September 29, 2022

Untuk kelelawar tiga warna (Perimyotis subflavus), hibernasi bisa menjadi apa saja selain santai. Ini bisa mematikan. Penyakit jamur yang disebut sindrom hidung putih tumbuh subur dalam kondisi dingin, lembab, dan gelap, seperti kelelawar gua tempat hibernasi. Penyakit, yang menyebabkan banyak gejala termasuk kerusakan sayap, aktivitas hibernasi berlebihan, dan pertumbuhan jamur pada sayap hampir mendorong spesies yang rentan mendekati kepunahan. Penyakit ini memiliki tingkat kematian seringkali setinggi 90 hingga 100 persen.

Kemarin, Layanan Ikan dan Margasatwa Amerika Serikat (USFWS) mengumumkan proposal untuk menempatkan kelelawar tiga warna pada daftar spesies yang terancam punah karena penyakit ini. “Sindrom hidung putih memusnahkan spesies kelelawar yang berhibernasi seperti kelelawar tiga warna dengan kecepatan yang belum pernah terjadi sebelumnya,” kata Direktur USFWS Martha Williams dalam siaran pers. “Kelelawar memainkan peran penting dalam memastikan ekosistem yang sehat. (USFWS) sangat berkomitmen untuk melanjutkan penelitian penting dan upaya kolaboratif kami dengan mitra untuk mengurangi dampak lebih lanjut dan memulihkan populasi kelelawar tiga warna.”

Menurut USFWS, kelelawar menyumbang setidaknya $3 miliar per tahun untuk ekonomi pertanian melalui pengendalian hama dan penyerbukan. Jika dimasukkan ke dalam daftar spesies yang terancam punah, kelelawar tiga warna tersebut akan dilindungi oleh Endangered Species Act (ESA). Sebuah tinjauan dari USFWS menunjukkan bahwa sindrom hidung putih telah menyebabkan “penurunan perkiraan lebih dari 90 persen pada koloni kelelawar tiga warna yang terkena dan saat ini hadir di 59 persen dari kisaran spesies.”

[Related: One cave’s losing battle against a deadly bat fungus.]

Kelelawar tiga warna ditemukan di 39 negara bagian timur Pegunungan Rocky, delapan provinsi Kanada, Meksiko, Guatemala, Honduras, Belize, dan Nikaragua. Mereka adalah salah satu spesies asli terkecil di Amerika Utara dan menghabiskan sebagian besar tahun di habitat hutan sebelum menghabiskan musim dingin di gua dan tambang. Musim dingin adalah waktu yang paling umum bagi jamur untuk meracuni populasi kelelawar, namun penyakit ini dapat dideteksi bahkan sebelum musim hibernasi. Provinsi Saskatchewan di Kanada melaporkan sebuah kasus di Taman Nasional Grasslands pada bulan Juli.

See also  Hemat hingga $250 untuk headphone beyerdynamic dengan kesepakatan besar yang gila ini

Jamur yang menyebabkan penyakit ini (Pseudogymnoascus destructans) menyerupai bulu putih pada kulit telanjang sayap dan moncong kelelawar. Tim Tanggapan Sindrom Hidung Putih USFWS mengatakan bahwa jamur membuat kelelawar lebih aktif saat mereka seharusnya berhibernasi, membakar terlalu banyak energi kritis yang dibutuhkan untuk bertahan hidup di bulan-bulan musim dingin.

Kelelawar tenggara (Myotis austroriparius) dari Alabama menunjukkan tanda-tanda sindrom hidung putih pada tahun 2017. KREDIT: Dottie Brown Ecological Solutions, Inc./USGS

[Related: “The secret to these bats’ hunting prowess is deep within their ears.”]

Para ilmuwan masih tidak yakin apa yang menyebabkan penyakit ini. Menurut USFWS, sindrom hidung putih sejauh ini merupakan ancaman paling serius bagi kelelawar tiga warna, tetapi ancaman lain sekarang juga berdampak besar pada populasi kelelawar. Beberapa dari ancaman lain ini termasuk gangguan pada habitat kelelawar yang bersarang, mencari makan, bepergian, dan musim dingin dan kematian di fasilitas energi angin. Perubahan suhu dan curah hujan akibat perubahan iklim juga memperburuk ancaman ini.

Tim Respons Sindrom Hidung Putih menyarankan banyak cara untuk membantu melindungi kelelawar, termasuk membangun rumah kelelawar di halaman belakang, tidak pernah mengganggu kelelawar, dan menjauhi gua dan ranjau saat mereka bermigrasi.