September 26, 2022

Setelah bertahun-tahun pengembangan, SpaceX Starship bergemuruh untuk peluncuran besar pertamanya. Tetapi sebelum roket setinggi 164 kaki dapat lepas landas ke luar angkasa, perusahaan yang dipimpin oleh Elon Musk harus melewati beberapa rintangan peraturan akhir.

Peluncuran akan berlangsung di Boca Chica, yang terletak di ujung paling selatan Texas dan dikelilingi oleh taman negara bagian dan suaka margasatwa. Sifat operasinya telah menimbulkan kekhawatiran tentang potensi bahaya bagi spesies satwa liar, terutama burung pantai yang terancam punah, di wilayah tersebut. SpaceX juga telah membeli puluhan rumah penduduk untuk dipindahkan, dan menyebabkan penghuni lain mengungsi selama pengujian.

Administrasi Penerbangan Federal (FAA) saat ini sedang menyelesaikan penilaian lingkungan akhir dari situs tersebut dan diperkirakan akan mencapai keputusan pada 31 Mei. Namun, badan tersebut menunda tenggat waktu untuk keenam kalinya dan sekarang diharapkan untuk menyelesaikan peninjauan pada Juni. 13. Dikatakan bahwa SpaceX telah membuat beberapa perubahan pada aplikasinya yang memerlukan analisis FAA tambahan.

Bulan lalu, FAA merilis 17.000 komentar, beberapa di antaranya meningkatkan kekhawatiran tentang dampak proyek SpaceX terhadap spesies yang terancam punah dan Suaka Margasatwa Nasional Lembah Rio Grande di dekatnya. Perusahaan mengajukan izin untuk mengembangkan tambahan 17,6 hektar lahan basah di sebelah fasilitas Starbase yang ada—ukuran seluruh area yang terkena dampak kemungkinan akan jauh lebih besar. Boca Chica adalah salah satu situs burung pantai paling penting di sepanjang Pantai Teluk, kata David Newstead, direktur Program Burung Pesisir Coastal Bend Bays and Estuaries Program (CBBEP) di Texas Selatan. Ini juga berfungsi sebagai situs penting di Central Flyway, yang menghubungkan burung-burung yang bermigrasi antara Amerika Utara dan Selatan.

See also  Kucing luar ruangan menyebarkan penyakit dan membahayakan kesehatan masyarakat

“Ada ledakan berulang [at the testing site], banyak di antaranya telah menyebarkan puing-puing ke suaka margasatwa di sekitarnya dan habitat taman negara bagian,” kata Newstead. “Dan properti SpaceX berbatasan langsung dengan habitat burung pantai yang penting dan banyak digunakan.”

[Related: Project Icarus is creating a living map of Earth’s animals]

Upaya pemantauan CBBEP menunjukkan bahwa di Boca Chica, piping plover—spesies burung pantai yang terancam punah—menurun dari perkiraan populasi 327 pada 2018 menjadi 214 pada 2020. Namun populasi mencatat sedikit peningkatan menjadi 276 pada 2021. Perubahan ini berkorelasi dengan memulai dan menghentikan pengujian peluncuran di situs tersebut, kata Newstead. SpaceX pertama kali mulai memproduksi dan menguji sistem roket Starship secara lokal pada tahun 2018.

“Ada sedikit peningkatan [in piping plovers] musim dingin yang lalu, tetapi tidak pulih seperti sebelumnya, ”tambah Newstead. “Khususnya, dari Agustus 2021 hingga April 2022, tidak ada lagi pengujian peluncuran.”

Selain melacak populasi cerek perpipaan, CBBEP juga memantau cerek bersalju yang bersarang dan cerek Wilson di Boca Chica. Burung-burung ini sebagian besar telah menghilang dari daerah tersebut dan tampaknya menghindari bersarang di lokasi yang dekat dengan lokasi peluncuran, kata Newstead.

US Fish and Wildlife Service (USFWS) juga telah menetapkan bahwa aktivitas lanjutan SpaceX di Boca Chica akan berdampak pada hewan yang dilindungi di bawah Endangered Species Act. Di antara yang menjadi perhatian terbesar adalah burung pantai simpul merah dan kucing liar jaguarundi dan ocelot. Kehidupan laut juga dalam bahaya, termasuk penyu Kemp’s Ridley, yang bersarang di pantai Boca Chica dan merupakan penyu yang paling terancam punah di dunia.

Situs peluncuran SpaceX dapat mengancam populasi satwa liar dengan menyebabkan cedera langsung atau kematian melalui ledakan dan tes. USFWS dan entitas lain juga mencatat bahwa panas, tekanan, dan puing-puing dari pengujian peluncuran yang dimulai pada 2018 dapat membahayakan spesies atau menjauhkan mereka dari habitat kritis. Tetapi penilaian tentang dampak lingkungan SpaceX pada akhirnya ada di tangan FAA.

See also  Elang laut ini diganggu oleh tikus

“Saya optimis kita akan mendapat persetujuan [from the FAA], ”kata Musk Februari ini, seperti dilansir Spaceflight News. “Secara objektif, saya pikir ini bukan sesuatu yang akan merusak lingkungan. Kami jelas telah menerbangkan [Starship spacecraft] beberapa kali … Kami sering menyalakan mesin. Saya pikir kenyataannya adalah bahwa itu tidak akan memiliki dampak yang signifikan.”

[Related: SpaceX Starships keep exploding, but it’s all part of Elon Musk’s plan]

SpaceX sedang syuting untuk peluncuran pesawat ruang angkasa Starship pada tahun 2023, yang dirancang untuk perjalanan ke bulan dan Mars. Jika FAA memutuskan untuk meminta pernyataan dampak lingkungan baru dari perusahaan, itu akan menyebabkan kemunduran enam hingga delapan bulan, kata Musk awal tahun ini. Dalam hal ini, SpaceX berencana untuk mengalihkan operasi peluncuran Starship ke Kennedy Space Center di Cape Canaveral, Florida, di mana perusahaan telah menerima persetujuan lingkungan yang dibutuhkannya.

Newstead mengatakan meskipun tidak jarang badan pengatur menunda keputusan mereka, jumlah penundaan FAA di sekitar proyek SpaceX memang menonjol.

“Saya akan berasumsi bahwa tingkat penundaan adalah kesaksian jumlah batu sandungan yang dihadapi badan tersebut dalam mengizinkan jenis kegiatan ini,” katanya. “Kalau jinak, [SpaceX] akan memiliki izin mereka sejak lama. ”