October 6, 2022

Sebagian besar pemilik hewan peliharaan mungkin tahu bagaimana rasanya melihat mata “anak anjing” itu—berapa pun usia anjingnya. Ketika anjing Anda melihat Anda dengan alis melengkung dan tatapan sedih, sulit untuk tidak memberinya cakaran penuh kasih atau camilan gemuk. Dan mengapa tidak: Anda dan teman berbulu Anda telah dikondisikan oleh ribuan tahun evolusi untuk saat ini, menurut semakin banyak penelitian oleh antropolog biologi seperti Anne Burrows.

“Anjing adalah sahabat terdekat kita,” katanya. “Mereka tidak terkait erat dengan kita [as a species], tetapi mereka tinggal bersama kami, mereka bekerja bersama kami, mereka merawat anak-anak kami dan rumah kami. Jadi menyelidiki berbagai aspek ikatan anjing-manusia, saya pikir, akan membantu saya memahami evolusi manusia dan asal usul manusia.”

Dari penampilan yang melucuti senjata hingga gonggongan yang mengkhawatirkan, Burrows dan timnya di Duquesne University di Pittsburgh menyelidiki cara anjing berevolusi untuk mengekspresikan diri mereka untuk mendapatkan gelar “sahabat terbaik manusia.” Kelompok peneliti mengambil pendekatan anatomis terperinci untuk memahami bagaimana anjing dan kerabat liar mereka, serigala, berevolusi untuk memiliki sifat yang berbeda, seperti ekspresi wajah dan vokalisasi. Burrows mempresentasikan data awal dari studi otot wajah anjing terbaru di laboratorium pada pertemuan tahunan American Association for Anatomy di Philadelphia pada 5 April. Ciri-ciri ini juga merupakan jendela kecil ke dalam sejarah evolusi anjing dan manusia.

“Kisah tentang anjing adalah kisah manusia,” katanya. “Ini membantu kami memahami bagaimana kami sampai di sini, dan apa yang kami lakukan dalam hal teknologi, perilaku sosial, selama ribuan tahun.”

Hubungan kuno antara manusia dan sahabat anjing juga dapat memberi antropolog jendela evolusi manusia, kata Burrows. Waktunya masih diperebutkan, tetapi sekitar 15.000 hingga 35.000 tahun yang lalu, lebih awal Homo sapiens di beberapa bagian Eropa dan Siberia mulai mengubah hubungan mereka dengan populasi serigala lokal. Satu teori tentang bagaimana itu dimulai adalah bahwa beberapa serigala yang lebih berani mulai secara kooperatif berburu dengan orang-orang untuk permainan darat yang lebih besar, memungkinkan peningkatan kesuksesan bagi kedua belah pihak. Lain adalah bahwa pengembara tertinggal sisa-sisa mamalia yang disembelih yang serigala kemudian akan makan, menyebabkan gigi taring menjadi lebih domestik (tetapi para sarjana telah secara luas memperdebatkan narasi ini). “Ini bisa menjadi sesuatu yang sama sekali berbeda, tetapi hipotesis utamanya adalah bahwa entah bagaimana itu melibatkan makanan,” kata Burrows. Melihat evolusi anjing dalam konteks interaksi ribuan tahun ini dapat menunjukkan bagaimana nenek moyang manusia hidup dan bertahan di masa lalu.

See also  Pompa pertanian membantu Bangladesh menghindari banjir musiman

“Kisah tentang anjing adalah kisah manusia.”

“Anjing adalah spesies paling awal yang dijinakkan manusia,” kata Burrows. “Secara umum, memahami anjing dengan lebih baik akan membantu kita memahami diri sendiri dengan lebih baik, dan dari mana kita berasal.”

Burrows memutuskan untuk fokus pada bagaimana anjing berkomunikasi dengan manusia melalui wajah mereka—sifat unik yang jarang terjadi di antara spesies yang tidak berkerabat, katanya. Ini terinspirasi oleh penelitiannya sebelumnya yang mempelajari otot wajah pada primata. Simpanse telah menunjukkan kemampuan untuk memahami ekspresi wajah anggota lain dari spesies mereka, mirip dengan bagaimana manusia bergantung pada wajah untuk petunjuk konteks. Pada 2019, Burrows memutuskan untuk berburu sinyal serupa antara manusia dan anjing, dan membandingkannya dengan serigala.

“Disadari atau tidak, anjing dan manusia terus-menerus melihat wajah satu sama lain, dan mencoba memahami apa yang dirasakan pihak lain, dan apa yang diinginkan pihak lain,” kata Burrows. “Jadi, ekspresi wajah adalah perwakilan kami untuk memahami hubungan antara anjing dan manusia.”

[Related: We still don’t really know where dogs came from]

Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa anjing dapat membaca dan merespons ekspresi wajah manusia—dan bahkan menyinkronkan emosi mereka agar sesuai. “Anjing mengawasi kita dengan sangat cermat—beberapa di antaranya didasarkan pada tatapan dan bahasa tubuh kita, tetapi juga pada suara yang kita buat dan aroma yang kita keluarkan,” Monique Udell, ahli perilaku hewan dan profesor ilmu hewan di Oregon State Universitas di Corvallis, mengatakan Nasional geografis pada tahun 2021. Studi lain pada Juli 2021 di jurnal Biologi Saat Ini menemukan bahwa anak anjing anjing melakukan lebih banyak kontak mata dengan manusia daripada serigala, bahkan ketika anak anjing serigala dibesarkan oleh manusia hampir sejak lahir.

See also  Asteroid yang membuat kawah terbesar di Bumi mungkin memiliki lebar 15 mil

Perbedaan evolusioner dapat dijelaskan dengan otot wajah berbutir halus pada serigala dan anjing. Burrows, bersama dengan kolaborator Juliane Kaminski dan Bridget Waller, menemukan bahwa sejumlah besar ras anjing telah membentuk otot di sekitar mata yang mengangkat alis ke atas. Serigala yang mereka pelajari tidak memiliki atribut yang sama. Ini menunjukkan bahwa ketika manusia menjinakkan serigala, mereka memilih individu dengan perilaku dan sifat yang lebih ramah, seperti alis yang persuasif atau gigi dan moncong yang lebih kecil. Sejak mempublikasikan temuan ini, Burrows terus mengumpulkan data tentang otot lain yang mengontrol ekspresi wajah, yang dikenal sebagai otot mimetik.

“Kami tahu ekspresi wajah anjing, tetapi kami tidak benar-benar tahu bagaimana otot mereka bekerja dalam kontraksi yang sebenarnya,” jelasnya.

Serigala abu-abu liar (kiri) dan anjing Bernese Mountain (kanan), menyoroti beberapa perbedaan wajah yang umum antara serigala dan anjing peliharaan. Panah merah menunjukkan otot levator anguli occuli medialis, otot yang tidak ditemukan pada serigala abu-abu yang mendukung komunikasi tatapan mata antara anjing dan manusia. Anne Burrows, Universitas Duquesne; kiri gambar hak cipta Defenders of Wildlife, Washington, DC.

Sebagian besar manusia memiliki otot berkedut cepat di wajah mereka, tetapi memiliki lebih banyak otot berkedut lambat daripada simpanse, kemungkinan sebagian untuk membentuk suara untuk berbicara, kata Burrows. Saat ini, kelompoknya menerapkan penalaran dan metodologi ini pada otot anjing dan serigala dengan melihat jumlah serat kedutan cepat dan lambat yang mengontrol durasi dan kecepatan kontraksi. Serat berkedut cepat memungkinkan lebih banyak spontanitas, tetapi juga lebih mudah lelah (bayangkan tersenyum untuk jangka waktu yang lama); serat berkedut lambat membutuhkan waktu lebih lama untuk mulai berkontraksi, tetapi lebih baik untuk daya tahan (pikirkan berjalan atau berlari berkelanjutan).

[Related: What being a cat or dog person says about you]

Untuk penelitian terbaru mereka, Burrows dan mahasiswa pascasarjananya mengambil sampel penampang otot wajah pada manusia, anjing, dan serigala dan menentukan jumlah masing-masing jenis serat. Burrows mencatat bahwa ukuran sampel dari data awal kecil, dengan enam spesimen serigala dan 10 spesimen ras anjing yang berbeda. Dari data awal ini, tim berharap profil otot anjing dan manusia akan terlihat serupa, sedangkan serigala akan berbeda. Namun, mereka menemukan bahwa manusia dan serigala sebenarnya lebih mirip dengan serat berkedut lambat secara keseluruhan, sementara anjing memiliki lebih banyak serat berkedut cepat.

See also  Sebuah rencana untuk memperkenalkan kembali serigala dan berang-berang tanpa konflik

“Awalnya kami merasa ngeri,” kata Burrows. “Tetapi ketika kami memikirkan apa yang dilakukan serat otot wajah, itu mulai sedikit lebih masuk akal. Manusia menggunakan ucapan, dan itu berarti kita harus memperlambat bibir kita agar dapat mengartikulasikan suara ucapan dengan jelas. Serigala menggunakan lolongan dan itu adalah vokalisasi yang berlarut-larut—mereka seperti membuat corong dari bibir mereka.” Sementara itu, gonggongan anjing adalah vokalisasi yang jauh lebih pendek, sehingga tidak mengharuskan mereka untuk menahan bibir dalam satu posisi untuk waktu yang lama.

“Ketika kita melihat seekor anjing hari ini, kita melihat apa yang penting bagi orang-orang Paleolitik Atas, 30.000 lebih tahun yang lalu.”

Temuan tersebut membuat Burrows curiga bahwa manusia mungkin menyukai serigala yang memiliki vokalisasi staccato yang lebih pendek selama proses domestikasi anjing. Antropolog telah menyarankan bahwa sebagai anjing peliharaan manusia, mereka mencari hewan yang dapat menjaga atau memperingatkan mereka dari ancaman tiba-tiba. Panggilan alarm ini—atau gonggongan—bisa jadi penting dalam proses domestikasi anjing. Sekarang, “anjing hanya menggonggong untuk mencari nafkah,” kata Burrows.

Dan sementara kedua hewan menunjukkan berbagai vokalisasi, mereka memiliki kecenderungan untuk tetap pada gaya khusus mereka, kata Burrows. Serigala hanya menggonggong sesekali ketika mereka ingin memperingatkan kawanan di dekatnya. Dan dengan pengecualian ras tertentu seperti husky dan anjing pemburu, anjing tidak terlalu suka melolong.

“Sepertinya kami menciptakan makhluk aneh ini, anjing yang menggunakan vokalisasi sangat berbeda dari cara serigala menggunakannya,” jelas Burrows.

Tim berencana untuk menyelesaikan pengumpulan data satu tahun lagi sebelum menerbitkan studi mereka berikutnya. Tetapi temuan awal ini sangat membantu dalam memandu pertanyaan kelompok berikutnya, kata Burrows. Secara pribadi, dia ingin menyelidiki bagaimana otot-otot wajah anjing purba berkembang biak, seperti husky, malamute, dan chow chow, dibandingkan dengan serigala, serta ras anjing yang lebih muda. Trah yang lebih tua mungkin dapat membantu para antropolog benar-benar memutuskan hubungan yang mengubah serigala menjadi anjing.

“Sejarah evolusioner kita menjadi manusia terkait erat dengan proses domestikasi anjing,” kata Burrows. “Ketika kita melihat seekor anjing hari ini, kita melihat apa yang penting bagi orang-orang Paleolitik Atas, 30.000 lebih tahun yang lalu. Anjing hanya menangkap kita dengan cara yang tidak dilakukan hewan lain.”