September 26, 2022

Mahkamah Agung AS akhirnya menjatuhkan salah satu keputusan perubahan iklim terbesarnya hingga saat ini. Hari ini, pengadilan memberikan suara 6-3 untuk membatasi kemampuan Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) untuk mengatur emisi karbon dari pembangkit listrik. Pada tahun 2020, industri tenaga listrik AS mengeluarkan 1,71 miliar ton karbon dioksida: 99 persennya berasal dari batu bara, gas alam, dan bahan bakar minyak bumi, meskipun mereka hanya menghasilkan 62 persen dari pasokan listrik AS.

Kasus yang dibawa ke SCOTUS, West Virginia v. Environmental Protection Agency, pada dasarnya mempertanyakan otoritas EPA untuk meloloskan peraturan utama di sektor listrik. Kembali pada tahun 2015, badan tersebut mengeluarkan Rencana Tenaga Bersih, yang menetapkan standar bagi negara bagian untuk mencapai tujuan energi bersih dengan batasan emisi karbon yang diperkenalkan pada tahun 2022 dan untuk mengurangi emisi gas rumah kaca sebesar 32 persen pada tahun 2030.

Rencana ini diblokir oleh Mahkamah Agung pada tahun 2016 dan kemudian dicabut sepenuhnya pada tahun 2019 oleh pemerintahan Trump. Lawan berpendapat bahwa EPA melangkah keluar dari batas mereka yang diberikan kepada mereka oleh Clean Air Act, yang mengatur polutan udara dari bangunan stasioner serta sumber bergerak. Karena perubahan iklim dan hubungannya dengan emisi karbon dioksida tidak dipahami dengan baik secara publik saat ini, undang-undang tersebut gagal menyebutkan gas rumah kaca yang potensial. Setelah ini, mantan Presiden Donald Trump mengusulkan aturan Energi Bersih Terjangkau yang longgar yang akan menyebabkan pertumbuhan emisi dari sumber listrik. Namun, tahun lalu pengadilan banding membatalkan kebijakan yang diusulkan, membuka pintu bagi peraturan yang lebih efektif seperti Rencana Tenaga Bersih untuk kembali masuk dan menyediakan struktur untuk perombakan iklim terhadap listrik yang diproduksi AS.

See also  Hujan yang mematikan, akibat perubahan iklim, membanjiri Pakistan

Apa yang dilakukan keputusan SCOTUS hari ini pada dasarnya adalah membanting pintu itu hingga tertutup. Sembilan belas negara bagian dan beberapa perusahaan listrik, yang dipimpin oleh West Virginia, berpendapat bahwa EPA tidak memiliki wewenang untuk menegakkan transisi energi bersih atau menetapkan program “batas dan perdagangan” yang akan menetapkan batas berapa banyak karbon dioksida yang dapat dikeluarkan oleh suatu industri. dan secara finansial menghukum mereka yang berlebihan. Penentang Rencana Tenaga Bersih percaya bahwa jenis keputusan ini harus diserahkan kepada Kongres AS.

[Related: There’s more carbon dioxide in the air than ever before in human history.]

Namun, keputusan ini dapat memiliki efek domino besar pada peraturan lingkungan federal, dan mencegah EPA melakukan pekerjaan utamanya.

“Sebagai badan kesehatan masyarakat, tanggung jawab nomor satu EPA adalah melindungi kesehatan masyarakat, terutama mereka yang berada di garis depan pencemaran lingkungan,” tulis administrator EPA Michael Regan dalam sebuah pernyataan menyusul keputusan tersebut.

“Tindakan iklim yang ambisius menghadirkan peluang tunggal untuk memastikan daya saing global AS, menciptakan lapangan kerja, menurunkan biaya untuk keluarga, dan melindungi kesehatan dan kesejahteraan masyarakat, terutama mereka yang telah lama menderita beban kelambanan tindakan. EPA akan bergerak maju dengan menetapkan dan menerapkan standar lingkungan secara sah yang memenuhi kewajiban kami untuk melindungi semua orang dan semua komunitas dari kerusakan lingkungan.”

Kelompok iklim dan konservasi menggambarkan keputusan itu secara logis tidak konsisten. “Keputusan Mahkamah Agung yang tidak logis untuk melumpuhkan kemampuan EPA untuk membatasi polusi karbon dari pembangkit listrik membuat badan tersebut lebih sulit mencapai misi intinya untuk melindungi kesehatan manusia dan lingkungan,” Dan Lashof, direktur Lembaga Sumber Daya Dunia Amerika Serikat , mengatakan dalam sebuah pernyataan email kepada Ilmu pengetahuan populer. “Keputusan itu mengabaikan struktur sektor listrik yang saling berhubungan dan memberlakukan batasan yang tidak perlu pada opsi pengurangan polusi yang dapat dipertimbangkan EPA, yang akan menghasilkan biaya yang lebih tinggi dan polusi udara yang lebih buruk di seluruh Amerika Serikat.”

See also  Perubahan iklim dapat segera mempengaruhi pasokan biofuel

Selain itu, para aktivis memperingatkan bahwa kegagalan untuk bertindak atas perubahan iklim akan melumpuhkan inovasi teknologi di Amerika Serikat. “Keputusan itu juga mengancam akan menempatkan Amerika Serikat lebih jauh di belakang rekan-rekan internasional kami, yang meningkatkan langkah tindakan domestik untuk memenuhi komitmen iklim internasional dan menuai manfaat dari transisi ke ekonomi nol emisi,” Nathaniel Keohane, presiden dari Pusat Solusi Iklim dan Energi, mengatakan PopSci dalam pernyataan email.

Sepanjang 2021, pemerintahan Biden mendorong Kongres untuk meloloskan RUU yang disebut Rencana Kinerja Listrik Bersih, yang akan memberi penghargaan kepada penyedia listrik yang beralih ke tenaga surya, angin, dan nuklir—dan menghukum mereka yang tidak. Tetapi RUU itu dibatalkan, bersama dengan sebagian besar undang-undang iklim Senat, setelah ditentang oleh Senator Demokrat Virginia Barat Joe Manchin, yang kekayaan pribadinya sebagian besar berasal dari kepemilikan pembangkit listrik tenaga batu bara.

Dengan tidak adanya undang-undang, Gedung Putih terpaksa mengejar pengurangan emisi melalui otoritas pengatur EPA yang ada. Dengan menghapus otoritas itu, keputusan Mahkamah Agung membawa implikasi firasat pada tujuan perubahan iklim pemerintahan Biden.

Secara matematis, beberapa ahli mengatakan bahwa tujuan ini tidak mungkin dicapai tanpa bantuan regulasi dari EPA. Sepertinya pemerintahan Biden hampir kehabisan pilihan untuk menekan kebijakan perubahan iklim, Richard Lazarus, seorang profesor hukum lingkungan di Universitas Harvard mengatakan kepada Waktu New York. “Banyak optimisme yang dimiliki semua orang setahun lalu digantikan oleh pesimisme,” katanya.

Pemungutan suara ini dapat memiliki dampak menyeluruh pada siapa yang membuat panggilan terakhir tentang perubahan iklim, serta peraturan dari lembaga lain tentang masalah-masalah berat seperti netralitas bersih, keamanan pangan, dan mandat vaksin.

See also  Reintroduksi bison menguntungkan padang rumput tallgrass

“Pengadilan menunjuk dirinya sendiri—bukan Kongres atau lembaga ahli—pengambil keputusan tentang kebijakan iklim,” tulis Hakim Elena Kagan dalam perbedaan pendapatnya. “Saya tidak bisa memikirkan banyak hal yang lebih menakutkan.”

Pembaruan (30 Juni 2022): Posting ini telah diperbarui dengan pernyataan dari administrator EPA Michael Regan.