October 6, 2022

Dunia kekurangan pupuk. Dilema ini terkait dengan perang di Ukraina, yang mempengaruhi ekspor bahan-bahan seperti kalium dan fosfat. Harga pupuk telah meningkat sekitar 30 persen sejak tahun dimulai, meningkatkan biaya makanan. Naiknya biaya pupuk juga mengancam akan menyebabkan kekurangan pangan di negara-negara berkembang.

Petani perlu memupuk tanaman untuk menjaga persediaan makanan pada tingkat yang memadai. Penelitian baru menunjukkan limbah kita sendiri bisa menjadi alat yang efisien untuk mencapai hal ini—khususnya urin manusia.

Para peneliti dari Institut Nasional Penelitian Pertanian Niger baru-baru ini menerbitkan penelitian tentang penggunaan urin sebagai pupuk untuk tanaman millet mutiara, biji-bijian yang biasa ditanam di wilayah tersebut. Urine mengandung fosfor, kalium, dan nitrogen, yang banyak digunakan untuk menanam tanaman. Para ilmuwan merawat urin dan mencoba menggunakannya sebagai pupuk selama tiga tahun dan menemukan bahwa itu meningkatkan hasil sekitar 30 persen.

Para ilmuwan merawat urin hanya dengan menyimpannya pada suhu di atas 70 derajat Fahrenheit selama dua hingga tiga bulan. PH urin meningkat seiring waktu karena urea, senyawa nitrogen, terhidrolisis menjadi amonia, yang mensanitasi urin. Kemudian dapat digunakan sebagai pupuk.

Pikiran tentang kencing pada tanaman mungkin memunculkan gambaran rumput mati tempat anjing buang air, tapi itu karena kandungan garam dalam urin mengenai bagian tanaman yang hidup. Treavor Boyer, seorang profesor teknik berkelanjutan di Arizona State University yang tidak terlibat dalam penelitian yang disebutkan sebelumnya, mengatakan kepada Popular Science. Ini tentang bagaimana Anda menggunakan urin.

“Garam pada daun dan batang memang membakar tanaman. Itu tantangan terbesarnya. Urin memiliki garam di dalamnya, ”kata Boyer. “Jika Anda mengoleskan urin cair dengan garam di dalamnya, Anda tidak perlu menyemprotkannya ke tanaman tetapi menerapkannya ke tanah sehingga sampai ke akarnya. Jika ada cukup irigasi di tempat, itu akan menghilangkan garam karena mereka cukup mudah bergerak di dalam tanah. Mereka tidak tinggal diam. Dan kemudian nutrisi menempel di tanah. ”

See also  Nikmati penyimpanan cloud yang sangat aman seumur hidup dengan paket Degoo Premium ini

[Related: Diverse microbes are key to healthy soil. Climate change is threatening that.]

Nancy Love, seorang profesor teknik sipil dan lingkungan di University of Michigan yang juga tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan kepada Popular Science bahwa menggunakan urin sebagai pupuk tampaknya relatif aman jika dirawat dengan baik. Dia mengatakan virus dan bakteri dalam urin, seperti E. coli, yang mungkin mengkhawatirkan tidak menjadi masalah bagi manusia setelah proses pengobatan. Di labnya, mereka benar-benar mempasteurisasi urin menggunakan panas untuk mengolah urin, bukan hanya menyimpannya.

Satu masalah, kata Love, adalah “faktor ick.” Orang-orang tidak menyukai gagasan memakan makanan yang ditanam menggunakan pupuk berbasis urin. Orang mungkin tidak mengerti bahwa itu sedang dirawat dan tidak akan membuat mereka sakit. Love mengatakan itu hanya masalah pengiriman pesan, tetapi urin juga dapat digunakan untuk menyuburkan tanaman yang tidak akan menjadi makanan bagi manusia juga.

“Ini bisa digunakan untuk menyuburkan makanan bagi hewan yang kemudian menjadi makanan atau di tempat lain di mana Anda memupuk tanaman non-pangan,” kata Love.

Secara historis, urin telah digunakan sebagai pupuk selama ribuan tahun di beberapa bagian Afrika dan Asia. Hari ini, urin-sebagai-pupuk melihat sedikit kebangkitan. Proyek percontohan bermunculan di seluruh AS, Eropa, dan Afrika. Banyak yang tertarik untuk mengganti pupuk kimia karena produksi nitrogen sintetis yang ditemukan dalam pupuk ini berkontribusi pada emisi gas rumah kaca, yang tidak menjadi masalah dengan urin.

Proyek ini kecil, tetapi Boyer mengatakan kami dapat meningkatkan skala jika kami memiliki lebih banyak urinoir tanpa air yang dapat menangkap dan mengalihkan urin tanpa pengenceran.

“Di AS, kami memiliki urinoir tanpa air, tetapi sebenarnya hanya digunakan untuk konservasi air. Mereka tidak benar-benar digunakan sebagai bagian dari sistem pengumpulan urin,” kata Boyer. “Kita perlu memiliki perlengkapan pipa di tempat yang memungkinkan kita untuk mengumpulkan urin secara terpisah dari sisa air limbah. Air seni itu harus disimpan di gedung, kemungkinan besar, dan kemudian digunakan di lokasi dalam jumlah kecil atau perlu ada sistem logistik di tempat untuk mengumpulkan urin itu dan menggunakannya dengan cara yang bermanfaat yang mulai menjadi ekonomis.”

See also  Pencarian selama berabad-abad untuk memetakan dasar laut

Love mengatakan tidak mungkin bahwa pupuk berbasis urin akan mengambil alih dunia dalam waktu dekat, dan juga tidak mungkin kita akan mulai mengganti setiap urinoir dengan yang dapat membantu mencapai tujuan ini. Namun, urinoir pengumpul kencing bisa menjadi lebih umum di gedung-gedung baru dan yang direnovasi.

“Yang tidak ingin kami lakukan adalah membangun kembali infrastruktur kami dengan pemikiran teknologi tahun 1950-an, 60-an, atau 70-an tentang sistem air,” kata Love. “Apa yang ingin kami lakukan adalah memajukan teknologi dan memajukan kebijakan pemerintah.”