October 6, 2022

Artikel ini awalnya ditampilkan di Majalah Hakai, publikasi online tentang ilmu pengetahuan dan masyarakat dalam ekosistem pesisir. Baca lebih banyak cerita seperti ini di hakaimagazine.com.

Saat itu pagi yang dingin di bulan Januari ketika Liz Pusch, seorang ahli biologi dan pecinta burung, akhirnya bisa melihat Stella, elang laut Steller. Pusch telah melakukan perjalanan jauh-jauh dari Stone Mountain, Georgia, untuk kesempatan sekali seumur hidupnya untuk melihat sekilas burung itu, dan saat dia menepi di sisi jalan dekat Boothbay, Maine, tempat Stella terlihat, dia menemukan dia adalah salah satu di antara orang banyak. “Setidaknya ada 150 orang,” kata Pusch. “Itu adalah hal paling gila yang pernah saya lihat.”

Stella, yang memiliki paruh berwarna keprok cerah, bahu putih yang mencolok, dan lebar sayap selebar tempat tidur king, adalah selebritas burung kecil. Raptor tidak hanya sangat besar, langka dan sangat hilang. Elang laut Steller biasanya hidup di sekitar Laut Okhotsk dan Laut Bering, di Cina, Korea, Jepang, dan Rusia bagian timur, di mana populasi yang menurun berjumlah 4.000 burung. Stella — yang jenis kelaminnya masih belum diketahui — pertama kali terlihat di Alaska pada Agustus 2020 sebelum menuju Texas pada Maret 2021 dan ke Kanada timur akhir tahun itu. Media mengetahui perjalanan yang mengejutkan ini, dan grup Facebook serta a Akun Twitter muncul untuk melacak penampakan Stella. Pada Desember 2021, elang laut telah menetap di Massachusetts dan Maine, sekitar 11.000 kilometer dari rumah, dan Pusch memutuskan untuk melakukan perjalanan untuk melihat burung itu. Pada April 2022, beberapa bulan setelah kunjungan Pusch, Stella pindah ke utara ke Nova Scotia dan terakhir terlihat di Newfoundland.

See also  11 cara untuk tidur lebih nyenyak dalam panas yang tak tertahankan

Burung yang berkeliaran di luar jangkauan rumah mereka adalah kejadian yang cukup umum. Badai dan peristiwa cuaca ekstrem lainnya dapat membuat beberapa burung keluar jalur, sementara individu lain bisa saja terlahir dengan GPS yang miring. Atau, beberapa ilmuwan berpikir burung gelandangan seperti Stella bisa menjadi pelopor spesies yang menjelajahi habitat baru. Terlepas dari mengapa burung tersesat, gelandangan dapat menjadi sumber pendapatan yang mengejutkan bagi ekonomi lokal karena birders berkumpul untuk kesempatan mereka menambahkan burung eksklusif ke daftar burung seumur hidup mereka. Dalam penelitian yang belum dipublikasikan, Brent Pease, seorang ahli ekologi di Southern Illinois University, memperkirakan bahwa lebih dari 2.000 orang melakukan perjalanan ke Maine dan Massachusetts untuk melihat Stella selama bulan elang laut itu ada, menghabiskan hampir US$500.000. “Kami belum pernah melihat dengungan burung seperti itu sebelumnya,” katanya.

Untuk menilai dampak ekonomi elang laut, Pease merilis survei yang menanyakan kepada para birders dari mana mereka berasal, berapa banyak uang yang mereka habiskan untuk melihat Stella, dan apakah mereka memposting tentang penampakan mereka secara online. Seperti Pusch, kebanyakan orang yang datang untuk melihat burung itu melakukan perjalanan dari luar kode pos rumah mereka, beberapa dari sejauh California atau Negara Bagian Washington. Peserta studi menghabiskan rata-rata $ 181, meskipun biaya perjalanan Pusch $ 1.500, termasuk penerbangan.

Dia mengatakan biayanya sepadan. “Saya sangat senang mendapatkan pemandangan yang begitu dekat dan indah. Itu benar-benar luar biasa.”

Corey T. Callaghan, ahli biologi di Pusat Jerman untuk Penelitian Keanekaragaman Hayati Integratif di Jerman, yang mempelajari burung gelandangan, mengatakan bahwa dengan popularitas Stella, dia tidak terkejut burung itu menghasilkan begitu banyak pendapatan.

See also  Bagaimana para insinyur menyelamatkan wahana Lucy NASA

Callaghan sebelumnya mempelajari oriole berpunggung hitam yang hilang di Pennsylvania yang menghasilkan $223.000 hanya dalam waktu dua bulan dan kepompong Aleutian gelandangan di New South Wales, Australia, yang menghasilkan jumlah yang sama selama empat bulan.

Karena burung gelandangan muncul begitu tak terduga, Callaghan mengatakan mungkin sulit untuk mengevaluasi dampak ekonomi mereka, tetapi menempatkan nilai dolar pada satwa liar dapat membantu politisi dan pembuat kebijakan membuat keputusan konservasi. Ketika berbicara tentang alam, katanya, “penelitian ini menunjukkan dengan jelas bahwa kita menghargai kelangkaan.”

Di luar serbuan awal birder yang mengemas restoran dan akomodasi, undian burung gelandangan dapat mengubah penggemar burung menjadi pengunjung berulang, dengan manfaat ekonomi jangka panjang. Pease mengatakan elang laut yang hilang menarik wisatawan yang mungkin belum pernah berkunjung sebelumnya.

Pusch, misalnya, terpesona oleh lokasinya. “Saya akan kembali ke bagian Maine itu hanya untuk berlibur,” kata Pusch. “Saya tidak tahu apakah saya akan memilih tempat itu tepat di atas kepala saya jika saya tidak berada di sana untuk melihat burung itu.”

Artikel ini pertama kali muncul di Majalah Hakai, dan diterbitkan ulang di sini dengan izin.