerja dapat dipindahkan oleh otomatisasi pada akhir dekade, sementara laporan lain memperingatkan bahwa perempuan akan menanggung beban kehilangan pekerjaan.

See also  Dapatkan diskon 50 persen dari vakum Dyson ini berkat penawaran awal Hari Buruh Amazon

[Related: Four workers die in Amazon warehouses across 22 days.]

Amazon, sementara itu, menegaskan bahwa inovasi ini dimaksudkan untuk meningkatkan keamanan tempat kerja dan menawarkan peluang karir baru bagi staf mereka. Meskipun pasti akan ada jutaan pekerjaan baru yang diciptakan saat otomatisasi AI menjadi yang terdepan dalam tenaga kerja, kecuali ada infrastruktur yang memadai untuk mendukung pelatihan kerja dan adaptasi keterampilan, mereka yang digantikan oleh robot mungkin menghadapi hambatan untuk memasuki kembali angkatan kerja.

Berita ini muncul hampir sebulan setelah perusahaan mengungkapkan pembelian iRobot, pembuat rangkaian sukses sistem pembersihan rumah otomatis Roomba, dan pembelian grup perawatan kesehatan One Medical pada bulan Juli. Sementara Amazon telah bersumpah akuisisi hanya akan meningkatkan layanan pelanggan, produk, dan inovasi, kritikus mengutip masalah privasi besar yang menyertai perluasan pengawasan dalam industri teknologi rumah pintar.