October 6, 2022

Saat Arktik menghangat, Angkatan Darat menginginkan kendaraan baru untuk pertempuran di atas es. Pada tanggal 22 Agustus, Angkatan Darat mengumumkan bahwa mereka telah memilih kendaraan pelacak berbadan dua Beowulf oleh sistem BAE untuk memenuhi kebutuhan Kendaraan Segala Medan Cuaca Dingin. Kontrak untuk produksi bernilai lebih dari $ 278 juta, dengan tujuan yang dinyatakan untuk mengirimkan 163 kendaraan pada tahun 2029.

Kendaraan Beowulf memiliki dua segmen, bergabung di tengah. Kedua segmen dapat dikonfigurasi untuk membawa orang serta muatan lainnya, dan memiliki sambungan memungkinkan pergerakan yang lebih mudah melintasi medan yang tidak rata sambil mempertahankan ukuran kendaraan yang lebih besar. Itu berguling di trek seperti tangki.

“Beowulf berhasil menyelesaikan fase evaluasi prototipe program CATV awal tahun ini di Alaska,” kata BAE Systems dalam rilisnya. “Itu dilakukan dalam banyak tugas sambil tetap sepenuhnya mampu misi. Pengujian tersebut mencakup operasi amfibi, menavigasi medan dengan berbagai tingkat kerumitan, memulai dan beroperasi dalam cuaca dingin yang ekstrem, dan yang paling kritis, penilaian pengguna oleh tentara.”

Angkatan Darat AS akan menggunakan Beowulf untuk menggantikan armada Kendaraan Pendukung Unit Kecil yang sudah ada dan sudah tua, yang semuanya merupakan transportasi berbadan dua yang digunakan untuk mengangkut orang, kargo, dan pasokan medis di medan kasar di iklim seperti Arktik. Kendaraan Pendukung Unit Kecil dibangun oleh Hägglunds Vehicle AB, yang diakuisisi oleh BAE Systems pada tahun 2005. BAE Hägglunds adalah pembuat Beowulf.

Dalam daftar 2019 yang menguraikan apa yang diharapkan dari Prototipe Kendaraan Segala Medan Cuaca Dingin (CATV), Angkatan Darat menyatakan bahwa kendaraan tersebut akan dapat membawa pasukan infanteri yang sarat tempur, melakukan evakuasi medis, berfungsi sebagai komunikasi dan estafet komando, dan membawa kargo. Selain itu, kendaraan harus bekerja di jalan dan off-road di medan yang tidak dapat dilalui infanteri tanpanya. Ini termasuk kemampuan untuk mengemudi di “medan berbatu, danau pedalaman, rawa dan muskeg [a kind of Arctic bog]salju tebal, es, dan beroperasi dalam cuaca dingin yang ekstrem.”

See also  Penipu menipu ribuan orang dengan Acara Apple palsu

Desain kendaraan yang dicari di bawah kontrak juga harus cukup ringan sehingga dapat dibawa oleh helikopter kargo, dan cukup kompak untuk muat di dalam pesawat pengangkut kargo C-17. Di mana pun dinginnya Angkatan Darat diharapkan untuk bertempur, mereka harus bisa membawa transportasinya.

BAE Systems menggambarkan kendaraan itu mampu membawa hingga 14 orang, atau muatan 17.600 pound, semuanya bergerak dengan kecepatan lebih dari 40 mph. Dalam praktiknya, dan seperti yang digariskan oleh ajakan Juni 2022, itu berarti membawa pasukan 9 orang. Beowulf tidak bersenjata dan tidak bersenjata, tidak seperti BAE BvS10 yang menjadi dasarnya, dan yang digunakan oleh militer di Eropa, termasuk Swedia, Prancis, dan Inggris.

Pada Januari 2021, Angkatan Darat AS merilis “Regaining Arctic Dominance,” sebuah strategi yang menguraikan bagaimana dan mengapa militer harus bersiap untuk perang dalam cuaca dingin ekstrem di garis lintang utara. Bagian dari ini sangat teritorial: Alaska adalah negara Arktik, dan rencana militer apa pun untuk mempertahankan Alaska atau Kanada (sekutu NATO) harus mengakomodasi wilayah mereka yang luas, medan yang unik, dan kondisi tertentu. Bagian darinya lebih luas secara geografis: Pasukan AS yang ditempatkan di Eropa telah lama dilatih untuk kemungkinan membela sekutu NATO, seperti Norwegia, dalam pendekatan Arktik. Sementara strategi 2021 mendahului kemungkinan kenaikan Swedia dan Finlandia ke NATO, kedua negara ada di Kutub Utara, dan Finlandia bahkan berbagi perbatasan di Kutub Utara dengan Rusia.

Di luar tantangan geopolitik saat ini, pemanasan planet ini dialami secara akut di Kutub Utara, di mana suhu memanas lebih cepat daripada di tempat lain di dunia. Ini berarti bahwa jalur laut, yang tertutup es selama berabad-abad, lebih terbuka sepanjang tahun, memfasilitasi transportasi, perdagangan, dan eksploitasi sumber daya yang lebih besar. Ini juga berarti bahwa musim dingin yang panjang, biasanya saat es tebal yang stabil, memudar lebih cepat ke cuaca musim semi dan musim panas yang tidak dapat diprediksi, di mana pencairan dan lumpur yang tidak merata membuat pergerakan menjadi lebih sulit, terutama untuk kendaraan beroda.

See also  Chip komputer baru MIT dapat dipertukarkan seperti LEGO

Dengan pemikiran inilah Angkatan Darat AS berinvestasi di Beowulf sebagai transportasi terlacak yang dapat membawa barang dan orang di mana diperlukan melalui negara-negara sahabat atau melintasi medan perang Arktik yang tidak bersahabat.

Dalam strategi 2021, Angkatan Darat secara khusus menyebut Cold Weather All-Terrain Vehicle sebagai kemampuan penting untuk “meningkatkan mobilitas di lingkungan Arktik.” Strategi berlanjut, “Angkatan Darat akan melanjutkan rencananya untuk mengganti armada Kendaraan Pendukung Unit Kecil yang ada untuk mengurangi tantangan manuver armada beroda saat ini. Selain itu, Angkatan Darat akan menyelidiki perubahan lebih lanjut apa pada transportasi bermotor untuk menyediakan mobilitas empat musim.”

Seperti apa perang di utara yang beku, kita tahu bahwa Beowulf akan menjadi transportasi cuaca dingin yang mengambil bagian dalam kisah itu. Lihatlah kendaraan Beowulf, di bawah ini.